2月18日上午,德薩斯州停電數量四天來首次降至100萬戶以下。同時,預計新一輪風暴將在夜間進入美國東北地區,給相關地區帶來大雪和冰。

18日,德薩斯州部份地區的冰凍氣溫還在持續。當天上午,德薩斯州仍有超過60萬戶家庭和企業停電,較前一天的約300萬戶有所減少。這場冬季風暴對該州電網和公用事業造成破壞後,許多人仍然沒有電力或安全飲用水。

德州官員下令該州700萬人——這個全國第二大州四分之一人口在喝水之前要先燒開,原因是連日來創紀錄的低溫給基礎設施造成破壞,管道也被封凍。

為保護供水系統和管道,德州州長格雷格·阿博特(Greg Abbott)敦促人們斷水;德州環境質量委員會(Texas Commission on Environmental Quality)執行主任托比·貝克(Toby Baker)則敦促人們,要讓水龍頭保持滴水,以防止管道結冰,從而造成低水壓。

在奧斯汀,一些醫院已經因此造成水壓低,且沒有暖氣。

東部迎來另一場冬季大風暴

與此同時,另一場冬季大風暴正蔓延美國東部,並將帶來諸多危害。阿巴拉契亞山脈、馬里蘭州北部和賓夕凡尼亞州南部將有大雪和冰。

東南部和佛羅里達州可能有大雨、雷暴和惡劣天氣,而大西洋中部和東北部部份地區的冰雪將給旅行帶來困難,甚至無法出行。

從北卡羅來納州部份地區到佛羅里達州,可能會有四分之一到半英吋厚的冰層。從華盛頓DC到費城的1-95走廊部份地區也將出現凍雨或雪。

從下哈德遜河谷(Lower Hudson Valley)到紐英倫地區可能將出現3至6英吋的降雪量。整個東北地區的陣雪將持續到20日。

另一輪雨雪從北加州進入西北地區,進入華盛頓州。沿海地區將有1到2英吋降雨,山區將有1呎以上的積雪。

而且,這股危險的冷空氣將徘徊一些時間,尤其在南部地區。平原地區大面積的氣溫將比平均氣溫低20到30(華氏)度,這對那些已經停電停暖多日的人來說尤其雪上加霜。

2月16日,寒冷天氣襲擊德州,侯斯頓居民遭到斷電的衝擊。(Go Nakamura/Getty Images)
2月16日,寒冷天氣襲擊德州,侯斯頓居民遭到斷電的衝擊。(Go Nakamura/Getty Images)

風暴造成多州斷電缺水

在俄勒岡州,惡劣天氣造成持續停電,一些用戶已停電近一周。波特蘭一家超市停電後,不得不將易腐食品扔進垃圾箱。

波特蘭通用電氣公司行政總裁瑪麗亞·波普(Maria Pope)說,此次電力系統遭到40年來最嚴重破壞。在風暴高峰期,波特蘭地區有超過35萬用戶無電可用。周四,俄勒岡州仍有超過10萬戶停電。

公用事業營運總監戴爾·古德曼(Dale Goodman)說,「這是我們在PGE(太平洋煤氣與電力公司)歷史上看到的最危險的局面。」他拒絕預測何時能全部恢復供電。

為了緩解電網負擔,從明尼蘇達州到德薩斯州的公用事業公司都在實施滾動停電策略。

據什里夫波特(Shreveport)電視台KSLA報道,天氣還擾亂了南方幾個城市的供水系統,包括在新奧爾良和路易斯安那州的什里夫波特。城市消防車被用來向幾家醫院送水。瓶裝水正被紛紛送到病人和工作人員手中。

為應對長時間停電,路易斯安那州州長約翰·貝爾·愛德華茲(John Bel Edwards)17日晚間請求總統發佈緊急聲明,以得到聯邦資金和物資援助。

新奧爾良一家從密西西比河中抽取飲用水的設施也被斷電。污水和水務委員會一位發言人說,在電力恢復之前,將使用現場發電機供電。

在路易斯安那州西南部城市查理斯湖(Lake Charles),市長尼克·亨特(Nic Hunter)17日表示,儲備水量仍然很低,當地醫院可能不得不將病人轉移到其它地區。

本周已有多達三十人死於這場冬季風暴,有的在自家取暖時引發火災或一氧化碳中毒。#