在美國從阿富汗開始撤軍後不久,美國五角大樓發佈消息,正在該地區尋找軍事基地,以監測和防止阿富汗重新成為伊斯蘭極端主義和反美恐怖主義的中心。

這些基地還將尋求為美國提供戰略對沖,防止俄羅斯和中共在美軍離開後填補阿富汗境內受到塔利班影響地區的真空。

雖然美國尚未確認已經獲得了進入中亞基地的新途徑,但考慮到美國在阿富汗20年的反恐戰爭中大部份時間都使用了巴基斯坦的基地,巴基斯坦可能成為一個主要的候選國。

美國軍方擔心這樣的舉動會引起巴基斯坦國內的爭議,採取了謹慎的態度向巴基斯坦公眾宣傳。巴基斯坦外交部公開否認與美國軍方就基地使用達成任何新的協議。

5月11日,巴基斯坦外交部部長庫雷希(Shah Mahmood Qureshi)在伊斯蘭堡表示,不會允許在巴基斯坦領土上建立軍事基地。但與此同時,巴基斯坦確認,早在2001年簽署的為美國軍隊提供空中和地面支持的基本框架仍然有效。

重新啟動這些框架將使巴基斯坦在很大程度上回到與美國合作的軌道上來,並為巴基斯坦獲得財政援助和戰略利益開闢新的途徑。

在反恐戰爭期間,正是這些空中通道(ALOC)和地面通道(GLOC)使雙方能夠進行廣泛的軍事合作。當時,空中通道的一個關鍵部份是美國無人機的飛行線路,無人機從巴基斯坦境內的俾路支省西南部的沙姆西空軍基地起飛,攻擊阿富汗境內的恐怖份子據點。

然而歷史上美巴之間也發生過一些衝突,造成雙方關係的起伏。2011年,以美國為首的北約部隊向巴基斯坦兩個邊境哨所開火,造成28名巴基斯坦士兵死亡,並引發了全國性的抗議,導致美國從沙姆西空軍基地撤離,北約在巴基斯坦的供應線被關閉。之後,美軍在巴基斯坦境內對阿蓋達組織領導人本拉登執行了斬首行動,這也導致雙方戰略關係進一步退化。

2004年,反恐戰爭合作將巴基斯坦提升到美國主要非北約盟友的水平。美國給予其各種軍事、財政的優惠和特權,也為巴基斯坦獲得國際貨幣基金組織(IMF)的貸款提供了便利。◇