許多人可能不知道,印度是全球第四大茶葉出口國,年出口額超過8億美元。印度茶產業如此亮眼,核心關鍵歸因於英國人建立了逾百年的專業茶葉拍賣制度。

中央社引述印度商工部商業情報與統計總局(DGCI&S)的報告指出,印度是全球第四大茶葉出口國,僅次於肯尼亞、中國和斯里蘭卡,2019和2020財政年度的茶葉出口值分別達8.3億美元和8.26億美元。

加爾各答舊城區一大型知名茶行,一早就有許多人排隊買茶。(中央社)
加爾各答舊城區一大型知名茶行,一早就有許多人排隊買茶。(中央社)

此外,印度在2019財政年度高居全球第二大茶葉生產國,產量超過13億公斤;同時,印度也是全球最大的茶葉消費國,國內消費量約占印度產茶量的3/4。

但對印度茶產業來說,非常重要的發展是英國殖民者1881年在加爾各答創立印度茶產業協會(Indian Tea Association),並在倫敦設立第一家制茶股份公司,接著又建立公開透明的茶葉拍賣制度,讓印度的茶產業壯大到如今的規模。

加爾各答舊城區一大型茶行人員,正忙碌地在包裝顧客購買的茶。(中央社)
加爾各答舊城區一大型茶行人員,正忙碌地在包裝顧客購買的茶。(中央社)

茶葉拍賣制度建立後,印度目前約有10家茶葉拍賣公司,其中佼佼者成為當今全球最大、也是最古老的湯馬斯茶葉拍賣公司(J Thomas & Co Pvt Ltd),拍賣形式也從過去的現場喊價競標,到現在只要註冊且繳納相關費用,便可通過在線平台參與茶葉競價。

從事茶葉拍賣21年的湯馬斯茶葉拍賣公司資深總經理迪歐(Arjun Singh Deo)接受中央社專訪時說,湯馬斯茶葉拍賣公司的前身是加爾各答英屬印度茶葉貿易中心,迄今已有150年歷史,每年通過這個拍賣平台交易的茶葉高達2億公斤。

從事茶葉拍賣21年的湯馬斯茶葉拍賣公司資深總經理迪歐。(中央社)
從事茶葉拍賣21年的湯馬斯茶葉拍賣公司資深總經理迪歐。(中央社)

迪歐指出,茶產業要從過去的家族企業蛻變為現代商業化與國際化的產業,關鍵在於公開、透明的專業拍賣制度。

他說,該公司之所以能屹立上百年,除過去所建立的長期信譽外,更重要的是從挑選、沖泡、品茗、撰寫茶種鑒價報告的專業拍賣程序。

迪歐表示,公司目前培養、任用40到50名專業的茶葉鑒價師,通過公司的長期培訓,必須在10到15天完成茶種鑒價報告,並於拍賣日兩週前把茶種樣品和鑒價報告寄給所有參與競標的客戶,最後在拍賣日時,客戶才能根據所收到的茶種樣品和鑒價報告競標想要的茶種。

品茶室的人正在秤茶葉重量以放入杯中沖泡。(中央社)
品茶室的人正在秤茶葉重量以放入杯中沖泡。(中央社)

此外,迪歐指出,湯馬斯茶葉拍賣公司還提供印度各地製茶商專業意見,包括根據茶產地的氣候和濕度,對種植茶種提供建議,也對茶葉採收、切割、烘焙和風味掌握等製茶程序、機器採購及主打客層目標等提供專業意見,輔導製茶商穩定產製和供應茶葉到市場。

印度的茶產業透過國際化和現代化的茶葉拍賣制度,居亞洲領導地位。但迪歐說,因茶葉拍賣必須有當地政府特許執照,也需要高度的徵信與信譽,才能說服客戶和茶商通過這個平台進行鉅額交易;跨國經營較為困難,但湯馬斯茶葉拍賣公司仍接待世界各地前來考察的人士,提供專業意見。#