港人素來有創業精神,隨著「移民潮」的出現,不少「打工仔」為了適應海外的生活環境需要作出新的事業挑戰。

三年前,一名80後港人Magic,帶著僅儲了幾個月的兼職薪金,獨自在英國創業,建立一間網上亞洲食品超市「華南行」,更引入香港製造的產品到英國。由於華南行在反修例運動後引入香港「黃色經濟圈」產品和隨貨附送抗共文宣,故被部份移英港人形容為一間在英國難能可貴的「黃店」。

談創業辛酸史 一切從零開始

Magic在百忙之中抽空與記者見面,身上仍穿著公司制服和工作褲,完全沒有任何架子。(文苳晴攝)
Magic在百忙之中抽空與記者見面,身上仍穿著公司制服和工作褲,完全沒有任何架子。(文苳晴攝)

Magic創業的故事,要從9年前說起,當時於大學畢業後,年僅20多歲的他在僅儲了幾個月的兼職薪金,便申請工作假期簽證(working holiday visa)赴英。他指,當時知道可以透過BN(O)申請,但當局沒有提供任何申請手冊,「當時沒有任何申請指引,全得靠自己去申請」

Magic抵英時「一切從零開始」,首先要面對繁複的租屋手續。他先後在印度及韓國的食品公司擔任採購員工一職,負責引入亞洲食品,並批發予倫敦各大亞洲超市。Magic表示,在英國工作假期的日子獲益良多,「我喜歡工作,但不喜歡加班」。

其後因為工作假期簽證結束,Magic需要返回香港。他在太古可口可樂工作近一年半後,發覺還是英國較為適合自己,決定返英發展。當被問到當中原因,Magic笑言,是由於天氣問題,指自己體質怕熱,英國天氣極為舒適,「香港天氣又濕又熱,我經常出汗」。

在2012年Magic聯絡了工作假期時的韓國食品公司僱主,希望對方可以作為擔保人協助其申請T2工作簽證,再到英國工作。

談到英國工作狀況,Magic表示,人工不算多,「我曾經連續三十多日返公司,發覺真的非常疲勞」。

T2簽證陷困境 王維基啟發申請T1

「理想還理想,現實歸現實」,好景不常,Magic的韓國食品公司其後無法再給他贊助工作簽證,他因此一度陷入困境。Magic慨嘆,該次的經歷是「絕地一博」,徹底改變其人生,「我只有兩條路選擇,一是回香港找另一份工作,二是再找另一個願意擔保我的僱主續簽T2」。

Magic明言,在當時陷入兩難下,適逢商人王維基旗下的香港電視(HKTV)因多年不被政府發免費電視牌照,決定轉型成網上購物平臺HKTVmall,再加上看到英國仍未興起網購,故存在一定商機。最終,Magic在經過多番考慮後,決定申請T1企業家簽證,於2018年4月創立華南行,當時的他還未到30歲。「王維基的想法幫我突破困境。因為我是電腦科技出身,網上平台售賣食品我覺是行得通。」

當被問及為何要以「華南行」三字來為公司名字時,Magic表示由於公司主要負責華南地區食品,而取名「行」是因為很多老香港的公司最後一字都叫「行」,「因為中上環一帶都好多乜乜行,就想改做乜乜行」。

創業三年非一帆風順 疫情竟助逆轉營運

Magic表示,回頭看這三年創業路,當中辛酸難以用筆墨去形容。創業之初,營業額未見起色,自己一個星期7天都努力工作,但付出與收入不成正比,「我是一手包辦公司的進貨到出貨程序 ,每天如是」。

Magic又指,由於英國人想法相較保守,對網購食品仍然存在抗拒思維,加上香港食品欠缺推廣,很多食物放到過期都無人問津,有時會帶回家自用避免浪費,而公司亦出現營運資金周轉困難。他坦言,當時不時會在腦海中萌生結業的念頭:「我連薪水都無辦法發給自己,不然關門大吉就算啦。」

談到這裏, Magic突然兩眼放空,長嘆一口氣道,「有時候會想為何要如此辛苦,如果我是在一間公司工作,一年都會有28天法定假期。是的,你沒聽錯,是28天的假期!」

然而,Magic沒有想到,一場肆虐全球的中共病毒瘟疫,竟成華南行的救命稻草。過去一年,中共病毒肆虐全英,當局被迫數度封城,而限足令和對病毒的恐懼,徹底改變民眾的生活模式,網上購物已逐漸成為一大趨勢,導致售賣生活必需品的華南行直接受惠。

被問到會否借今次機會進行業務擴充時,Magic坦言沒有如此打算,自己是保守人士,穩打穩紮。他又反問,如果一旦投資失利,旗下數名員工生計如何?自己在早年兩間食品公司的工作經驗,明白到自身行業的缺點,「一間食品公司營運流動資金有限,其市場有限制,絕對無辦法仿效金融業般在賺取利潤後就貿然擴張」。

保存和推廣香港產品到英國

華南行沒有實體商店,只有一個約一千呎的細倉庫。但可以見到有大量港人熟悉的產品,例如維他奶。(文苳晴攝)
華南行沒有實體商店,只有一個約一千呎的細倉庫。但可以見到有大量港人熟悉的產品,例如維他奶。(文苳晴攝)

華南行與一般華人超市不同,沒有實體店舖,只是一間網上商店。本報記者在本週亦來到華南行位於東倫敦的倉庫,目測只有約千零呎。目前華南行已聘請約6至8名員工,當中有香港人,亦有其它國籍人士。倉庫員工對記者的到來沒有太大理會,各人只忙着點貨、執貨、砌貨和入數。至於老閣Magic則在電腦前忙得不可開交。

Magic坦言,倉庫的面積對一間食品超市來說是少之又少,但香港人懂得善用空間,故此會用盡每一呎 ,更戲稱「隨便在倫敦一家超市都比這裡還大」!

在倉庫中,熱浪薯片、樂天熊仔餅、冠益華記、李錦記、出前一丁、福字麵、維他奶等在香港常見的產品,在貨架上多不勝數。此外,亦有來自日本、韓國、泰國、臺灣、印尼和中國的產品。Magic表示,自己成立華南行的目的之一就是要保存和推廣香港產品到英國。

而被問到近月越來越多持BN(O)的港人來英,香港產品的銷量有否提升,Magic表示,銷量確實好轉。但他仍將香港產品的簡介以英文為先,因為本地客源仍佔多數:「我不會說香港人在英國是微不足道,但我的目的之一是要將香港有質素的品牌帶來英國。而且這裡是英國,一切都以英文為先。」

另外,Magic補充道,除北愛爾蘭因脫歐談判留在歐盟關稅區外,顧客只要購物滿50英鎊(約550港元),就可以享受華南行的全國運送服務,安在家中等候產品送到府上。

Magic續指,公司希望能盡量做得更好的就是「善後工作」一環,例如貨物破爛,就進行退款服務。

不忘香港人身份 與黃色經濟圈合作

華南行在今年2月與時裝產品Project R聯手,售賣兩款由港人設計和在臺灣製造的風褸(衛衣)。(華南行提供)
華南行在今年2月與時裝產品Project R聯手,售賣兩款由港人設計和在臺灣製造的風褸(衛衣)。(華南行提供)

雖然離港多年,但Magic仍關心香港事,與眾多港人一樣,還在默默抗爭。去年6月,華南行在Facebook專頁公佈,將6月10日的營業額全數捐了「612 人道支援基金」;而在7.21恐襲一週年,華南行又在專頁分享節目《鏗鏘集:7.21 誰主真相》,並留言指「黑社會和警察聯手襲擊市民」。直至今年2月,華南行又發貼售賣一系列Project R 的時裝產品。Project R是個由香港抗爭人士與海外流亡人士聯合經營的產品設計平台,目標是聯動本地及海外各行各業的香港人,構建社區和「經濟共同體」。

最近,Magic亦與當地港人合作,向流亡英國的香港年輕人提供現金券支援,讓他們在英國解燃眉之急,「能做就盡量做,希望能帶給他們溫暖」。

賣中國貨被網民指控「藍店」感不開心

有網民在社交媒體指華南行有售賣中國貨是「藍店」,「賣大陸貨我就不光顧」。面對如此批評,Magic表示聽罷會感到不開心。

Magic坦言,在英國做亞洲超巿很難不入中國貨品。如有食品可以有中國貨以外的其他貨源替代,他會引入。Magic舉例指,華南行會以健康角度為先,出售一支高品質無防腐劑的鼓油,亦會售賣香港製造的豆豉,但價錢則相對較高,「這種就可以不選擇中國貨,因為裡面沒有添加劑」。

Magic續指,總有些產品,並非如此容易找到替代品。因為當中涉及很多限制,包括英國進口許可證,導致無法進口數量龐大的批次。他又指,華南行在英國華超來說,只是一間小商店,加上多次尋求香港出口商會協助無果。因此,要直接從香港入口產品是有一定難度,希望眾人明白公司營商環境的惡劣。

另外,Magic補充道,英國增值稅(VAT)十分高昂,自己不希望為尋找替代品或節省來貨而鋌而走險「走水貨」,「這樣做和部份大陸人沒有分別」。

寄語港人生活心態要改變

當被問及在英國的營商環境時,Magic形容了送貨的實際情況,指出要考慮的比香港更多,坦言沒可能將一個國家與一個城市相比。

他舉例,英國冬天經常下雪,嚴重時更會導致交通受阻或癱瘓,「不要以為剷雪就可以解決問題!要知道這裡是英國,有好多不同因素,並不是如此輕易報送你超市旁邊的家」。因此,Magic寄語移民英國的港人,在生活心態上必須要作出改變。

最後,當被問到是否適應英國生活時,Magic竟一反常態幽默地道:「人是很容易習慣,其實你送我到非洲生活,我想也是差不多!」@

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