美國太空總署(NASA)的「毅力號」火星漫遊車已向地球送回大量圖片。2 月24 日,NASA 發佈首個高清全景圖,揭示毅力號在火星新家附近的風貌。毅力號使用旋轉的Mastcam-Z 拍攝儀器,對火星進行360 度觀察和拍攝。

2 月18 日,毅力號火星車在歷經恐怖七分鐘後, 成功登陸火星。2 月24 日,NASA 發佈來自毅力號的首張高清晰全景圖。

2 月21 日, 位於毅力號頭部的Mastcam-Z 錄像頭在360 度旋轉過程中拍下一系列圖像,隨後142 張圖像拼成了這張全景圖。毅力號已經將數千張照片傳回位於南加州的NASA 噴氣推進實驗室(JPL)。

從這張圖片上觀察,毅力號登陸火星的地點傑澤羅隕石坑(Jezero Crater)邊緣遠處可見,還有NASA 所說的「古代河三角洲的懸崖面」。

研究人員認為, 這個28 英里寬的火山口曾被洪水淹沒,曾是古老的三角洲發源地。

科學界認為,在35 億年至39 億年前,火星的環境與地球較為相似,擁有溫暖的地表水、較厚的大氣層以及帶有磁場,而「傑澤羅隕石坑」應該曾是一個有多條河流流經而形成的湖泊,因此有望在附近找到遠古時期的有機分子。

這些全景圖和之前的火星照片一樣,都是經過後期處理後的圖像,毅力號視角看到的火星包含了很多人眼不可見的光線。它拍攝的照片、影片和其它信息會通過火星偵察軌道飛行器發回地球,這一過程需要11 分鐘。

毅力號的使命很大一部份是尋找並試圖證明古代微生物的存在,它還將蒐集並存儲火星岩石和沉積物樣本,以供以後返回地球時,NASA 科學家可以進行分析。

Mastcam-Z 和Supercam 將用於對火星表面的礦物學和化學成份進行成像和分析,將幫助鑑定值得任務小組檢查的岩石和沉積物。

Mastcam-Z 是雙錄像頭系統,配備高清影片,有縮放功能以及拍攝全景彩色和3D圖像的能力。根據NASA 發佈的信息,該錄像頭可以顯示細小到0.1 至0.2 英吋( 在毅力號附近)和6.5 呎至10 呎( 從遠處)的圖像細節。

毅力號的Mastcam-Z 與之前好奇號(Curiosity)類似,Mastcam-Z 儀器的負責人之一吉姆貝爾(Jim Bell)表示,毅力號處於一個最佳位置,可以觀察和此前火星車著陸點不同的風貌。

貝爾表示,自己的團隊收到來自毅力號的大量圖片,快被「炸死了」。

毅力號首先執行火星岩石和風化層(破碎的岩石和塵埃)的蒐集任務,將於2028年開始進行。◇