以色列考古研究近日傳出重大進展,考古學家在一處沙漠洞穴中發現數十片新的死海古卷(Dead Sea Scrolls)碎片,上面寫有聖經經文,認為是在近1,900年前的一場動亂期間被深藏於此。

綜合媒體報道,以色列文物局(IAA)周二(3月16日)公開最近出土的文物,除了新一批死海古卷碎片,還包括一批稀有錢幣、一具約6,000年歷史的木乃伊化兒童遺體,以及一個逾1萬年歷史、保存良好的編織籃。文物局形容,這是全世界已知最古老及最大的籃子。

以色列近日在一處沙漠洞穴中發現數十片新的死海古卷碎片。(Israeli Antiquities Authority/AFP)
以色列近日在一處沙漠洞穴中發現數十片新的死海古卷碎片。(Israeli Antiquities Authority/AFP)

其中的死海古卷碎片是以希臘文撰寫的十二先知書(Book of the Twelve Minor Prophets)段落,內容包含了《撒迦利亞書》和《那鴻書》的詩句。十二先知書是希伯來聖經的一部份。

發現碎片的洞穴名為「恐怖洞穴」(The Cave of Horror),位於猶大曠野(Judean Desert)中的一處偏僻峽谷內,與此前在該挖掘點發現的羊皮紙殘片同屬一套。猶大曠野地區橫跨以色列南部及約旦河西岸佔領區。

此次新發現還包括一個逾1萬年歷史、保存良好的編織籃。(Israeli Antiquities Authority/AFP)
此次新發現還包括一個逾1萬年歷史、保存良好的編織籃。(Israeli Antiquities Authority/AFP)

以色列文物局表示,在進行放射性碳年代測定後發現,這些殘片的年代可以追溯到公元2世紀。這也是近60年來在耶路撒冷以南沙漠中發現的首批古卷。

考古學家認為,在公元132年至136年羅馬皇帝哈德良皇帝統治時,猶太人巴柯巴在猶太行省起義,羅馬重兵鎮壓,雙方戰事持續近3年,據記載,有58萬猶太人被殺,50個設防城鎮及985個村被摧毀,也有眾多羅馬人戰死,這些聖經卷軸就在這段時間藏於此洞穴中。

以色列文物局文物修復員正在展示新發現的死海古卷碎片。(MENAHEM KAHANA/AFP)
以色列文物局文物修復員正在展示新發現的死海古卷碎片。(MENAHEM KAHANA/AFP)

死海古卷是目前已知最古老的希伯來舊約聖經抄本,內容以希伯來文為主,最早於1947年在耶路撒冷東部死海附近的庫姆蘭(Qumran)遺址出土,被認為是20世紀最重要的考古發現之一。

自2017年起,以色列文物局使用無人機、登山工具及攀岩垂降設備等,在猶大曠野地區綿延80公里長的懸崖與數十個洞穴展開了一系列搶救性發掘工作,以防止珍貴文物遭到盜掘。

自2017年起,以色列文物局在猶大曠野地區展開了一系列搶救性發掘工作。(SHAI HALEVI/Israeli Antiquities Authority/AFP)
自2017年起,以色列文物局在猶大曠野地區展開了一系列搶救性發掘工作。(SHAI HALEVI/Israeli Antiquities Authority/AFP)

這些新的碎片表明,死海古卷的故事尚未完成,更多的東西可能還藏在其它洞穴裏。

以色列文物局在其面書頁面上發表了一份聲明稱:「洞穴內的氣候條件使得卷軸和古代文獻得以保存,這是極其重要的文化遺產。而這就是實施這項行動的根本原因,即從搶劫犯手中拯救這些珍貴且重要的遺產。」#