在僅僅經過一次敷衍了事的委員會聽證會,且採納極少共和黨議員修正意見的情況下,美國眾議院民主黨議員於星期二(3月2日)將他們名為「為了人民法案」(For the People Act)的H.R.1法案推進到投票前的討論階段,預計3日進行全院投票表決;這份將近800頁的大規模提案,將使2020年總統大選期間許多最具爭議的選民登記和投票程序變為聯邦法律,共和黨嚴厲批評了這一法案,稱這是民主黨的奪權行動。

當日上午眾議院花費大部份時間就該法案進行辯論,然後開始審議允許提交表決的56項修正案,其中只有7項是由共和黨人撰寫的。

H.R.1法案中爭議最大的條款包括:允許全國性大規模郵寄投票、16歲和17歲青少年選舉登記、永久允許提前投票、對網上登記進行最低限度驗證、將「選票收割」合法化、為候選人提供與一定數額個人捐款相當的聯邦資金,以及允許重罪犯服刑期滿後投票。

與此同時,這個法案還對美國政府許多管理領域進行了重大改變,包括諸如公務員監管規則等《憲法》範疇的事項。例如,這些規則規定誰可以在甚麼時間和甚麼事情上談論一位聯邦職位候選人。

此外,聯邦選舉委員會(FEC)也將轉變為一個由多數黨制定規則的實體,而不是目前需要兩黨支持的監管組織。

該提案還將決定國會選區的權力從各州轉移到由學者、政府官員和普通公民組成的新獨立委員會。

眾議院行政委員會來自伊利諾伊州的共和黨參議員戴維斯(Rodney Davis)負責管理反對意見的陳述。這位資深共和黨人在上午的辯論中表示:「這項有近800頁的法案,剝奪了州和地方政府自己作出選舉方面決定的權利,並將這些權力交到了聯邦政府的手中。」「它侵犯了美國人(《憲法》)第一修正案的言論自由權利,允許使用公司資金公開資助國會議員的競選活動……H.R.1 將通過美國財政部為企業資金洗錢,然後用這些資金公開為國會競選活動提供資金。」「我知道,當我回到家鄉與我的選民交談時,他們會認為,建立一個能幫助我競選籌集更多資金的項目,並不是聯邦政府應該做的事情。」

亞利桑那州共和黨眾議員萊斯科(Debbie Lesko)形容該法案「不是為了人民,而是為了政客。該法案將聯邦選舉委員會武器化,侵犯了各州的權利,並嚴重限制了言論自由。」

眾議院規則委員會成員、共和黨人科爾(Tom Cole)表示:「我認為這一法案和美國人民沒關係,這是為了維持民主黨的多數黨地位而推出的,旨在讓多數黨在未來都能夠掌權。」

在會議進行過程中,德薩斯州共和黨眾議員羅伊(Chip Roy)一度問道:「為甚麼我們不在這裏就郵寄選票存在的問題和潛在的關切進行辯論呢?這是無關黨派的、都關切的問題的一部份,為甚麼我們不在這裏進行有力的辯論,讓美國人民看到呢?」

眾議院多數黨領袖、馬里蘭州民主黨眾議員霍耶(Steny Hoyer)對此回應道:「這是一場合法的辯論,我認為我們已經進行了這場辯論。坦率地說,我想告訴我的這位來自德薩斯州的朋友,我認為我們已經贏得了這場辯論。我們在法庭上一次又一次地贏得了勝利。」

上周晚些時候,民主黨人洛夫格倫(Zoe Lofgren)領導的對聯邦選舉監督機構有管轄權的委員會舉行了一場關於H.R.1法案的聽證會,但共和黨人認為這個聽證會遠遠低於如此規模立法提案所應有的程度。

戴維斯在聽證會上表示,他和委員會的兩位共和黨議員「今天總共提交了25條修正案」,我們之所以提交這些修正案,是因為大多數人決定不遵循常規程序,拒絕少數人和許多美國人在這項立法中的發言權。

他作證說:「這項法案不僅沒有通過審議,而且我們的委員會就這項近800頁的法案只舉行了一次聽證會。該聽證會是在4天前舉行的,在聽證會上,少數派的證人是小組中唯一實際管理選舉的人。H.R.1法案不僅對許多州來說難以實施,而且還會破壞許多州為改善選舉過程以滿足選民獨特需求而制定的政策。」

預計在星期二剩下的時間裏,眾議院將繼續辯論這56項修正案。◇