法國、德國和墨西哥的科學家早前在墨西哥發現一種「怪異」的鯊魚化石,其形狀不像是一條普通的鯊魚,而是長著兩個巨大的翅膀狀的鰭,研究人員將其描述為一種來自白堊紀晚期的鯊魚新物種,其歷史可以追溯到大約9300萬年前。

綜合媒體報道,完整的化石標本於2012年在墨西哥東北部巴耶西約鎮(Vallecillo)的一個海洋礦床中被發現,從化石推算,這條奇怪的鯊魚長約1.65米,鰭的兩端長約1.9米,於9,300萬年前的恐龍時代活躍於現今的墨西哥灣。

這種鯊魚最顯著的特徵是其側面伸出的長長的彎曲的鰭,像一對翼,可以與禿鷹的翼展相媲美。研究人員將其命名為「鷹鯊」(Aquilolamna milarcae),它可能是用鰭來穩定自己或用類似蝠鱝的方式在大海中遨遊。

「鷹鯊」寬大圓潤的頭部、長長的下顎和較小的牙齒暗示著它可能是一個濾食者,並會大口吞噬海洋中的浮游生物。

這一發現說明這種浮游生物食性的「翱翔者」出現的時間比蝠鱝和魔鬼魚等有類似形狀的魚類至少提早了3,000萬年。

「鷹鯊」(Aquilolamna milarcae)的復原圖。(Apokryltaros/維基百科)
「鷹鯊」(Aquilolamna milarcae)的復原圖。(Apokryltaros/維基百科)

該研究的主要作者、法國雷恩大學(University of Rennes)的脊椎動物古生物學家羅曼·沃洛(Romain Vullo)及其同事指出,這種新發現的已滅絕的物種表現出許多與現代蝠鱝相似的特徵,特別是長而細的胸鰭和看似適於過濾性進食的寬闊大口,表明它是浮游生物食性的。

另外,這種長有翼翅的鯊魚還具有頎長的魚雷狀的身體和高高的尾鰭,表明這種獨特的板鰓類魚可能是一個活躍的游泳者,但速度不是特別快。

研究人員還指出,「鷹鯊」可能是一個高度多樣化的鯊魚群體的成員,其中包括已滅絕的巨齒鯊以及現代的大白鯊和濾食性的姥鯊。

研究人員認為該物種嘴部大、牙齒小,或許是白堊紀海洋中第二種以浮游生物為食的大型魚類。此前,科學家曾發現了一種名為厚莖魚(Pachycormidae)的大型硬骨魚,也是以浮游生物為食。

該研究有助於揭示白堊紀海洋生態系統的結構以及有關鯊魚的一些未解之謎,其成果已於3月19日刊登在《科學》期刊上。#