加州州立大學富樂頓分校(Cal State Fullerton)資深經濟學家於10月20日預測:美國未來12個月的經濟,可能會遭遇增長放緩、通貨膨脹上升的「停滯性通貨膨脹」。

圖為加州州立大學富樂頓分校。(John Fredricks/The Epoch Times)
圖為加州州立大學富樂頓分校。(John Fredricks/The Epoch Times)

該校伍茲經濟分析與預測中心主任阿尼爾·普里(Anil Puri)和聯合主任米拉·法卡(Mira Farka)在預測報告中談到了Delta變種病毒肆虐對經濟的影響以及對當前通貨膨脹走勢的擔憂。

兩位經濟學家指出,今年年初,由於疫苗的普及、經濟重啟及政府援助,大家對經濟強勁復甦抱有極高期望。當時的經濟表現確實亮眼:美國勞動力市場在第一個季度增加了52萬個工作崗位,美國消費者擁有了超額儲蓄,ISM製造業指數達到了1983年以來的最高水平,等等。

然而他們表示,隨著Delta變種病毒的侵入,與初夏時夢幻般的走勢相比,目前的經濟前景已大大黯淡。雖然勞動力市場的復甦並沒有被扼殺,但目前已經放緩的就業增長速度,還伴隨著一個令人非常擔憂和威脅的副作用——「通貨膨脹的激增」。

「最緊迫和長期的擔憂就是通貨膨脹,它就像病毒一樣,至少在我們預測的範圍,它很可能成為地方性和普遍性的現象。」法卡說。

通脹可能會持續爆發

美聯儲和許多市場分析師基本上對飆升的通脹無動於衷,認為此次通脹的爆發在很大程度上是「暫時的」,但他們看來,在需求大、供應短缺的衝擊下,至少未來幾年內通脹可能會持續爆發。

法卡還說,至少在未來一年中,供應限制將會成為影響增長的最大障礙。「港口貨物積壓、全球供應鏈堵塞、貨物運輸時間越來越長,以及對龐大的半導體基礎設施投資問題,不可能在一夜之間得到解決。」

報告中寫道,自4月以來通脹率平均達到5%的趨勢,令人聯想到可能是1970年代恐怖大通脹的回歸。因為在過去3個月裏,整體消費者物價指數(CPI)同比平均增長5.3%,達到了自2008年以來的最大增幅;核心個人消費支出物價指數(PCE)在同一時期以超過4%的白熱化速度上漲;美聯儲最青睞的通貨膨脹指標——核心PCE指數通脹率平均為3.6%,而上一次核心PCE指數達到如此之高時,是在1990年代初,那時正是美聯儲緊縮政策使經濟陷入衰退前夕。

「這確實是噩夢」,他們在報告中說,當下的疫情造成了諸多陌生和不可預測的因素,「所以要弄清楚經濟的走向從來都不容易。根據個人觀察的角度,經濟可以被視為處於空前繁榮的邊緣,也可能是在增長放緩、通貨膨脹飆升的危險邊緣徘徊」。

「停滯性通貨膨脹」屬於溫和性

嚴峻的「停滯性通貨膨脹」最終或導致整個經濟走向衰退,但普里和法卡抱有相對樂觀的態度,他們認為,美國未來12個月可能陷入的「停滯性通脹」屬於溫和性的——這是因為Delta變種病毒雖削弱了消費者的熱情,但經濟增長預計會繼續;美國零售商銷售額在經歷了今年7月的下降後於8月反彈,證明了消費者支出的持續復原力;美國消費者儲備了大量現金。今年第二季度,美國家庭財富累積到了134萬億美元,高於疫情前的110萬億美元。

在10月20日舉行的年度秋季經濟預測線上活動上,兩位經濟學家也預測了南加州的經濟走勢,他們預計當疫情消退、更多人重返勞動力市場時,橙縣和內陸帝國的復甦會更快,而洛杉磯縣相對就慢一些。#

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