研究人員於2015年在蘇拉威西島名為梁潘寧格(Leang Panninge)的考古遺址洞穴中發現了一具有七千多年歷史的年輕女性遺骸。(梁潘寧格研究團隊提供)
研究人員於2015年在蘇拉威西島名為梁潘寧格(Leang Panninge)的考古遺址洞穴中發現了一具有七千多年歷史的年輕女性遺骸。(梁潘寧格研究團隊提供)

考古團隊在印度尼西亞蘇拉威西島(Sulawesi)發現的一具有七千多年歷史的年輕女性遺骸,揭示了一群過去鮮為人知的人類族群。

研究人員於2015年在蘇拉威西島名為梁潘寧格(Leang Panninge)的考古遺址洞穴中發現了這具狩獵採集(hunter-gatherer)女孩的遺骸,年齡在18歲左右,她的遺體於7200年前被埋葬在這裏。

根據8月25日發表於《自然》(Nature)期刊上的最新研究,這具遠古遺骸的血統從未在世界其它角落被發現過。

該研究共同作者、澳洲格里菲斯大學(Griffith University)考古學教授布魯姆(Adam Brumm)說:「我們在亞洲與澳洲之間被稱作華萊士區(Wallacea)的地方,發現了首個遠古人類的DNA。」

他表示:「這讓我們對這個世界上鮮為人知的地區的遺傳多樣性以及現代人類的早期遷移史,有了更深入的了解。」


(印尼哈山努丁大學提供)
(印尼哈山努丁大學提供)

華萊士區主要是指印度尼西亞島嶼,包括最大的島嶼蘇拉威西島以及龍目島(Lombok)和弗洛雷斯島(Flores)等許多小島。

這名被暱稱為Besse(當地武吉土語意為「年輕女子」)的女孩屬於全新世(Holocene era,最年輕的地質年代,從11700年前開始)一個神秘現代人類群體中的一員,考古學家將這個族群命名為托利安人(Toaleans)。托利安文化僅在蘇拉威西島南部一個相對較小的區域被發現。

布魯姆表示,這是發現的第一具基本完整且保存良好的與托利安文化有關的遺骸。

通過DNA分析,考古學家證實了一種理論,即托利安人與大約65,000年前居住在華萊士的第一批現代人類有關,並且還與澳洲原住民、巴布亞人(Papuans)及新畿內亞人有血緣關係。

此外,Besse的基因組也含有更古老的人類祖先丹尼索瓦人(Denisovan)DNA的痕跡。丹尼索瓦人是一個已滅絕的古人類群體,他們的遺骸主要在西藏和西伯利亞被發現。


研究人員於2015年在蘇拉威西島名為梁潘寧格的考古遺址洞穴中發現了一具有七千多年歷史的年輕女性遺骸。(梁潘寧格研究團隊提供)
研究人員於2015年在蘇拉威西島名為梁潘寧格的考古遺址洞穴中發現了一具有七千多年歷史的年輕女性遺骸。(梁潘寧格研究團隊提供)

「一個真正出乎意料的發現是,在這位古代女孩的DNA中,我們還發現了來自非常古老的亞洲族群的血統」,布魯姆說,「但我們不太清楚他們的確切身份。」

「這非常令人驚訝,因為我們先前認為,第一支來到華萊士區的亞洲基因族群是3500年前來自台灣的南島語系農夫,他們南下至菲律賓,再到印度尼西亞。但這項新發現顯示,這個區域或許還有另一支先前不曾發現過的現代人類」,布魯姆說。

印尼哈山努丁大學(University of Hasanuddin)的杜利(Akin Duli)教授說,這意味著該地區早期人類的人口和遺傳史比之前想像的更複雜。

「在從華萊士區獲得更古老的人類DNA樣本之前,我們不太可能對這些早期祖先托利安人的身份有太多了解」,杜利說。

然而,鑒於該地區熱帶潮濕的氣候,想要找到更多像Besse這樣保存完好的遺骸,將極其困難。

自從1902年在蘇拉威西島南部的幾個洞穴中發現獨特的、精心製作的石製箭頭以來,托利安人一直是一個有著百年歷史的考古界謎團。


(Basran Burhan提供)
(Basran Burhan提供)

(英文大紀元記者Rebecca Zhu對本文有貢獻。)#

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