3月9日,澳洲總理莫里森表示,政府需要重新考慮臨簽持有者在經濟中的定位,特別是在情導致勞動力短缺的情況下,審視臨居移民給偏遠地區經濟帶來的價值。

莫里森在《澳洲金融評論報》商業論壇上發表講話時說:「在疫情期間,持有臨時簽證的背包客、學生和季節性勞工的離開,暴露了我國勞動力的巨大缺口,特別是在農業、旅遊業、酒店業,以及偏遠地區。」

「澳洲農業和資源經濟科學局(ABARES)估計,僅在農業收穫方面,疫情的影響就造成了約2.2萬名工人的短缺。」

中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)蔓延全球后,澳洲被迫關閉邊界,移民無法入境,澳洲迎來了1946年以來的首次淨移民人口負增長。政府在預算案中估計澳洲一共損失了7.2萬移民人口,預計到2022—2023財年淨移民人口才會恢復增長。

莫里森表示,政府對疫情後改革移民政策持開放態度。

「我們必須重新審視臨時簽證持有者在填補市場勞動力需求中的定位,這些是澳洲人無法填補的職位空缺」。他說,「我們需要理解這個領域,與其說這是搶走澳洲人的工作,不如說是臨時簽證持有者填補了關鍵領域的勞動力短缺,而且還可以為其它經濟領域創造就業、維持我們偏遠地區的發展和服務,澳洲人其實是從中受益的。」

他還說,勞動力短缺的問題不會隨著疫情的結束而消失,「這是一個棘手但又必須處理的問題」。

2020年公佈聯邦預算前,澳洲財長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)曾表示,澳洲需要通過各種渠道歡迎移民入境。#