隨著天氣日漸暖和,美國汽油價格也大幅上漲,全國均價目前已逼近每加侖3美元。這是經濟回升的一個跡象,也將令受「中共病毒」(新冠病毒)疫情重創的能源企業受惠。但與此同時,民眾開車出行的成本也將大幅增加。

《華爾街日報》報道,美國汽車協會(AAA)星期三(3月24日)公佈的報告顯示,受原油市場復甦及消費者需求增長推動,過去一周全美汽油平均價格達到2.88美元/加侖,較去年同期的2.1美元上漲逾25%。

汽油價格大幅上漲對於過去一年飽受疫情封鎖措施打擊的燃料生產企業,如瓦萊羅能源(Valero Energy Corp.)、菲利浦66(Phillips 66)等,是個早來的禮物,也令今年能源公司成為標普500指數下表現最佳的成份股。

事實上,一些州的汽油均價早已超過3美元/加侖。AAA的報告顯示,加州汽油均價全美最貴,達到3.88美元/加侖;密西西比州、德薩斯州和俄亥俄州則不到2.6美元。由於稅收政策、距離石油輸送管遠近不同,各州汽油價格差異很大。

由於大量消費者開車度假,加上煉油廠投入高成本生產遇高溫不會蒸發的產品,分析師預期汽油價格會隨著夏天臨近而漲破3美元。

汽油價格上升也是經濟增長的一個跡象,但同時會傷害一些消費者和企業的錢包,並加重各界對通貨膨脹升溫的擔憂。

科羅拉多從事園林維護工作的特魯希略(Allan Trujillo)表示,他目前每星期汽油花費達100美元,遠高於去年同期的60美元。他說,汽油價格今年上漲的太早了一點。

原油價格回升,儲存量卻下跌,也是推升汽油價格上漲的一個原因。儘管近期有較大幅度的下跌,紐約市場西德州中級原油價格去年10月至今仍上漲逾60%,至逾60美元/桶。根據美國能源信息署(EIA),消費者買汽油的每1美元中,56美分是原油成本。

一艘台灣長榮海運巨型貨櫃輪24日在蘇黎世運河擱淺,阻擋了很多油輪通行,如果不快速移走的話,恐怕會影響國際石油和天然氣貿易。受此消息影響,24日原油價格大漲。紐約西德州中級原油5月交割價收盤上漲3.42美元,報每桶61.18美元;倫敦北海布蘭特原油5月交割價上漲3.62美元,報每桶64.41美元。

分析師在估測消費者是否會因為汽油價格上漲而減少開車出行。AAA發言人麥基(Jeanette Casselano McGee)表示,2019年的一項調查顯示,44%的受訪者稱若汽油價格超過3美元/加侖,他們會改變出行方式。

KPMG全球能源主管梅耶(Regina Mayor)表示,人們已經防疫疲勞了,急不可耐地要出去旅行。不過,她認為汽油價格3月份可能就漲到頭了,因為煉油商一定會增加供應量;另外,許多美國人不是在家工作就是失業,開車上下班的汽油需求量大減。◇