自英國實施BNO簽證以後,越來越多港人選擇移居當地,其中倫敦為首選地之一。近期有不少港人選擇在東倫敦的金絲雀碼頭(Canary Wharf)一帶置業。但在今年5月7日,鄰近的New Providence Wharf一棟住宅發生火警,造成2人受傷。然而,有傳媒其後揭發肇事大廈疑違規使用易燃物料。有港人業主向本報表示,樓盤的發展商涉及香港新鴻基地產,希望港人購買樓盤時,即使在有香港地產商參與的情況下,亦要格外小心。

大廈D座當日下午8樓一單位率先起火,其後火勢瞬速蔓延至9樓及10樓。倫敦消防隊(London Fire Brigade)接報後到場,出動過百名消防員,最終用3小時將火救熄。至今仍調查起火原因,預計在數周內會有結果。英國IFSEC Global 編輯James Moore報道,指今次出事的D座大廈外牆仍有採用一種類似易燃物料ACM覆蓋層(Aluminium-composite-material Cladding),是導致火勢瞬速蔓延的主因。而涉事發展商Ballymore則回應指,相關覆蓋層「没有燃燒,亦沒有起到造成或導致火警的發生。」(Did not combust and played no part in causing or facilitating the fire.)

本報記者翻查資料後發現,起火大廈是由英國地產巨頭Ballymore所有,並由旗下子公司Landor Residential建造。據當地政府今年1月27日一份報告顯示,在該處的單位於建成三年多之後,儘管政府的拆除覆蓋層的資助金已經給予發展商,但發展商仍未拆除覆蓋層。而是一直堅持要由業主承擔拆除費用,導致工程遲遲未展開,最終導致火警的發生。

至於今次釀出醜聞的發展商Ballymore於1982年創立,是一間來自愛爾蘭的公司。本報記者在翻查英國政府公司註冊處(Companies House )資料後發現,公司在2016年與香港的地產龍頭新地郭氏家族基金(KFI)成立一間名為Leamouth General Partner Limited的英國註冊公司,雙方各佔一半股權,目前郭炳聯次子郭基泓為現任董事之一。截至2021年為止,公司在東倫敦推出Goodluck hope以及Millharbour Quarter發展項目,合共超過2,400個單位,並由香港世紀21奇豐國際物業顧問進行代理。當中不乏港人買家,公司正好在藉當下的移民潮賺錢。

港人業主呼籲置業時格外留神

港人業主蘇先生向本報透露,事發時場面混亂,火勢蔓延速度極快有煙霧探測系統在事發時失靈。事發後曾被告知火警可能是8樓其中一個單位的保險箱發生短路引起。他又讚揚倫敦消防隊反應快,短時間撲滅火勢,最終才沒有造成大量傷亡。

蘇先生表示,自己在購買單位前,已做足背景搜查。原以為地產商當中香港的新鴻基地產參與,有信心保證。他呼籲港人在英國置業時要格外留神,在買樓前必須要到現場實地視察,以免負上不必要的責任。

港移民顧問呼籲買家檢查防火規格

香港宏願海外移民投資物業中心創辦人Joe Lam接受採訪表示,過往一直有香港買家以現金購買英國物業後,到達當地驗樓後才發現建築物料不符合規格的情況。

Joe表示,英國政府在2017年格倫費爾塔大火(Grenfell Tower Fire)後,在2019年推出EWS1表格(消防安全評核表格),要求所有指定的高層樓宇,都必須經過防火檢查,包括外牆物料,通過後才可以被買家進行按揭。「因為有部份香港買家習慣香港買樓,但買完之後到當地驗樓發現外牆不符合消防要求,自己要再付錢處理。因此,我們都不會叫客人購買沒有EWS1表格的樓盤,以免得不償失。」

17年大火揭英國消防安全問題

對倫敦民眾而言,2017年的格倫費爾塔大火是近年最為嚴重的火警,當時起火的建築物正因採用的鋁製合成物料ACM覆蓋層,導致火勢極速蔓延,最後造成72人死亡。該次火警不但揭露當地消防安全問題,亦曝露貧富懸殊的情況。

雖然房屋、社區及地方政府部一直在重申,當局會儘快通過相關立法,亦會透過其它措施提升社會房屋的質素,並在事後立法修例禁止頂樓高於18米的住宅採用任何易燃物料。但隨著媒體在今次火警爆料,發現仍有地產商無視法紀。

目前這座大廈仍被棚架圍封,周遭擺放死傷者家屬的悼念物品。英國政府早前表示,或會將大廈拆卸。但指拆卸工程最快會到明年才會展開,強調在作任何決定前,都會先徵詢地方議會的意見。@

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