2021年諾貝爾獎周一(10月4日)拉開序幕,醫學獎得主率先登場。美國科學家朱利葉斯(David Julius)和帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian)因發現溫度和觸覺感受體(感應器)而獲得該獎項,而辣椒素在這項研究中起到關鍵作用。

來自瑞典卡羅琳卡研究所(Karolinka Institute)的諾貝爾大會在宣布該獎項的聲明中說:「我們感知熱、冷和觸覺的能力對生存至關重要,並且是我們與周圍世界互動的基礎。」

「大衛朱利葉斯利用辣椒素(一種來自辣椒的刺激性化合物,能引起灼熱感)來確定皮膚神經末梢中的熱反應感應器;阿登帕塔普蒂安利用壓敏細胞發現了一類新的感應器,可對皮膚和內部器官的機械刺激作出反應。」

諾貝爾大會和諾貝爾委員會秘書珀爾曼說:「這是一個重要而深刻的發現。」

聲明補充說,他們的發現「使我們能夠了解熱、冷和機械力如何啟動神經衝動,使我們能夠感知和適應我們周圍的世界。」

「這一知識正被用於開發包括慢性疼痛在內的多種疾病的治療方法。」這一發現有望為新的止痛片問世鋪平道路。

諾貝爾獎是依瑞典炸藥發明家諾貝爾(Alfred Nobel)遺囑所設,始於1902年。這一獎項由瑞典王家科學院頒發,今年的諾貝爾獎得主將獲得一枚金質獎章以及1,000萬瑞典克朗(115萬美元)的獎金。

帕塔普蒂安於1967年出生在黎巴嫩,父母是亞美尼亞人,年輕時搬到了洛杉磯。他是加州拉霍亞斯克裏普斯研究中心(Scripps Research, La Jolla)教授,此前曾在加州大學三藩市分校和加州理工學院帕薩迪納分校(California Institute of Technology, Pasadena)從事研究。

65歲的朱利葉斯出生於紐約,是加州大學三藩市分校教授,此前他曾在紐約的哥倫比亞大學工作。

去年(2020年)的諾貝爾醫學獎頒給了美國人阿爾特(Harvey Alter)和賴斯(Charles Rice)以及英國人霍頓(Michael Houghton),以表彰他們在識別丙型肝炎病毒方面的工作。這種病毒會導致肝硬化和肝癌。

受中共病毒(COVID-19、武漢肺炎)疫情影響,諾貝爾獎連續兩度取消傳統上於瑞典首都斯德哥爾摩舉行的現場頒獎典禮,改為電視和網絡直播,得主在各國領獎。

繼醫學獎得主於今天率先出爐後,明後天將陸續公布物理學獎和化學獎得主;備受矚目的文學獎及和平獎將於7日和8日登場,由瑞典央行創設的經濟學獎將於11日揭曉。#

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