周五(7月16日),美國政府對七名香港中聯辦副主任實施金融制裁,美國國務卿布林肯發表聲明批評中共在香港實施國安法一年以來,系統性破壞香港民主自治,且美國堅決和香港人民站在一起,捍衛港人自由和人權。

布林肯在國務院網站發表聲明,首先批評中港當局系統性破壞香港民主,並例舉了「港版國安法」實施一年以來,中港當局對港人的脅迫、逮捕,以及肆無忌憚地侵犯新聞自由。

布林肯在聲明中說:「過去一年,中華人民共和國(中共)和香港官員系統地破壞香港的民主制度,推遲選舉,取消民選議員任職資格,並強迫官員宣誓效忠以保住工作。」

「自2019年(反送中)抗議活動開始以來,地方當局已經逮捕了數千人,因為他們公開反對他們不同意的政府政策,包括在社交媒體上發帖和參加守夜活動。記者僅僅因為在報道政府活動和鎮壓抗議者方面的工作而被捕。」他說。

布林肯譴責香港當局發起一場具有政治動機且持續地反對新聞自由的運動,他舉了《蘋果日報》被強迫關閉,以及其創始人黎智英被監禁的例子。

他還批評中共違背諾言,「北京已經削弱了香港負責任、透明治理和尊重個人自由的聲譽,並違背了保持香港高度自治50年不變的承諾。」他說。

接下來,布林肯重申美國捍衛香港自由和港人自由的不變宗旨。

「我們將繼續捍衛《中英聯合聲明》和《基本法》,保障香港人的權利和自由。面對北京過去一年扼殺香港人民民主願望的決定,我們正在採取行動。今天我們發出一個明確信息,即美國堅決與香港人站在一起。」

他的明確信息指的是美國政府周五制裁了七名香港中聯辦的官員,以及發出一份商業諮詢,警告國際企業在香港經營的風險越來越大。

布林肯在聲明中談到美國政府進一步問責中共,他寫道,美國國務院制裁(中共)中央人民政府駐香港特別行政區聯絡辦公室(中聯辦)副主任陳冬、楊建平、仇鴻、盧新寧、譚鐵牛、何靖、尹宗華。中聯辦是中國(中共)在香港施加影響力的主要平台,一再破壞《中英聯合聲明》中對香港高度自治的承諾。這七名官員是根據第13936號行政命令被列入制裁名單的。

周五,美國財政部海外資產控制辦公室(OFAC)宣佈對上述七人實施金融制裁,這些人將面臨的制裁包括:禁止提供特定服務;禁止投資、支付和資本流動;禁止為目標實體集資;封鎖(凍結)個人或實體的任何資金或其它資產;禁止美國人與其交易;禁止入境。

布林肯還提到香港的透明度進一步惡化,營商環境也在過去一年惡化。

「中國大陸長期存在的許多法律、財務、營運和聲譽風險現在在香港日益普遍。健康的商業和投資環境需要透明的監管框架和遵守法治。」布林肯說。

他表示:「今天,國務院與商務部、國土安全部和財政部一起發佈商業諮詢警告,警告香港企業面臨增加的風險。這些風險包括《國家安全法》和其它新立法引入的風險、潛在的電子監控和缺乏數據私隱、信息獲取減少,以及對遵守美國制裁的公司的潛在報復等。

在聲明的最後,布林肯說明商業諮詢的目的是概述上述新出現的風險,以提醒美國個人和企業,並建議他們提高認識和進行盡職調查。

美國總統拜登周四在商業諮詢發佈前表示,「香港局勢正在惡化,中國(中共)政府沒有在如何治理香港方面履行其做出的承諾。」#

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