英國一位考古學家近期前往約克郡海灘採集貝類當晚餐,竟意外發現了一個據信有1.65億年歷史的恐龍足跡。專家認為,這個腳印化石來自一種大型食肉恐龍,是一個「真正的來自侏羅紀的足跡」。

綜合英媒報道,日前,這位29歲的考古學家瑪麗‧伍茲(Marie Woods)到附近海灘撿拾貝類準備回家當作晚餐,無意間發現被海浪沖刷上岸的石頭上有個巨大的腳印,仔細一看才發現疑似是恐龍的足跡化石。

瑪麗表示,發現足跡後她感到很震驚,但化石的位置不是很理想,靠近水位,很可能再度被海浪沖走。「我當時只想撿一些貝類回家做晚飯,在現場發現化石後我趕緊用手機記錄並公佈在網絡(請點擊查看)上。」

她還說:「我把我發現的東西給一些古生物學家朋友看,他們都沒有見過。這真的很令人興奮。」

瑪麗後來與古生物學家洛馬克斯(Dean Lomax)博士在內的專家取得了聯繫。來自曼徹斯特大學的洛馬克斯經考察後表示,這個化石很可能是一隻大型肉食性恐龍所留下的足跡。

洛馬克斯博士說,自己在約克郡長大,一生都在尋找化石,「這是第一次在約克郡發現如此完整和巨大的食肉恐龍足跡化石。」從它的形狀、三趾足跡及爪痕可以推斷,這是由大型節肢動物留下的,該恐龍的體長接近8到9米,髖關節約有2.4米,因此這是一個真正的「侏羅紀巨獸」。

「我們不敢確定到底是甚麼物種留下來的,但足跡的類型與在英國發現的被稱為斑龍(Megalosaurus,又稱巨龍或巨齒龍)的恐龍相似,因為它們生活在大致相同的1.75億至1.64億年前的中侏羅紀」,洛馬克斯說。

斑龍的假想圖(公有領域)
斑龍的假想圖(公有領域)

其實,早在一年前,當地一名化石收藏家羅伯‧泰勒(Rob Taylor)就在同一海岸發現了 這塊化石,但當時並未受到海水沖刷露出完整樣貌,因此人們沒有多加理會,直到瑪麗的再次發現才證實了這是個恐龍化石,其重要性才得到認可。

洛馬克斯博士非常感謝羅伯和瑪麗的這一重大發現,並希望能夠將標本保存下來用於進一步的科學研究。#
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