最近,在西太平洋靠近中國的海域,形成了一次歷史上最強大的海上力量集結。這是以美國為首的太平洋夥伴國家和來自歐洲的艦隊,在全球範圍舉行的一系列大規模軍事演習的高潮。

事情要從今年5月,伊麗莎白女王號航空母艦離開英國說起。這艘919英尺的航母上有兩個F-35B戰鬥機中隊,一個來自英國皇家空軍,另一個來自美國海軍陸戰隊。由英國、美國和荷蘭的艦隊組成了英國皇家海軍伊麗莎白女王號航母打擊群 (CSG21),包括兩艘驅逐艦,兩艘護衛艦,兩艘支援艦及一艘核潛艇。伊麗莎白女王號航母打擊群駛過地中海,穿越印度洋,通過馬六甲海峽和南中國海進入太平洋,經過4個月的航行,目前在日本橫須賀海軍基地靠岸。

伴隨著伊麗莎白女王號航母打擊群的航行,發生了一系列的海上軍事演習,當它通過南中國海進入太平洋後,大規模全球軍演(LSGE)也進入了高潮。

 

7月下旬,在澳大利亞及週邊海域展開護衛軍刀2021聯合軍事演習,來自美、澳、日、韓、英等國的部隊,大約有17,000人參加了演習。

8月24日,英國伊麗莎白女王號航母打擊群(CSG21)發表聲明,當日與美國、日本以及荷蘭四國海軍,在沖繩以南海域進行「貴族聯盟」(Noble Union)海上聯合演習。

8月25日,美國第七艦隊表示,美國海軍於8月26到29日,與澳大利亞、日本和印度海軍在菲律賓海舉行「馬拉巴爾」(MALABAR)2021年度海上聯合軍演的第一階段演習,內容包括聯合對海、對空和反潛實彈演習,以及海上攔截、海上補給和實際的互操作演練。

在這些多個國家參與的、連續的、相互迭代的軍事演習中,最主要部分是,由美國印太司令部(USINDOPACOM)領導,基本貫穿整個8月的大規模全球演習(LSGE)。參與演習的部隊包括英國、澳大利亞、日本以及美國五個作戰司令部的30多艘軍艦、200多架飛機和3萬多名軍人。這些部隊在現代戰爭的所有領域,包括空中、陸地、海上、網絡、太空和電磁頻譜領域展開了行動。

在這次演習中,美國印太司令部在西太平洋成功地協調了對多種威脅的全球綜合反應能力,檢驗了戰區級全域機動戰的概念。這次演習驗證了聯合部隊的指揮、控制,及在快速變化的動態環境下全域作戰能力。同時加強了美國和盟國共同面對地區安全挑戰的理解、信任和互操作性。

美國印太司令部总部作战副主任大衛·肖梅克(David Shoemaker)準將說:「我們與盟友正在採取行動增加我們在該地區的聯合存在,並將繼續執行複雜的、跨越戰爭頻譜的高端演習」。 「我們和盟友的演習,證明了我們的共同價值觀和我們對維護印度洋太平洋地區和平、安全和繁榮的持久承諾。」

作為大規模全球演習和貴族聯盟演習的一部分,美國海軍唯一一艘前沿部署的兩棲攻擊艦美利堅號(LHA 6)於8月22日至24日在菲律賓海與伊麗莎白女王號(R 08)匯合,進行了艦載機交互循環飛行訓練。

美利堅號是美國遠徵打擊群的旗艦,隸屬於美國第七艦隊,與第31海軍陸戰隊遠徵部隊一起責任太平洋戰區。美利堅號艦長844英尺,採用常規動力裝置,她可搭載兩個F-35B戰鬥機中隊,能發揮輕型航母的功能。

美利堅號的指揮官肯·沃德(Ken Ward)上尉說,「盟國空軍與美利堅號和伊麗莎白女王號連續兩天的飛行訓練,使互操作性和海上打擊演習達到高潮」。 「這種互動展示了美國和英國部隊能夠將聯合空中力量快速無縫地結合在一起,並執行持續的高度複雜的飛行任務,以達到毀滅敵人的效果。」

8月25日,美國海軍尼米茲級核動力航空母艦卡爾·文森號(CVN-70)在沖繩南部水域與美利堅號兩棲攻擊艦和英國伊麗莎白女王號航空母艦匯合,完成了多年以來最大的一次海軍力量的集結。

卡爾·文森號航母打擊群由卡爾.文森號航母、提康德羅加級導彈巡洋艦桑普蘭湖號(CG-57),以及阿利·伯克級導彈驅逐艦杜威號(DDG-105)、奧凱恩號(DDG-77)、邁克爾·墨菲號(DDG-112)、查菲號(DDG-90)和斯托克戴爾號(DDG-106)組成。

卡爾·文森號航母的空中力量由9個航空中隊組成,包括1個F-35C戰鬥機中隊、3個F/A-18E/F超級大黃蜂戰鬥機中隊、1個EA-18G咆哮者電子攻擊機中隊、1個E-2D高級鷹眼空中指揮與控制中隊、1個CMV-22B魚鷹艦隊後勤多任務中隊和2個MH-60海鷹直升機海戰中隊。

8月26日,卡爾·文森號航母搭載著首次上艦的F-35C戰鬥機,在菲律賓海上空與美國海軍陸戰隊和英國皇家空軍的F-35B一起,在伊麗莎白女王號航空母艦上進行了互操作性飛行訓練。來自美國海軍的4架F-35C、5架F/A-18E/F超級大黃蜂、2架EA-18G咆哮者、1架E-2D鷹眼預警機,以及海軍陸戰隊的2架F-35B和來自英國皇家空軍的2架F-35B戰鬥機參加了演習。卡爾·文森航母打擊群與英國伊麗莎白女王號航母打擊群9月1日在東海與韓國海軍(ROKN)完成了為期三天的演習後,一起前往日本。

美國第一航母打擊群(CSG 1)指揮官丹尼爾·馬丁(Daniel Martin)少將表示,大規模全球軍演的核心是利用多支海軍部隊的綜合戰鬥力,在所有領域共享傳感器、武器和平台。重點從單個航母打擊群轉變為以艦隊為中心的作戰方法。大規模全球軍演將在全球範圍內展示運用精確、致命和壓倒性力量的能力,跨越三個獨立的海軍作戰指揮部、五個海軍艦隊和17個時區。這些行動將確保海軍部隊保持海上優勢,以對抗試圖破壞基於規則的國際秩序的長期競爭對手。

在三艘航母匯聚之後,一艘日本直升機航母伊勢號也加入了龐大的混編艦隊。伊勢號是日本艦隊中兩艘日向級直升機航母中的一艘。日本還有兩艘出雲級航母出雲號和加賀號,出雲號正在進行適合F-35B起降的改裝,加賀號也將在2022年開始進行相應的改造。日本計劃在2024年完成兩艘出雲級航母的改造,屆時將有42架F-35B開始服役。

這次航母戰鬥群的匯合也是最大的一次第五代戰鬥機的聚集,從中可以大致估算一下這次海上力量集結所形成的海上和空中作戰能力。

卡爾·文森號的戰鬥機中隊大約有10架F-35C,30多架F/A-18E/F和6架EA-18G電子攻擊機。

伊麗莎白女王號上有來自英國和美國兩個戰鬥機中隊的18架F-35B。現在還不確定美利堅號上有多少架F-35B,估計至少有一個中隊的10架戰機。

加起來就是將近40架F-35戰鬥機,另外還有40架左右的F-18戰鬥機以及其它指揮控制與後勤任務飛機。 3航母編隊總共有近80架噴氣戰鬥機,其中一半是隱身戰機。兩個航母戰鬥群的十幾艘護衛艦和潛艇攜帶的中遠程導彈數量達數百枚,可能還有數十枚艦載對陸攻擊型戰斧式巡航導彈。

F-35是這次軍事集結潛在摧毀性打擊力量的象徵。美國第11兩棲部隊的理查德·勒布朗(Richard LeBron)上尉表示,甚至沒有敵人能接近這麼強大的力量!這是支持第七艦隊最好的任務平台,可以確保美國能夠在任何地方和任何時間自由行動。

這還只是美國太平洋艦隊的一小部分,該地區存在的更大力量並沒投入此次演習。但是來自加利福尼亞圣迭戈海軍基地的卡爾·文森號和部署在日本佐世保海軍基地的美利堅號,這兩艘航母的加入意味著,駐紮在日本橫須賀海軍基地的羅納德·裡根號航空母艦(CVN-76),以及美國西海岸的第三艦隊另外3艘尼米茲級核動力航空母艦和上100艘艦艇的護衛艦隊,都可以覆蓋並加入到西太平洋作戰,是此次大規模海軍力量集結的數倍之多。

台海地區的和平穩定牽動著全球的關注。今年來中共軍隊已經升級了其武裝奪取台灣的軍事準備。特別是登陸作戰的準備包括徵用萬噸級民用混裝渡輪等,明確顯示了中共武攻台灣的作戰意圖。由此也就不難解釋,集中在西太平洋特別是靠近中國海域,發生連續迭代的大規模聯合軍事演習的原因了。美國和盟國這些規模罕見的聯合軍事行動,是對中共威脅升級的回應。@

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