美國聯邦調查人員周三(3月3日)證實,周二,兩輛SUV搭載多達41人從墨西哥非法進入美國加州。結果,其中一輛發生重大車禍,造成至少13人死亡;另一輛則莫名起火。

兩輛SUV均通過美墨邊境圍欄上一個10呎大小的缺口非法進入美國。

霍士新聞援引官員的話報道,其中一輛八人座SUV車內塞了25名非法移民,入境後不久在霍爾特維爾(Holtville)115號州際公路和諾里什路(Norrish Road)路口發生致命車禍。車內有12人當場死亡,不久後又有1人在醫院死亡。墨西哥政府稱,死者中有10人是墨西哥公民,另外3人國籍不詳。

據《洛杉磯時報》報道,另一輛SUV在進入美國境內約10分鐘後被發現起火,車上19人被發現躲在附近的灌木叢中。目前火災起因不明。

邊境巡邏隊(Border Patrol)在一份新聞稿中說,兩輛SUV上所有的人都被懷疑非法進入美國。調查人員補充說,在車禍發生時,兩輛SUV均未受到邊境巡邏人員追蹤。

海關和邊境保護局(Customs and Border Protection,縮寫為CBP)消息人士此前告訴霍士新聞,位於加州卡萊西科(Calexico)附近的邊境圍欄上被鑿了一個洞。消息人士補充說,穿洞入境的兩輛車均以某種方式躲過了附近的移動錄像系統。

據《洛時》報道,邊境巡邏人員在周二早上6點05分發現了圍欄上的洞。在審查了該地區的監控影片後,他們意識到這些SUV已經進入美國。僅僅一個多小時後,上午7點11分,邊境巡邏隊的特工到達霍爾茨維爾的車禍現場,看到一輛載有25人的福特Expedition與一輛大卡車相撞。

CBP發言人告訴《洛時》記者,金屬邊境圍欄上的缺口出現在8號州際公路附近的戈登井(Gordon's Well)出口附近。

這個缺口存在了多久以及是否有更多車輛或行人從這裏穿洞入境尚不清楚。

據《洛時》報道,移民和海關執法局(ICE)已就這起致命車禍展開「人口走私調查」。

據美聯社報道,事件發生在加州帝國谷(Imperial Valley)農業區收穫季節高峰期。該地區向美國各地超市供應生菜、洋蔥、西蘭花等。

美聯社補充說,發生車禍的地區從上世紀90年代開始因「非法越境」而聞名。當時美國在聖地牙哥加強執法,結果非法移民另闢蹊徑進入美國。

埃爾森特羅(El Centro)區邊境巡邏隊負責人格雷戈里‧波維諾(Gregory Bovino)表示,從這些事件可見人口走私犯對受害者的漠視。

「人口走私犯一次又一次地證明他們對他人生命的漠視。」波維諾告訴美聯社,「那些可能正在考慮非法越境的人,應該停下來想一想那些往往以悲劇收場的危險。不幸的是,我們的邊境巡邏人員和急救人員對這些悲劇再熟悉不過。」#