研究海洋噪音的專家們經過廣泛的聽力實驗發現,2020年是海洋「安靜的一年」。

由於中共病毒(俗稱武漢肺炎、新冠病毒、COVID-19)在全球大流行,導致各國實施封鎖政策。聖安德魯斯大學(University of St Andrews)教授彼得·蒂亞克(Prof Peter Tyack)解釋道:「封鎖在一定程度上減緩了全球運輸的速度。」否則,海洋「不可能」有安靜的一年。

科學家們計劃在封鎖之前、封鎖期間和封鎖之後聆聽海洋聲景。

他們已經安置了200部海洋水聽器——遍佈全球海洋的水下麥克風。「我們的想法是使用這些信號來測量噪聲的變化及其對海洋生物的影響,例如鯨魚或魚群的叫聲。」蒂亞克教授說。

「就像人們和城市可能已經注意到的那樣,在交通噪音和人類活動少得多的情況下,你可以聽到更多的鳥鳴聲,或者在你自己的環境中看到更多的野生動植物。我們需要在海洋中檢測這些的方法。」

科學家們認為噪音污染「淹沒了海洋的聲音」。其目的不僅是為了衡量疫情大流行期間如何短暫地改變了海洋的聲景,而且要藉此機會了解幾十年來不斷增加的海洋噪音對海洋生物的影響。結合動物標記等其它方法,研究人員希望能夠揭示「人類世海洋」(the Anthropocene seas)中的噪音對深海生物的影響程度。

蒂亞克教授還表示:「我們已經對世界海洋產生了很大的影響——污染和氣候變化。但對於噪音問題,調低音量是相對容易的。」

新罕布殊爾大學(University of New Hampshire)的海洋聲學專家詹妮弗·米克西斯-奧爾茲(Prof Jennifer Miksis-Olds)教授說,來自寧靜海洋年的數據將提供更多信息,不僅是噪音污染。

「只要傾聽海洋的聲音,我們就能學到很多。」她說,「我的目標之一是建立一個全球海洋聲景地圖,在那裏你可以看到航運線的聲音線,看到鯨魚的遷徙模式,從它們的歌聲中,甚至從冰山崩塌的聲音中了解氣候變化。」

她補充說,傾聽海洋的聲音可以幫助我們在人類活動和海洋自然進程之間「找到平衡」。

越來越多的證據表明,幾十年來,人類製造的噪音已逐漸地與海洋自然的聲音失去了平衡。根據最近發表在《科學》雜誌上的一項重要證據的回顧,航運、建築、軍事活動,以及石油和天然氣的海底調查等活動,都在「淹沒」健康的海洋聲景。

這種影響最明顯地體現在一些深潛鯨魚的大規模擱淺上,研究表明,這些事件與海軍聲納的使用有關。

「但即使是幼魚也會利用珊瑚礁的聲音來搞清楚在哪定居。」蒂亞克教授解釋道。

「人類習慣於將視覺作為我們的距離感——它讓我們知道我們在世界上所處的位置。但是,如果你曾經潛水過,就會知道,你只能看到幾米遠的地方,但你可以聽到幾公里外的聲音,甚至幾百公里外的聲音。」

「海洋生物已演變出驚人的機制,能利用它來了解其所處環境的位置,並尋找獵物和溝通。」蒂亞克教授說,「因此,我們需改變心態,不要再問還能給海洋增加多少噪音,而是如何減少噪音和修復損失。」#

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