澳洲總理莫里森向議會提出了旨在保護宗教自由,消除歧視宗教信仰行為的擬議法案。他表示,在一個自由的民主國家,「宗教信仰如同氧氣」,「堅韌的民主社會必須擁抱信仰」。

11月25日,莫里森在眾議院在二讀《2021年反宗教歧視法案》時說,「在一個自由的社會裏,保護信仰對我們的自由至關重要。」

他說,人不僅有「肉體」,更重要的有「靈魂和精神」,「信仰比其它任何東西都更能說明他們(信仰者)是怎樣的人」。

他表示,在一個自由的民主社會中,信仰是一個社會寬容和成熟的標誌。對許多澳洲人來說,宗教與他們的文化密不可分,「拒絕保護宗教信仰免受歧視是在撕裂這個國家的多元文化」。

「澳洲是世界上最成功的多元文化國家,因其宗教信仰而受到的歧視和迫害的人逃到這裏享受信仰自由,這種自由應該受到保護。」

他還說,「我們自由社會的基本原則,在很大程度上來自於信仰的根基」,「在世界各地的自由民主國家,信仰和自由是如此密不可分」。

對信仰的不容忍是對自由的威脅

莫里森警告說,獨裁國家和專制者懼怕信仰。對信仰和宗教的不容忍是對民主和自由的威脅,而且往往也是對國家的威脅。

他說,「歷史表明,獨裁者和專制者從未對他們社會中的信仰者感到安心。他們從未對信仰或宗教感到自在。」

「他們(獨裁者)對人的選擇、人的尊嚴和有信仰的人只敬畏神感到不安心。」

「一個自由的社會是一個寬容的社會。在一個自由的社會裏,我們不會到處把我們的觀點強加給對方,或尋求用這些觀點傷害對方」,他說。

「在澳洲這樣一個自由的社會裏,人們不應該因為他們的信仰與別人的不同而被取消(信仰)、被迫害或中傷。」

「自由民主社會的公民不應該對他們的信仰、他們的生活或他們所追隨的神感到恐懼。」

2017年11月,澳洲政府任命了一個宗教自由專家小組就此立法進行廣泛諮詢 。專家小組收到了超過15,000份提案,並於2018年向政府提交了調查報告。

2019年,政府承諾,將根據其它反歧視法律,立法保護宗教信仰。

新法案將首次在聯邦層面為宗教信仰人士了提供保護,並為沒有「反宗教歧視法」的新南威爾斯省人和南澳人提供了保護。#

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