太空專家檢測到來自銀河系中心的異常無線電波。圖為繁星點點蘊藏著宇宙奧秘。(Pixabay)
太空專家檢測到來自銀河系中心的異常無線電波。圖為繁星點點蘊藏著宇宙奧秘。(Pixabay)

太空專家檢測到來自銀河系中心的異常無線電波,難倒科學家。根據一項新的研究,這種能量信號與之前研究的任何現象都不同,目前認為可能暗示著一個以前未知的恆星天體。

據CNN新聞網10月12日報道,這項新研究發表在《天體物理學雜誌》,研究主要作者、悉尼大學物理學院的博士生王梓騰(Ziteng Wang,音譯)說:「該物體的亮度變化很大,信號的開啟和關閉顯然是隨機的。」

「這個新信號最奇怪的特性是它具有非常高的偏振性,這意味著它的光只在一個方向上振蕩,但這個方向隨著時間的推移在旋轉。」他在一份新聞稿中說。

研究小組最初認為它可能是一顆脈衝星,一種非常密集的快速旋轉的中子(死)星,或者是一種發射巨大太陽耀斑的恆星。然而,這個新的無線電波源發出的信號與天文學家對這些類型恆星的預期不一致。

這個善變的天體被以其在太空中的坐標命名:ASKAP J173608.2-321635。

「這個物體的獨特之處在於它開始時是不可見的,然後變得明亮,逐漸消失,然後又重新出現,這種行為非同尋常。」這項研究的共同作者、悉尼大學悉尼天文學研究所和物理學院教授塔拉‧墨菲(Tara Murphy)在新聞稿中說。

該物體最初是在使用澳洲平方公里陣列探路者射電望遠鏡(稱為ASKAP)對天空進行測量時發現的,該望遠鏡有36個天線,在西澳洲的默奇森射電天文台作為一個望遠鏡協同工作。後續的觀測是通過新南威爾斯省的帕克斯射電望遠鏡(Parkes radio telescope)和南非射電天文台的MeerKAT望遠鏡進行的。

然而,帕克斯望遠鏡未能探測到信號源。

「然後我們嘗試了南非的更靈敏的MeerKAT射電望遠鏡,由於信號是斷斷續續的,我們每隔幾周就觀察它15分鐘,希望能再次看到它。」墨菲在聲明中說。

「幸運的是,信號回來了,但是我們發現信號源的行為有很大不同,信號源在一天之內就消失了,儘管在我們以前的ASKAP觀測中它持續了幾個星期。」

墨菲說,更強大的望遠鏡,比如平方公里射電陣(Square Kilometre Array,縮寫為SKA)望遠鏡,可能有助於解開這個謎團。該陣列是一項國際努力,旨在建造世界上最大的射電望遠鏡,預計將在未來十年內完成。#

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