科學家估算發現,儘管每年有多達4 萬噸的太空塵埃落入地球,可是地球每年仍然淨損失大約五萬噸的物質。

應英國廣播公司More or Less 節目的邀請,微生物學家史密斯(Chris Smith)在劍橋大學的安塞爾(Dave Ansell)的幫助下進行了這項有趣的計算。

史密斯說,每年大約有四萬噸太空塵埃落入地球。「這些塵埃本質上就是太陽系內用於誕生地球的剩餘物質,有的是小行星碎片,有的沒能造出新的行星,這些塵埃仍然浮游在地球周圍。地球在太空中就像一個由引力驅動的巨型真空吸塵器,不斷蒐集周圍的塵埃。」

科學家認為近代地球平均溫度的升高導致能量增加,也為地球增加了一些重量,史密斯和安塞爾估計這個因素每年讓地球增重160 噸左右。

他們認為,地球每年增重4 萬~ 4.1 萬噸左右。他們還提到,人口的增長和建築項目並不會讓地球增重,因為這些物質都來源於地球上的物質。

讓地球減重的因素也有很多,比如地球的內核就像一個巨大的核反應堆,逐漸失去能量,因此也在失去質量。他們估計這部份大約每年損失16 噸。

有的人想到不斷發射升空的火箭、太空船是不是都讓地球損失物質?可是史密斯認為,它們大多數還是墜落回地面,損失的部份可以忽略不計。

而損失的重要部份多數人想不到,是很輕的氫氣,它們不斷逃逸離開地球進入外太空。

「物理學家認為地球每秒鐘損失大約三千克氫氣。每年共損失約9.5 萬噸。」

「另一種較輕的氣體氦氣也是類似的情況,每年損失大約1,600 噸。」

因此,史密斯最後得出地球每年大約損失近五萬噸物質,這相當於地球物質總量的0.000000000000001%。◇