周三(3月17日)美國國務卿布林肯(Antony Blinken)和國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)從日本飛抵南韓,繼續他們遏制中共、加強亞洲同盟的亞洲之旅。

3月16日,布林肯和奧斯汀與日本高層「2+2」舉行了會談後,兩國發佈聲明,批評中共違背國際秩序,並對中共實施海警法「深表擔憂」。美方還譴責中共在該地區日益激進的軍事行動,是「脅迫和侵略」與「破壞穩定的行為」。

外界認為,這是拜登政府在與北京高層首次會面前,為會談設定了強硬的基調。美國國務院還在雙方會面前一天,宣佈對包括人大常委會副委員長在內的24名中國大陸及香港高官進行制裁。

對南韓而言,這是自2010年7月以來,美國國務卿和國防部長首次結伴訪韓,也是自拜登政府上台後,韓美外交和國防部長首次面對面會談。

遏制中共 布林肯:必要時美國會出手

周三布林肯與南韓外長鄭義溶會談,而奧斯汀和南韓國防部長官徐旭舉行會談。

布林肯對鄭義溶重申,中共在國際舞台上進行了「脅迫和侵略」,並表示了強硬抨擊的態度。他在會談開始時說:「我們現在必須恪守價值觀,這是至關重要的,因為我們目睹了民主在全世界、包括在本地區都受到了危險的侵蝕。」

「中國(中共)正在利用脅迫和侵略,有系統地侵蝕香港的經濟、削弱台灣的民主、迫害新疆和西藏的人權,並在南海開展違反人權法的行動。」他說。

在訪問日本期間,布林肯還批評了中共對鄰國的欺凌行為,並表示,美國「將在必要時,對中國(中共)使用脅迫或侵略的行徑予以遏制」。

北韓也是這次美韓會談的焦點,布林肯表示,平壤的核武器和彈道導彈計劃,對該地區乃至世界構成威脅。「我們將繼續與南韓及日本等其它盟國和夥伴合作,實現北韓無核化。」他說。

在周三當天離開日本前,布林肯在東京的記者圓桌會議上說,北京「在國內更加進行鎮壓,在海外則更加咄咄逼人」,這顯示出中共正在「加劇緊張局勢而不是緩和局勢」。

奧斯汀強調韓美日三邊合作方案

3月17日,美國國防部長奧斯汀和南韓國防部長官徐旭舉行會談。(Ko Seong-Joon-Korea Pool/Getty Images)
3月17日,美國國防部長奧斯汀和南韓國防部長官徐旭舉行會談。(Ko Seong-Joon-Korea Pool/Getty Images)

在奧斯汀和南韓國防部長官徐旭的會談中,兩人討論了北韓動向等韓半島局勢、戰時作戰指揮權移交問題、韓美日安全合作方案。奧斯汀在開場白中也表示,在中共和北韓史無前例的威脅之下,韓美同盟比以往任何時候都更重要。

韓聯社報道,奧斯汀在會談中提出韓美日三邊安全合作的問題,強調改善韓日關係促進韓美日合作,以共同應對東北亞、韓半島、印度太平洋地區的安全威脅。兩位防長一致認同,韓美日安全合作的至關重要。

首爾防衛省在會後的一份聲明中說,奧斯汀承諾美國繼續對南韓提供更大的威懾力,包括對核保護傘(Nuclear Umbrella)的承諾。

兩國國防部長上一次會談是在五個多月前,即去年10月在美國舉行的韓美安全協商會議(SCM)。

第二天(18日)兩國將舉行外長防長「2+2」會談,重點探討韓美同盟發展、半島問題、韓美日合作、地區和國際事務四大議題。當天下午,南韓總統文在寅將在青瓦台接見布林肯和奧斯汀。#