中國的電力供應目前依然緊張,中共發改委日前稱,準備對使用居民電價的虛擬貨幣挖礦活動加徵懲罰性電費,同時將產業式挖礦和國有單位挖礦作為重點整治對象。

11月16日,中共國家發展改革委發言人孟瑋在新聞發布會上稱,對執行「居民電價的單位」,若發現參與虛擬貨幣挖礦活動,將研究對其加徵「懲罰性電價」。

孟瑋還稱,虛擬貨幣是一種特定的虛擬商品,不是真正的貨幣,不由貨幣當局發行,不應也不能作為貨幣在市場上流通使用。

11月10日,中共發改委曾專門組織召開治理虛擬貨幣挖礦的視像會議,通報相應的監測和整治情況,並要求各省份負起屬地責任,對本地區的挖礦活動進行清理,嚴查國有單位機房(用電便宜)涉及的挖礦活動。

孟瑋當日還稱,下一步將以產業式集中式挖礦、國有單位挖礦和比特幣挖礦作為重點,形成持續整治的「高壓態勢」,並又一次提及「懲罰性電價」一事。

所謂「挖礦」,就是用安裝了特定晶片和軟件的電腦(礦機)做函數題,計算出正確答案就可以獲得區塊鏈打包權,進而獲得系統生成的獎勵。這個過程有點像在金礦淘金,因而得此暱稱。

全球對比特幣的需求旺盛,催生了各地的相關產業,專業礦機、大型礦場應運而生。2021年中共開始嚴厲打擊之前,全球約有七成的礦機位於中國境內。

然而,大型礦場最主要的挖礦成本不是硬件,而是電費。由於礦機不分晝夜的運轉並進行大量的複雜計算,其耗電量極大。根據最近的「劍橋大學比特幣耗電指數報告」,到今年年底,全球比特幣的消耗電量將達到95.68太瓦時(TWh,萬億瓦時)。這與菲律賓一個國家的電力消耗大致相同,而且趨勢還在增加。

而中國今年先後發生「煤荒」、「電荒」,中共發改委10月12日發出煤電價格市場化的改革通知。該通知要求,除了居民用電和農業用電保持價格穩定外,工商業用電全部使用市場價,而且高耗能行業的電價浮動範圍不受限制。所以,中共發改委最近多次提及的「懲罰性電價」絕非偶然。

今年9月,中共發改委等11部門已明確要求把虛擬貨幣挖礦活動列入「淘汰類」產業,並要求各地全面梳理排查、嚴禁新增、有序退出等。中共發改委聲稱,虛擬貨幣挖礦活動對國民經濟貢獻度低,對產業發展、科技進步等帶動作用有限,其高耗能、高碳排放對節能減排不利。

除此之外,今年6月,中國銀行在禁止開展虛擬貨幣交易時還提出,虛擬貨幣交易活動擾亂金融秩序,滋生跨境轉移資產和洗錢等活動風險。

根據中共《個人外匯管理細則》規定,中國公民每人每年的購匯額度為5萬美元。而中國區塊鏈安全公司「派盾」(Peckshield)在今年初發布的報告中說,2020年約有175億美元的虛擬貨幣資本流出了中國。此前幾年,通過虛擬貨幣從中國流出的資金分別為:2019年114億美元;2018年179億美元;2017年101億美元。

值得一提的是,比特幣只是虛擬貨幣中最有代表性的、被外界所熟知的一種,除此之外還有多種不同的虛擬貨幣。@

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