美國國會民主黨人2月18日公佈了一項重大的移民改革法案,為近年來1,100萬名居留在美國的非法移民提供8年的入籍途徑。

該措施得到拜登總統的支持,並與他第一天就職時提出的計劃保持一致。

該法案於18日上午公佈詳細內容,包括增加簽證,為處理庇護申請提供資金以及提供南部邊境新技術等。但該移民法案要在國會取得過關,事實上並不容易。

該法案將提供非法移民近年來最快的入籍途徑,而且卻沒有任何加強邊境安全的政策。在國會過去的移民談判中,邊境安全往往是贏得共和黨選票的一種方式。外界預測,在沒有加強邊境安全的情況下,新法案或在分歧嚴重的國會中面臨艱難的闖關。

該法案將立即為農場工人、擁有臨時保護身份的人和作為兒童非法抵達美國的年輕人(夢想生,DACA)提供綠卡。

對於在2021年1月1日之前居住在美國的非法移民,該法案將為他們建立一個為期五年的臨時合法身份,如果他們通過了背景調查、納稅,並滿足其它的基本要求,則可以獲得綠卡。三年後便有資格申請成為美國公民。

新法案將提高美國給各個國家親屬移民和就業移民簽證的上限,並廢除一項移民禁令:即非法居美滿180天者罰以3年不准再來美國,和非法居美滿一年的話則罰以10年不准再來美國的處罰。

該法案還將為更多法官、援助人員和技術提供資源,以解決庇護案件的積壓問題。

同時,法案將擴大中美洲的跨國禁毒工作隊,並加強邊境的技術。通過在中美洲建立難民處理機制努力減輕邊境負擔,以防止近年來壓垮邊境安全的移民大篷車。此外,聯邦將撥款40億美元,分四年進行計劃,以促進拉美國家的經濟發展和解決腐敗問題。

該法案提案人為眾議員琳達·桑切斯(Linda Sanchez)、參議員鮑勃·梅嫩德斯(Bob Menendez),以及十幾位民主黨議員。

梅嫩德斯是兩黨「八人幫」參議員中的一員,他們在2013年談判的移民改革法案最終以失敗收場。此前,前總統小布殊(George W. Bush)支持的一項移民法案在經過多次嘗試妥協後也宣告失敗。

幾十年來,全面的移民改革一直在國會中難以獲得動力。

拜登16日在CNN節目中表示,他對逐次(piecemeal)處理法案的方式持開放態度,但在任何移民法案中,提供公民身份的途徑都是必不可少的。他說:「有些事情我會自己處理。」

拜登的這番話被外界認為,美國或為不同人群提供入籍途徑的獨立法案敞開大門。

不過,在公開場合白宮還是強調,其目標是一個全面的計劃。

白宮新聞發言人珍·普薩基(Jen Psaki)表示,「總統認為,法案中的所有這些要求、組成部份是使移民法案全面的原因,這些問題都需要被解決。這就是為甚麼他把它們一起提出來。」#