據CNBC報道,中國本周將以8,700萬美元的低價,收購英國最大的電腦晶片設計和製造工廠(也就是英國眾所周知的「晶圓廠」)。如同以往,這類典型的交易,北京係通過漸進主義和層層的空殼公司的手法,來獲得晶片廠的控制及其儘可能多的技術。然而,出售晶片廠的同時,英國其實沒有履行其身為民主國家的責任。

美中經濟與安全審查委員會(the U.S.-China Economic and Security Review Commission,英語簡稱US-China Commission,縮寫為USCC)委員邁克爾·韋塞爾(Michael Wessel)在一封電子郵件中寫道:「這項交易,凸顯英國需要與美國更密切地協議投資審查,以符合我們的安全利益。」「英國需要扮演強而有力的合作夥伴,以應對中國企圖主導關鍵供應鏈的野心。」

美國、意大利和南韓等英國盟友,皆已暫停將晶片廠賣給中共,仍都無法獨自粉碎中共取得精密電腦晶片技術的企圖。唯有聯合英國與團結齊心,堅決反對中共的科技收購,我們才能擊潰中共的掠奪行徑。

中資荷蘭公司Nexperia收購英國晶片公司Newport Wafer Fab(NWF)的價格聽起來是很低的(約8700萬美元),因為本周德州儀器(Texas Instruments)才宣佈以高達9億美元收購猶他州一家閒置的美光科技(Micron)製造工廠。該英國工廠(NWF)不僅將使得中共獲得製造途徑,還將為中共提供一個在英國的最新型晶片設計與尖端人才和技術的平台。

電腦晶片技術被大多數國家視為是國家戰略資產,它將決定中共未來的軍事和經濟競爭力,晶片也是目前該極權國家的其中一項落後領域。一旦中共不再依賴美國和盟國的電腦晶片,它就可以透過不同方式向我們施壓,而不必擔心遭到制裁報復。

2010年時,中共就企圖以稀土元素(REE)施壓日本,雖然以失敗告終。如今隨著中共增加額外產業資源的控制,包括晶片技術和製造,它將在全球晶片市場上取代英國及其盟國。緊接著,拒絕提供盟國晶片的機會也將增加。因此,英國出售晶片公司NWF給中共,將促使這個極權國家在未來有能力對我們所有人施加嚴厲的經濟迫害。

所以,出於國家安全,英國政府應該取消NWF的出售交易。

收購英國晶片廠的荷蘭公司Nexperia,是由中國聞泰科技公司(Wingtech Technology)100%擁有。今年3月,Nexperia取得NWF董事會席位。NWF是英國頂尖的200毫米(8吋)矽晶圓、半導體開發和製造的公司。鑑於全球晶片短缺以及與美國、台灣、南韓和中共國等國家間的競爭,NWF的重要性和領先地位,在於它採用受保護性的生產技術和將晶片微型化的科技。例如,其使用供應iPad Pro之令人稱羨的3納米光刻製程。

NWF的專長在於車用晶片,而晶片短缺對今年的汽車生產線造成了很大的影響。通用汽車、梅賽德斯-奔馳(平治)、標緻(寶獅)、保時捷、大眾(福斯)和其它車商等,不得不停止生產線,或在銷售車輛裏提供較低階選項,如:指針式(非數位)儀表板測速儀。英國目前有超過15家不同的製造商生產50多種車型,如果中共取得最新晶片技術和生產製程,那麼當中任何一家廠商,都可能因中共蓄意製造的晶片短缺問題而遭受影響。

6月18日,英國國會外交事務委員會主席董勤達(Tom Tugendhat)致英國商業、能源暨產業策略大臣關浩霆(Kwasi Kwarteng)的一封信中指出,根據英國《國家安全和投資法案》,針對關浩霆未建議對NWF出售進行審查的問題提出異議。董勤達表示,中共收購這家英國公司是「關於經濟和國安的一項重大議題」,並呼籲「在半導體供應鏈上應當自給自足,才是國家安全的當務之急」。

令人困惑的是,英國治理權的下放特色始自1922年以來,英國被劃分成英格蘭、蘇格蘭、威爾士和北愛爾蘭等半自治(並且可能是分裂的)「國家」。故董勤達的信中,也反映出倫敦英國政府的相對軟弱,信裏說:「您能否澄清一下,這是否屬威爾士政府的主要事務,因為卡迪夫(Cardiff ,威爾士首都)政府沒有所屬的權力來考慮及決定這種外國買家性質的交易,這恐牽涉國家安全?」

2016年時,支持威爾士從英國獨立的百分比不到20%,然而至2021年卻增加到30%以上。很有可能是倫敦在倍感壓力之下,逕而以商業利益的交換來安撫威爾士,並包括那些想要與中共做生意的企業。

雖然威爾士欲獨立的情緒仍遠低於門檻,但在2020年時,威爾士的某一政黨,確實在威爾士議會中提出了有關威爾士獨立的動議。

過去在2014年時,也有支持蘇格蘭獨立的選民,稱其為「一輩子只碰到一次」的機會,雖然當時獨立公投的結果是失敗;儘管挫敗,蘇格蘭仍又在2021年提出另一次獨立公投,該公投希望蘇格蘭與英國分離,以便在英國脫歐後能留在歐盟。只是蘇格蘭獨立公投需要倫敦同意,而保守黨政府不可能如其所願。

綜上,因為分裂的壓力,促使倫敦對想要出售技術給中共的蘇格蘭和威爾士的企業,難以採取嚴厲措施。

在英國分裂主義混亂的背景下,董勤達正試圖團結他的國家,並在國防方面與其它民主國家更緊密地合作。在對敏感技術出口審查的聯合協調案例中,董勤達的信中還舉例說明,美國外資投資委員會(CFIUS)就曾與南韓政府合作審查了一次類似的中共購買外國晶片廠的案例,當時是北京的智路資本(Wise Road Capital)與南韓的美格納半導體(MagnaChip)的交易。

與英國政府不同的是,南韓政府將其晶片公司歸為「國家核心技術」,因此採強制審查。今年3月,意大利阻擋了一家米蘭晶片廠LPE將其控股權出售給中國公司,理由為晶片公司具有「戰略重要性」。

NWF大約有5,300萬美元的債務,包括欠滙豐銀行和威爾士政府的債務。雖然該公司優勢領域中有關速度更快、能效更高的複合半導體(compound semiconductors)方面的設計工作,將不包括在與中共擬議的銷售中;但在中共控制下的NWF,仍可以利用英國的人才、技術以及NWF握有的開發製程,重新開發出這些技術。

如果NWF出售案成功,英國的人才和技術,對中共來說將唾手可得。因為NWF在研發複合半導體砂輪方面,已經有所進展,就算砂輪設計已正式與中共做出切割(排除在出售交易之外),但僅靠NWF出售的部份技術,相信中共要重新複製也不是難事。

NWF的出售案應該立刻被取消!因為它讓北京從英國的高科技製造和設計領域中取得重要的立足點。

鑑於英國的盟友美國、台灣、南韓和意大利等,為保護晶片技術免受中共經濟掠奪行徑的影響而做出的努力,如果英國此次出售戰略技術給中共,將損害這些努力,也會是英國與其它民主國家聯盟關係上的一大挫敗。

在全球晶片短缺下,英國卻不顧自身和英國汽車製造商的利益,將控制權交給北京,從而使英國的戰略晶片製造設施面臨風險,實屬荒謬!NWF晶片廠須向英國政府承諾,他們會維持一定程度的供應保證,並且絕不會屈服於中共這個軍事主義和在經濟上傾向盜竊、無德交易與掠奪行徑的敵手,例如,它的傾銷和藉政治因素扣留關鍵經濟資源等做法,都已是眾所周知。

原文:Cancel China’s Purchase of UK Computer Chip Fab刊登於英文《大紀元時報》。

安德斯·科爾(Anders Corr),擁有耶魯大學政治學學士和碩士學位(2001年)、哈佛大學政府學博士學位(2008年),也是科爾分析公司(Corr Analytics Inc.)的負責人與《政治風險雜誌》(the Journal of Political Risk)的出版商。曾對北美、歐洲和亞洲進行廣泛的研究。著有《權力的集中》(The Concentration of Power,即將於2021年出版)和《禁止闖入》(No Trespassing),編輯過《大國,大戰略》(Great Powers, Grand Strategies)等。

本文僅代表作者個人觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。#

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