今天早上,當我開車經過一所學校時,我禁不住微笑起來。它不再是一座荒涼的鬼城;相反,我不得不排在汽車和校車長龍的後面,等待進入停車場讓孩子們下車。

雖然看到孩子們重返校園是件好事,但我不禁想知道,這些小傢伙們坐在教室裏會學到些甚麼。那些忠實地把孩子送到學校的父母,如何能認識到孩子是在接受教育,努力成為一個成功的成年人,還是只是在不斷地接受宣傳?

這是一個每個家長都應該問的問題,以評估他們的孩子就讀的學校類型,無論是公立的、私立的、虛擬的,還是家庭式的。不幸的是,「良好教育」這一概念如今常常被曲解,所以我們不知道真正學習的標誌是甚麼。

大衛.希克斯(David Hicks)的《規範與高尚》(Norms and Nobility)在這一領域發揮了作用。正如經典教育專家馬丁.科斯蘭(Martin Cothran )所說,希克斯的建議「在你當地的師範學院不會很受歡迎」,但這實際上是一個有利於它的觀點!

這裏有三個標誌,父母可以通過它們來評估他們的孩子是否正在「真正的學習」。

彬彬有禮

希克斯解釋說,學習不是用一個人擁有多少學位來衡量的,也不是用一個人學到的技能來衡量的。相反,「真正的學習表現在性格上」。

希克斯接著說,這種性格表現在良好的舉止中。當一個學生經過了真正的學習,他會在各種情況下表現得很恰當及得體。「他會表現出耐心和好脾氣,而好脾氣的人即使沒有受過很好的教育,他仍然會表現出良好的舉止。」

捫心自問:「你的孩子正在接受的教育是否在培養他變得彬彬有禮?他能做到先人後己嗎?」

如果他正在學習如何讓自己甚麼都出類拔萃——他的慾望、他的需求、他的身份——那麼也許該是進行教育調整的時候了。

避免傲慢

「受過教育的人,」希克斯寫道,「在行為上永遠不會咄咄逼人,在情緒上也永遠不會傲慢自大:這些都是無知者或現代學生的標誌,表明他們有『裝模作樣』的天賦。」

表揚和認可孩子的成就是好事,也是必要的。然而,必須小心地與道德培養相平衡,否則,一個孩子將成為一個令人難以忍受的自以為是的人。

一個真正學習的孩子會對自己的能力有信心,認識到是誰幫助他達到這樣的水平的,而不是以自誇的方式炫耀他的知識和才能。

追求真理

當今世界流行的做法是開闢自己的道路,創造自己的真理,而這種真理往往建立在感情或情感的基礎上。然而,這種方法與真正的學習是相反的,因為正如希克斯所寫,「真正的學習知道甚麼是好的,超越自我,可以再生,並認識到知識中蘊含著責任。」

從本質上講,真正的學習不僅訓練孩子們了解真理,而且訓練他們在日常生活和與他人的互動中將真理付諸實踐。

遠離常規教育模式的時侯讓我們都有機會後退一步,以全新的眼光來審視我們的孩子所上的學校。他們所提供的教育是讓你的孩子走上真正的學習之路,還是還有很多不盡如人意的地方?如果是後者,我們是為了方便而忽略它,還是會做出必要的犧牲,確保我們的孩子成長為全面發展、接受過良好教育的終身學習者?

(安妮.霍爾姆奎斯特Annie Holmquist是《知識外賣》的編輯。本文最初發表在《知識外賣》上。)◇