美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)周六(11月20日)出訪中東,參加巴林麥納麥對話會(Manama Dialogue)時說:「讓我們明確指出:美國對中東安全的承諾是有力的和肯定的。」

他提到,雖然美國跟伊朗努力達成的一項核協議談判進展不理想,但「朋友和敵人都知道」美國的軍力部署能力。

「伊朗近幾個月來的行動並不令人鼓舞,尤其是因為他們核計劃的擴張。」奧斯汀說。

他同時表示,美國可能尋求外交途徑解決中東問題,因為拜登政府的「首選工具」是外交。

奧斯汀援引美國前總統艾森豪威爾的話說,「僅靠武力無法給予世界永久的和平。」

在美國從阿富汗出人意料地撤軍後,中東地區對美國的承諾表示擔憂。

拜登政府高官近期密集出訪中東地區,奧斯汀就是其中的一位。

負責地區安全的副助理國務卿雷斯尼克(Mira Resnick)周二(16日)在阿聯酋商業中心杜拜說,在與阿聯酋進行「有力和持續的對話」之後,美國與阿聯酋的F-35第五代戰鬥機和MQ-9死神無人機交易將向前推進。

阿聯酋之前跟美國簽署230億美元的軍火採購計劃,包括美國F-35第五代戰鬥機、18架死神無人機和其它先進彈藥。

《華爾街日報》周五(19日)引述知情人士的消息說,美國情報機構今年春天獲悉,中共在阿拉伯聯合酋長國的一個港口秘密建造疑似軍事設施。

拜登政府在震驚之餘,開始警告阿聯酋政府,中共的軍事存在可能會威脅到兩國之間的關係。阿聯酋是美國最親密的中東盟友之一。

據知情人士透露,阿聯酋政府貌似沒有意識到中共活動的軍事性質;但在美國官員的多輪會晤和出訪後,這一靠近阿聯酋首都阿布扎比的秘密工程最近已停止施工。

報道說,中共在阿聯酋建立軍事據點的行為,以及拜登政府說服阿聯酋政府阻止其基地建設,都反映了美國政府在全球競爭中面臨來自北京的全方位挑戰。

美國國防部長奧斯汀預計將在本周末訪問阿布扎比(Abu Dhabi)。#

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