一種塗有抗病毒物質的新型可重複使用的口罩有望在聖誕節前上市,該物質可對抗引起Covid-19病毒,並能幫助阻止大流行病產生的大量醫療廢物。

據《每日電訊報》報道,總部設在英國並由澳洲資助的ViraCoat公司已經開發出一種新的可重複使用的N95口罩,口罩上塗有抗病毒和抗菌物質,對引起Covid-19的病毒(包括目前所有的變異毒株)起作用。

另一個由劍橋大學和西奈山伊坎醫學院的科學家和工程師組成的國際團隊開發了一種嵌入鋅離子的尼龍織物,實驗室測試顯示,在一小時內可滅活99%導致Covid-19和普通流感的病毒。

這種尼龍材料不僅可以用於口罩,還可以用於其他個人防護設備,如醫療防護服,而且還可以重複使用,測試顯示在清洗50次後仍然可以有效滅活病毒。

此前,美國疾病控制中心的研究發現雙重口罩,即在布質口罩裏面佩戴外科口罩,以及通過「對折打結」可以阻止90%以上的病毒顆粒。這是單層外科口罩或布質口罩所能阻擋的42%-44%的病毒顆粒的兩倍。

本周,專家在多爾蒂研究所的簡報會上警告澳洲人,即使疫苗接種率達到80%,人們仍然必須在室內戴口罩。

這是因為接種疫苗的人仍然可以感染Covid-19病毒並傳播病毒,儘管他們最終住院或病重死亡的可能性較小。

一個名為OzSAGE的專家小組呼籲在室內繼續強制戴口罩。

ViraCoat計劃於12月在澳洲開始生產這種口罩,目前正在接受英國和澳洲的監管審批。

ViraCoat的首席科學官穆罕默德·穆尼爾(Muhammad Munir)醫生說:「ViraCoat的抗菌塗層可以大大減少佩戴者因摘、戴或丟棄口罩而受到感染的風險,因為口罩表面可能有Covid-19或其它病毒。」

這種口罩已經在英國的蘭卡斯特大學(Lancaster University)進行了測試,已經顯示出其對引起Covid病毒的Alpha、Beta、Gamma和Delta變種毒株的抵抗力。

該研究團隊表示,普通一次性口罩中常用的材料聚丙烯不吸收水份,病毒可以停留在口罩的表面,在處理口罩時構成傳播風險。

該研究的共同第一作者、Ascend Performance Materials公司的首席技術官維克拉姆·戈帕爾(Vikram Gopal)博士說:「棉花能有效地吸收水份,但它不能滅活病毒,這同樣構成了傳播風險」。

研究小組證明,含有活性鋅離子的尼龍在洗滌50次後仍然能夠滅活病毒。

戈帕爾說:「通過使個人防護設備變得可清洗和可重複使用,可以減少對一次性產品的需求,節約數以億計的口罩」。

莫納什大學的研究員坦維爾·阿迪爾(Tanveer Adyel)博士估計,如果全球人口每天使用一個一次性口罩,這種大流行病可能導致全球每月消耗和浪費1,290億個口罩和650億隻手套。

醫療工作者每天可以更換三到八次口罩,而公眾佩戴口罩的處理也使醫療廢物堆積如山。

ViraCoat和Ascend Performance Materials公司聲稱,他們這種可重複使用的口罩可以幫助減少臨床廢物。#

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