法國學者的研究顯示,台灣島上的原住民在5,000年前向太平洋地區遷徙,可能成為東亞人的祖先。

太平洋地區可劃分為近大洋洲(Near Oceania)和遠大洋洲(Remote Oceania)。前者包括巴布亞紐畿內亞、俾斯麥群島(Bismarck archipelago)和索羅門群島,後者包括密克羅尼西亞、聖克魯茲群島(Santa Cruz Islands)、萬那杜、新喀里多尼亞島(New Caledonia)、斐濟和玻里尼西亞。

在早期人類離開非洲大陸後,他們於大約45,000年前在近大洋洲落腳;遠大洋洲則約於3,200年前才開始有人居住,其中包括來自台灣的原住民。

為了進一步探索這段歷史,法國國家科學研究中心(CNRS)研究員坤塔納-馬奇(Lluis Quintana-Murci)等學者對太平洋人種進行研究,他們分析了太平洋各地區20個人口群體共317名現代人的基因組。

他們發現,近大洋洲人類祖先的基因庫在定居當地之前就已經縮小,這些人類在距今約2萬年到4萬年前開始分散各地。在經過很長的一段時間之後,來自台灣的原住民抵達近大洋洲,與近大洋洲人類發生頻繁的基因混合。

他們推論說,台灣原住民在新石器時代擴張之前遷徙,因而成為太平洋地區人類的東亞祖先。一般認為,新石器時代的擴張是在大約5,000年前從台灣開始的。

他們指出,來自太平洋地區的個體身上也帶有遠古人類尼安德塔人(Neanderthals)和丹尼索瓦人(Denisovans)的去氧核醣核酸(DNA)。

尼安德塔人的基因與免疫系統、神經發育、新陳代謝和膚色深淺有關,而丹尼索瓦人的DNA混入則主要有利於免疫功能。

因此,丹尼索瓦人基因的融入,有助於最早落腳在太平洋地區的那些人適應島上的氣候、病原體等新環境。

上述研究成果發表於《自然》(Nature)期刊。#

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