今天是2021年3月14日,黃歷二月初二,俗稱「龍抬頭」。中國民間認為龍是掌管降雨的神,因此古人會在此時敬龍祈雨,以求一年五穀豐登。龍頻繁出現在古籍中,也許龍真的存在,只是我們看不見它?

古人相信天地萬物都有神明掌管,包括降雨也是如此。龍就是主掌人間下雨的神。龍抬頭了,意味著龍神正準備行動,履行他給人間降雨的職責。

中國古籍中,對龍有許多記載。《史記·封禪書》載:「昔秦文公出獵,獲黑龍。」

《唐年補錄》載:「唐咸通末,舒州刺史孔威進龍骨一具,因有表錄其事狀云:『州之桐城縣善政鄉百姓胡舉,有青龍鬥死於庭中』。」

《遼史·太祖本紀下》記:「神冊五年(920 年)夏五月庚辰,有龍見於拽刺山陽水上。」

《清史稿》載:「浮山有龍飛入民間樓舍,須臾煙起,樓盡焚。」

《禮記·禮運》中說龍是四靈之一:「麟鳳龜龍,謂之四靈。」相傳,麟是獸中之王、鳳是禽中之王、龜是介中之王、龍是鱗中之王,它們的出現都是嘉瑞的先兆。

《廣雅·釋螭》中描述了龍的種類:「有鱗曰蛟龍,有翼曰應龍,有角曰虯龍,五角曰螭龍。」其中,應龍在三皇五帝的歷史中,佔有重要地位。

據《山海經·大荒東經》載:「大荒東北隅中,有山名曰凶犁土丘。應龍處南極,殺蚩尤與夸父,不得復上,故下數旱。旱而為應龍之狀,乃得大雨。目開而日出,目閉而日落。」應龍不只幫助了黃帝,在涿鹿之戰打敗蚩尤。大禹奉命治水時,應龍也曾以龍尾畫地成河,將氾濫的洪水引導入海。

《太平廣記》中記載,唐元和末年,曾有一寺僧夢見白龍盤旋,每次夢到的隔日必有雨。這名僧人便召人建造了一尊龍像,沒想到這隻龍竟然能夠飛去,其離去時,寺中的龍像也會跟著消失。後來寺僧遂以鐵鍊繫之,爾後如有和澇之災,向此龍祈禱皆可靈驗。

在中華傳統文化裡,處處可見「龍」的蹤跡。不僅在《春秋左傳》中有十幾處提到「龍」,而且商代的甲骨文中「龍」字更是象形字。按照《說文解字》中象形字的造字法「畫成其物,隨體詰詘」,必然是有物存在,才得以指物象形。如此,就更讓人琢磨不透,龍這種神秘的生物,究竟存在於哪裡呢?

龍乃天上神獸

龍不像其它地球上的動物那樣,隨隨便便就可以看見,幾千年來,能看見龍真身的人沒有幾個。有功能的人,偶然會看到龍。而佛家認為,龍是八大護法神之一。

《普庵傳》上曾經記載著神龍護法的故事。南宋的高僧普庵祖師,因信眾無數,故寺中香火鼎盛,但卻引起某道士的妒忌。

紹興二十六年(公元1156年)普庵祖師在七月辦法會,這道士便向總督府密報說普庵是妖僧,迷惑信眾。總督大人隨后指派巡司帶領數百名官差衛隊捉拿普庵。當大隊人馬浩浩蕩蕩地走到距寺廟數里地處,忽然天下小雨,頃刻間黑雲漸興。

此時,只見一條長約數里的巨龍出現,頭角崢嶸,神光顯現,在雲層中翻滾。前來捉拿普庵的軍隊,見此景像皆驚嚇震憾不已。後來,帶頭的巡檢官跪地哀求懺悔,雨才停止,龍也隱去,於是大隊人馬立刻回返總督府。巡檢官向總督大人報告說:「普庵大師乃是聖僧,非妖僧也。」

其實,真正的修煉人,都是有護法神保護的。佛經中指的八大護法神,又稱「龍神八部」、「八部眾」,分別是:

一、天眾:泛指天神,如;天兵天將、四大天王、仙女等。

二、龍眾:指天上的龍,又叫神龍,有不同顏色,專管興雲降雨,法力各不相同。

三、夜叉:又叫做藥叉,外貌如鬼,體型健壯的善神。

四、乾闥婆:香神,俗樂之神。

五、阿修羅:這指天界的阿修羅,男眾極醜,女眾絕美。

六、迦樓羅:大鵬金翅鳥,鳥頭人身鳥爪,金色翅膀。

七、緊那羅:伎樂神,歌神,專奏法樂,半人半馬像。

八、摩睺羅伽:人身蛇首,又稱為地龍神。

以上八部以天眾和龍眾最為重要,故統稱「天龍八部」。@