一份新研究預警說, 到了本世紀30年代,月球軌道的變化將給地球上造成不小的潮水問題。潮汐水位比正常情況下更高,而且漲潮的天數成倍地增加,將給美國不少沿海城市造成水澇之災。

按照美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)規定的標準,漲潮所達到的最高水位如果高出平均值1.75~2呎,就稱為「滋擾洪水」(nuisance floods)。這種洪水雖然不像颶風或大型自然災害那樣厲害,但是足夠造成下水道的水倒灌、地下室被淹這些麻煩,給居民的生活造成不小的困擾。

NOAA的報告顯示,2019年美國發生了六百多次滋擾洪水,而在2020年5月至2021年4月間,沿海居民區發生的滋擾洪水的次數,是20年前的兩倍之多。最近這份由美國太空總署(NASA)引領的一份研究顯示,到本世紀30年代,滋擾洪水的次數將達到目前的4倍,而且,它們將集中在一年之中幾個月內發生,使得這些高水位帶來的問題累積造成更大的麻煩。

「這些洪水累積的效果將產生較大的影響。」這份研究的主要撰稿人夏威夷大學助理教授湯普森(Phil Thompson)說,「如果一個月內遇到10~15次洪水,生意場所的停車場可能總是處於被水淹的狀態,而無法正常營運。一些人會因為無法去上班而丟了工作。一些污水潭長時間難以消退,將威脅公眾的健康。」

研究介紹說,這是兩方面因素綜合作用將出現的局面。

一方面是月球軌道的變化。科學家知道月球的軌道有個18.6年一個周期的變化規律。在這個周期內前半部份,月球對地球上的潮汐起到抑制的效果,也就是說,高潮的水位比平均值低,低潮的水位比平均值高。在這個周期的後半部份情況則相反,地球上潮汐的效果會被放大。

另一方面的因素則是近年來海平面水位不斷上升的變化趨勢。按照英國國家科學院的估計,到了2030年,估計海平面將上升至少1.4英寸;到了2039年,將上升至少2.7 英寸。

研究稱,目前處於月球軌道周期的後半部份。但是,現在海平面水位的上升還沒有惡化到一定程度,還體現不出月球軌道影響產生的嚴重後果。這份研究預警說,下一次處於月球軌道後半個周期的時候,兩個因素的結合就會給美國一些沿海城市帶來明顯的災害,包括夏威夷和關島。

報告以一些地勢較低的沿海城市舉例說明。拿佛羅里達州的聖彼德斯堡(Saint Petersburg)來說,報告估計,在2023年-2033年間,這個城市每年只有6天會遇到滋擾洪水的侵襲;可是到2033年-2043年,將增加到67天。加利福尼亞州的拉霍亞(La Jolla), 將從每年1天增加到49天;夏威夷的檀香山(Honolulu),將從每年2天增加到63天。

NASA的報告警示說,這將給沿海社區帶來不小的麻煩,與此風險利害相關的機構,有必要考慮改建一些基礎設施用於應對。

這份研究6月21日發表於《自然‧ 氣候變化》(Nature Climate Change)期刊。◇