鈷,電動汽車電池的重要材料,在全球追求綠色能源的今天,也成了「兵家必爭之地」。先前美國一家礦業公司將全球最大的鈷礦場的所有權賣給了一家中國公司,嚴重傷害了美國的國家利益。

據《紐約時報》最近報導,2016年,總部位於美國亞利桑那州的礦業巨擘自由港麥克莫蘭公司(Freeport-McMoRan)將剛果民主共和國一座鈷礦經營權賣給一家中國企業,這等於把控制全球鈷金屬供應的機會給了中共,因為剛果占全球鈷蘊藏量逾三分之二。

鈷金屬是電動車電池生產所需關鍵原物料之一,也對淘汰內燃機、讓世界減少依賴化石燃料至關重要。

報導中提到,時任美國駐非洲首席外交官佩列洛(Tom Perriello)曾向美國國務院示警,表示時任自由港麥克莫蘭公司鈷礦剛果籍總經理卡潘加(Andre Kapanga)曾懇求美國駐剛果大使插手此事,但卻無力阻止交易成功。

美也曾想阻止剛果礦產出售

報導中提到,時任美國總統艾森豪威爾開始向礦產豐富的剛果提供了數億美元援助,包括運輸機和其他軍事裝備。

為了維持與剛果的關係,美國前總統尼克松也曾出手干涉來維持這種關係,並在自由港麥克莫蘭公司上投資數十億美元,直到將騰克豐古魯姆(Tenke Fungurume)礦山被賣給中國企業為止。

這個中國買家是洛陽欒川鉬業集團。該集團在美國前總統奧巴馬執政(Barack Obama)時期買下騰克豐古魯姆礦山,當時未受到任何阻撓。4年後,即美國前總統川普卸任前一個月,這家公司再從自由港麥克莫蘭手中購得更多剛果鈷礦經營權。

製造電池的多種礦物被中共控制

在美國政府認定的35種關鍵礦物中,中共控制了其中21種礦物的全球供應,其中就包含了鈷。對這些礦產而言,中國要麼是美國的最大進口國,要麼擁有世界上最大的礦藏,要麼是最大的生產國。

另外,中共控制製造電池所需的化學品以及作為鋰離子電池核心構件的陰陽兩極的生產,等於中共控制著全球電動汽車製造,因為電動汽車的核心在於電池上面。

基準礦產情報局(Benchmark Mineral Intelligence)董事總經理摩爾(Simon Moores)把中共對該行業嚴密監控定為「全球電池軍備競賽」。中共通過主導金屬精煉、電池級化學品的生產來限制全球供應鏈,這等同控制了世界生產電動汽車(EV)的能力。

亞洲金融(Asia financial)在今年5月報道,中共對剛果礦業的投資已增至100億美元,中共現在掌控著剛果40家礦業公司中的30家。2007 年,中國向剛果政府提供了60億美元的基礎設施交易,以換取礦產資源。

礦業巨擘嘉能可(Glencore)執行長葛拉森柏格(Ivan Glasenberg)今年5月12日在汽車未來峰會上對《金融時報》表示,美歐汽車業有被競爭對手中國(中共)拋在後頭的危險,除非這些企業能確保鈷金屬的供應。

格拉森伯格表示,中國公司很早就意識到自己供應鏈的脆弱性,並在剛果「綁定」大量鈷。而鈷是用於更高續航電動汽車的鋰離子電池的必要金屬之一。

接著他發出警告表示,「西方公司沒有這樣做。他們不認為這是一個問題,並十分自信能從中國那獲得電池,但如果事情不是他們想的那樣,中國人說我們不出口電池,我們將出口電動汽車,那我們的電池從何而來?」

冷戰後美逐漸退出剛果

《紐約時報》在調查中發現,中共收購剛果鈷礦計畫相當縝密,而美國基本上形同拱手將這項重要資源讓給中國(中共),未能保護數十年來在剛果的外交經營與金融投資。這兩座銅礦的出售凸顯了清潔能源革命的地理和政治變化,富含鈷、鋰和其它電池所需原材料的國家突然擁有了產油大國那樣的地位。

報導中根據解密文件與《紐時》訪問美國近幾屆政府多名資深官員的結果顯示,美國喪失剛果這兩座礦場經營權起源於冷戰結束時。

在冷戰時期美國擔心前蘇聯會掌控剛果的銅、鈷、鈾等其它金屬,用於防衛裝備製造。因此,保護美國在剛果的利益是總統級別的重要議題,同時涉及中央情報局(CIA)的廣泛干預。

被調查的文件和採訪顯示,隨著前蘇聯解體,美國兩黨政府的注意力開始離開圍堵共產主義上,並逐步削減美國企業在剛果經商的資金援助。特別是在非洲,美國關注重點轉向人權與善治議題;就全球而言,2001年後反恐戰爭成為重中之重。

已離開美國政府的佩列洛告訴《紐約時報》,他在2016年造訪騰克豐古魯姆後得知,自由港麥克莫蘭公司打算轉讓這座礦場經營權,原因是自由港麥克莫蘭在其它國家的業務讓其聲名狼藉。

他還表示,美商繼續經營對美國及剛果人民來說都是好事,由於自由港麥克莫蘭公司在剛果雇用數千名當地人,並建造學校與診所及提供清潔飲水,在當地口碑很好。

佩列洛回憶說,他曾請示時任國務院非洲事務助卿、現任拜登政府的駐聯合國大使琳達·湯瑪斯-葛林斐德(Linda Thomas-Greenfield)如何讓美商繼續經營騰克豐古魯姆礦場,也向白宮國家安全會議提及此事。(葛林斐德的一位女發言人表示,她記得礦場的出售,但不記得與佩列洛先生的談話。另外幾名NSC的成員也一同表示他們不記得有這樣的談話。)

自由港麥克莫蘭公司當時沒有把資金用在採礦上,而是把寶押在了石油與天然氣產業上,結果投資失敗,債台高築。這讓他們決定脫手剛果的業務,加上只有中國企業認真競購,交易迅速成局。

美政府正想法彌補錯誤

報導中提到,這場危機暴露了美國領導人的重大盲點,也反應中共擅長鑽空子。在過去一年中,隨著全球對於清潔能源的轉型加速,美國政府和私人企業也加快步伐來彌補過去犯下的錯誤,並在全球尋找新的鈷來源,並在一些短程(續航短)的電動汽車中安裝沒有鈷金屬的電池。

但這些努力仍難擋中共攫取鈷、鋰等未來關鍵綠色資源上的行動。為了將礦山保留在西方人手中,補貼當剛果政府和自由港或者讓另一家美國公司介入其中,是目前美國國會與拜登政府正在研擬新的因應辦法。

美國眾議院在本月19日通過的一項法案,其中包括為電動汽車購買者提供稅務上的優惠,以及為美國各地的充電站提供資金。今年6月參議院通過的另一項兩黨立法將投入近 2,500億美元的研發經費與中國(中共)競爭。

但川普政府時期的美國國務院非洲事務助卿的納吉(Tibor P. Nagy Jr.)對《紐約時報》表示,「美國的組織方式並不像中國(中共)那樣有系統性地去處理問題。這對於我們這種真正看到非洲潛力的人來說,會不斷地感到沮喪。」

美商將剛果鈷礦經營權轉賣給中共的效應也讓拜登在力推電動車的政策中變得相當複雜。拜登在本月17日前往底特律通用汽車(GMC)工廠時說:「到目前為止,中國(中共)在這場競賽中保持領先,但局勢即將改變。」@

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