美國國務院「全球接觸中心」(Global Engagement Center,縮寫為GEC)表示,中共政府就中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)起源在全球進行虛假資訊宣傳活動之際,美國務院一直在悄悄地回擊這些毫無根據的「陰謀論」。美媒稱,GEC的言論標誌著拜登政府首次公開指責中共散佈有關病毒起源的虛假資訊。

美國務院指中共在散佈病毒起源陰謀論

「該部門(國務院)一直在反擊北京在信息領域散佈虛假資訊和其它操縱手段。」GEC在給《華盛頓時報》的一份聲明中說,「雖然美國政府採取全面的方式來識別和反擊COVID-19虛假資訊,無論其來源如何,但我們仍然對中華人民共和國(中共)官員放大有關病毒起源毫無根據的陰謀論感到擔憂。」

COVID-19在武漢爆發後,北京最初宣稱病毒始於武漢華南海鮮市場的感染病例。但之後中共政府發言人在全球發起資訊戰,稱病毒來自海外。

首先,中共國家媒體聲稱病毒是由2019年10月美國士兵在武漢參加世界軍人運動會時帶到武漢。這一說法被美國政府發言人否認,但卻被中共外交部發言人趙立堅放大。趙立堅2020年3月在推特上聲稱是美軍把疫情帶到武漢。

接下來,中共官媒、政府控制的網絡「中國環球電視網」(CGTN)製作了一段影片,宣稱該病毒是美軍位於馬里蘭州德特里克堡(Fort Detrick)的生物實驗室製造。

這種說法近期再次被中共外交部發言人華春瑩放大,她3月發出呼籲,要求聯合國世界衛生組織(WHO)對病毒源自美國和軍事實驗室的指控進行調查。

《華盛頓時報》表示,中共有關(病毒源於)美軍德特里克堡實驗室的說法,似乎是為了轉移人們對美國和西方國家越來越多報道的注意力,這些報道表明病毒實際上是從武漢病毒研究所洩露,而這些報道的指控是基於該實驗室進行類似病毒工作以及該實驗室與中共軍方之間的秘密合作。

中國科學家最近提倡的一個宣傳主題是,病毒是通過冷凍食品包裝進入中國的,許多病毒專家認為這種情況極不可能。

美國的反資訊戰

《華盛頓時報》稱,美國國務院「全球接觸中心」的聲明並沒有透露國務院和其它機構在反外國虛假資訊工作中採取的具體行動。但拜登政府已將打擊外國虛假資訊作為其臨時國家安全指南的一項內容。

聯邦參議員馬可.魯比奧(Marco Rubio)說,中共政府在整個疫情期間提供了誤導性和不準確的統計數據,並打壓那些試圖揭示疫情規模和起源事實的人。

「中國共產黨為保護自己的形象而做出的自私企圖,在整個世界其它地區造成了災難性後果,並再次證明不能信任中共會按照一個負責任的世界大國行事。」魯比奧說。

根據GEC的說法,美國政府正在敦促包括中國在內的所有國家,「開展任何必要的科學研究,並迅速和透明地分享所有相關信息,以更好地了解這一大流行病的起源和傳播」。

「這將使全球能夠更好地準備預防和應對未來的大流行威脅。」GEC說。

GEC還在聲明中說,該中心已將現有的反虛假資訊計劃轉移到抵禦中共等國在全球散播有關疫情的虛假資訊和宣傳上。

「GEC的目標是提高社會對虛假資訊的抵禦能力,並支持獨立媒體。」聲明說。

聲明還說,GEC一直與美國國務院官員合作,支持非洲、歐洲和南美國家的地方組織提供和推廣有關這場大流行病的準確信息。該中心還與獨立的非政府組織合作,追蹤包括中共政府在內的外國政府以及非國家行為者的虛假資訊和社交媒體操縱行為。

美國務院官員正繼續與美國夥伴和國際夥伴合作,「為打擊虛假資訊提供全球對策」。

中共企圖轉移國際對中共病毒起源的關注

美國國會聚焦中國事務的委員會在最新年度報告中指出,北京採取了咄咄逼人的、俄羅斯式的造謠行為,以詆毀民主,宣揚中國(中共)式的威權主義,並轉移國際社會對中共病毒起源的關注。

中美經濟與安全審查委員會在報告中寫道,「北京發起了一場廣泛的虛假宣傳活動,試圖指責美國和其它國家是該病毒的始作俑者,同時轉移全球對該病毒在武漢的實際起源的關注。」

美國外交關係委員會高級研究員約書亞.庫蘭茨克(Joshua Kurlantzick)說,北京加強了虛假資訊宣傳工作,以詆毀民主國家,推動北京政策。

中共的信息宣傳活動利用設置在西方的、數以千計的虛假社交媒體帳號來推動其信息宣傳活動。

社交媒體巨頭推特2020年6月刪除了約23,750個高度活躍的帳號和約15萬個相關帳號。推特說,這些帳號宣傳和放大了與疫情有關的有利於北京的信息。

推特在一份聲明中說,約有17萬個與中國有關聯的帳號在利用「操縱性和協調性」行動來散播有利於中共的言論。

庫蘭茨克說,美國情報機構報告說,中共情報人員或與間諜服務有關的人員利用短訊和即時通訊應用程式在美國播撒對病毒的恐慌。

「美國官員此前並沒有注意到中國(中共)情報人員試圖通過給公民手機發短訊來傳播虛假資訊,這種策略需要對美國的基礎設施有深入了解。」他說。

牛津互聯網研究所(Oxford Internet Institute)的漢娜.貝利(Hannah Bailey)表示,除了病毒來源虛假資訊外,中共還針對美國製造的COVID-19疫苗傳播虛假和批評信息,企圖讓人們對接種美國疫苗不信任。#