美國科技巨頭蘋果公司(Apple Inc.)的行政總裁庫克(Tim Cook)2月份告訴股東,公司6年來已收購約100家公司,相當於每3到4周購買一家公司。

CNBC報道,蘋果買的雖然很多,但是其中只有少數是大筆交易。例如蘋果在2014年收購耳機製造商Beats Music的交易額為30億美元,是規模比較大的,其絕大部份購買對象是規模較小知名度也不大的公司。

蘋果的大型科技競爭對手通常花數以十億計美元出手兼併,但蘋果的戰略不同,該公司的兼併旨在「兼併」小公司的核心員工。

被蘋果「收購」過來的員工告訴CNBC,蘋果的收購策略著重於從較小的公司中獲得有才能的技術人員,成交價通常根據目標公司工程師的數量來做評估,隨後迅疾無聲地加以整合,將這些專用技術人才併入蘋果團隊,以此來加快其在技術領域的擴張步伐,這和其對手的兼併有所不同。

庫克在2019年接受CNBC採訪時表示,蘋果的策略是發現技術難題,然後購買能夠解決難題的公司。一個例子是2012年對Authen Tec的收購,使得蘋果手機的指紋掃描儀出台。

蘋果不遺餘力地在眾多領域兼併小公司,預示著其未來的產品拓展,如擴增實境和虛擬實境、人工智能、地圖、健康和半導體等。

參與蘋果收購的人士表示,公司希望謹慎行事。蘋果通常不會宣佈小規模收購,並告誡被收購公司的員工不要更新個人資訊。一位將公司賣給蘋果的人說,在交易消息傳開後,他無法回應發來祝賀的親友,因他本人與蘋果簽有保密協議。

儘管蘋果每筆收購交易的細節不盡相同,但卻有一個共同點:蘋果對兼併過來的小公司業務不感興趣,並且迫使其停產或削減客戶。

小公司的收入對蘋果無關緊要,蘋果2020財年的銷售額為2,745.2億美元。知情人稱,蘋果對銷售人員和其他人員也不感興趣,其真正感興趣的是技術人員,即矽谷行話中的「個人貢獻者」。

當然,蘋果並非不做大額購買。因其每年現金流高達2 ,000億美元以上。華爾街銀行家過去一直鼓勵蘋果做大筆收購,蘋果確實在2019年斥資10億美元收購了英特爾的無線調節解調器業務,其中還包括2,200名員工。即使如此,許多金融家還是認為大筆收購不是蘋果所好。

「我們不怕任何規模的收購。但是,我們側重於價值與戰略之間的契合度,而我們的重點是創新小型公司,這些公司將探索與產品互補的技術,並幫助開拓它。」庫克在股東大會上說。

蘋果拒絕對此事置評。◇