是隕石?是當地基岩分化掉下來的一塊?還是火星被小行星撞擊後從火星上其它地方砸出來的一塊飛落在這裏?NASA的毅力號(Perseverance)火星探測車在3月用激光探查了一塊神秘的石頭。

火星上隕石很常見,探測車沿路開動的時候總能見到不少。美國太空總署(NASA)最近在等待直升機就緒的時候,讓毅力號順便也探查一塊石頭,它看起來似乎和火星上其它地方見過的隕石差不多。

NASA在4月1日以毅力號的口吻發表的推文中,並未給這塊石頭的來歷下結論,只是說:「在等待直升飛機就緒的同時,我忍不住四處探查附近的石頭。我的科研小組對這塊奇怪的石頭有很多猜測。」

這塊石頭大約有15釐米長。毅力號還讓人們仔細看照片,「能看到被探測激光炙烤的痕跡」。毅力號配備了一台激光勘探儀器,用於探查火星地形蒐集數據。

NASA公佈了用激光照射這塊石頭的時候錄下的「滋滋」的聲音,並介紹說:「聲音強度的變化,體現了被探查物體物理結構的信息,例如它的硬度、是否存在風化層等。」

研究人員提出了這塊石頭來歷的好幾個可能性,暫時還沒有明確的結果。

毅力號在檢測隕石方面算是很有經驗的行家。它的工具箱裏,有一個名為福爾摩斯(Sherloc)的「神探」儀器,正好是「用拉曼和發光技術掃瞄宜居環境下有機物和化學物質」(Scanning Habitable Environments with Raman & Luminescence for Organics & Chemicals)全名的縮寫。裏面預先準備了好幾塊隕石作為參考樣品輔助儀器校準。

裏面就有一塊從地球帶去火星的一小片火星上的石頭——在地球上的時候它是「隕石」,NASA這次算是把這塊石頭送回老家了。

最近,毅力號的主要工作是從「行李箱」裏取出一部原來折疊著帶來的直升機,開始組裝準備讓它飛出去察看火星。這個工作十分令人期待,這是人類製造的第一部在地球以外的行星上飛行的機器。#