美聯社與大西洋理事會電腦鑑證研究實驗室進行了為期9個月的調查,發現在源自武漢的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情爆發後,中共發起了一場全球性的假信息運動。

調查發現,這或許是中共第一次利用其在西方社交媒體上日益增長的影響力,在全球散佈和傳播暗示美國製造新冠病毒作為生物武器的假消息。

前總統唐納德·特朗普曾對中共外交官栽贓美國軍人傳播病毒進行了強硬反駁,但中共並未停止這方面的造謠工作。

以下是美聯社調查發現的六個關鍵要點。

第一,雖然自2016年以來,俄羅斯一直被廣泛視為傳播虛假信息的主要外國行為者。但在新冠病毒方面,中共一直處於傳播虛假信息的前列,並在莫斯科停止傳播相關消息後很久,中共仍在繼續傳播病毒起源陰謀論。

第二,中共水軍成群結隊出現在西方社交媒體平台上,它的外交帳號藉助西方社交媒體,幫助設置和放大新冠病毒的跨平台、語言和地域信息傳遞。

自2019年年中以來,中共官方的推特(Twitter)外交帳號數量增加了三倍多,在面書(Facebook)上的相應帳號數量也增加了一倍多,儘管這兩個社交平台在中國境內都是被禁止使用的。

第三,去年3月,中共外交部發言人趙立堅的11條系列推文無依據地指控美軍傳播新冠病毒,被中共水軍、殭屍帳號等粉絲帳號引用超過9.9萬次,至少翻譯成54種語言散播。隨後,中共國家媒體再吸收和提煉這些由趙立堅最早發出的假消息。

第四,中共也用俄羅斯的虛假信息戰略和基礎設施。通過克里姆林宮在西方的既定代理人播種和傳播陰謀論。此外,中共、俄羅斯和伊朗還相互加強信息傳遞、交叉引用報道和消息來源,藉此加深他們的所謂信息「真實性」。

第五,2020年上半年,推特上與冠狀病毒有關的互動有數百萬次,都跟829個與中共、俄羅斯和伊朗政府帳號掛鉤。中共國家媒體和外交部帳號是轉發量最大的帳號之一。

第六,中共外交部不承認他們在傳播美國製造新冠病毒的消息、在造謠。中共外交部表示,他們堅決反對造謠,同時將抵禦敵對勢力試圖將疫情政治化。

中共外交部在給美聯社的一份聲明中說:「各方都應堅決對散佈虛假信息說『不』。」但它又補充說:「面對莫須有的罪名,通過擺明事實,破除謊言、澄清謠言是正當的、正確的。」

在新冠病毒起源上,中共本身在散佈謠言,但它從不承認自己在造謠,反而推責說別人在造謠。如前國務卿蓬佩奧提出的對華新指南,對中共要「不信任再加上核實」(not trust + verify),不但不要聽它說的,更要去核實。#