全球新冠疫情流行一年,形式依然嚴峻。許多民眾把大部份的希望,都寄託在疫苗上。其實,疫苗之所以能夠對抗新冠病毒,是依靠你自身的免疫系統。

人的免疫系統有四道屏障,阻擋、殺死新冠病毒

人體的免疫系統,是一個完整的、有智慧的抗病毒系統。它一共有四道屏障,一層層把病毒隔在體外:

第一道屏障:鼻子、咽喉

物理屏障是免疫系統的第一道屏障,體表的皮膚、黏液會排除大部份入侵的細菌、病毒等微生物。

而對於通過呼吸道傳染的新冠病毒,主要發揮阻擋作用的是鼻子和咽喉。

當新冠病毒飛入鼻腔時,鼻毛、鼻纖毛(鼻黏膜上的毛)會把一部份病毒阻擋在外,鼻涕隨後把病毒黏住,然後通過打噴嚏噴出去。

在張口說話、吸氣,或是吃沾有新冠病毒的食物時,咽喉裏的黏液則會把病毒包裹起來,然後通過咳嗽、咳痰排出體外。

在疫情嚴重的地區,空氣中瀰漫著病毒,此時,除了口罩之外,鼻毛、鼻涕和痰液起到了大作用。

人體免疫系統對抗新冠病毒的第一道屏障(鼻子、咽喉)、第二道屏障(上皮細胞)。(健康1+1/大紀元)
人體免疫系統對抗新冠病毒的第一道屏障(鼻子、咽喉)、第二道屏障(上皮細胞)。(健康1+1/大紀元)

第二道屏障:上皮細胞

逃過了物理屏障的新冠病毒,接下來就會碰到上皮細胞。

上皮細胞是覆蓋在鼻腔、咽喉、氣管、支氣管和肺部等最表面的一層細胞。

新冠病毒主要攻擊人的呼吸道(包括支氣管和肺部)的上皮細胞,當病毒進入上皮細胞的時候,上皮細胞會分泌非常強大的武器——「干擾素」。干擾素是一種重要的抗病毒物質,它們能夠增強上皮細胞的抗病毒能力,抑制並儘量減少病毒的繁殖和傳播。

如果人的免疫系統足夠強大,病毒在這裏就會被全數消滅。

第三道屏障:先天免疫

如果病毒沒有被完全消滅,這時,人的先天免疫就要啟動了。這是人們與生俱來的免疫力。

負責吞噬病毒的巨噬細胞、自然殺手細胞等大量的免疫細胞,開始清除新冠病毒。除了免疫細胞,體液中的補體也加入戰局。

先天免疫的特點是反應迅速、立刻出擊,但是不能持久運作。

如果先天免疫擋不住,它會通知後天免疫——人體強大的後盾、也是最後一道防線。

人體免疫系統對抗新冠病毒的第三道屏障(先天免疫)、第四道屏障(後天免疫)。(健康1+1/大紀元)
人體免疫系統對抗新冠病毒的第三道屏障(先天免疫)、第四道屏障(後天免疫)。(健康1+1/大紀元)

第四道屏障:後天免疫

為甚麼叫後天免疫?因為它能夠儲存記憶、經驗。每一個病毒都有它的外貌形狀,新冠病毒表面的刺突蛋白有一個個突起的部位,這相當於它的「臉」。後天免疫細胞可以記住這張臉。假使第一次碰到新冠病毒,產生的殺傷力是6,第二次再碰到同樣的新冠病毒,殺傷力就能達到9,這裏的數字只是用來打個比方。

後天免疫有兩大重要細胞,就是T細胞和B細胞。B細胞負責產生抗體,能特異性地結合新冠病毒,被抗體結合的病毒然後會被清除。T細胞則負責清理已經感染新冠的細胞,阻止病毒在體內複製、蔓延。

它們合力殺死新冠病毒,最後,病毒的「屍體」會被巨噬細胞吞噬掉。

疫苗對抗新冠病毒起作用的地方,就在第四道屏障。

疫苗如何對抗新冠病毒

那麼,疫苗是怎麼防禦新冠病毒的?

疫苗是在人體免疫系統的一部份起作用,也就是「B細胞產生抗體」的部份(也有少量對T細胞的作用)。

前面說了,B細胞是通過記住病毒的臉,來產生抗體。而疫苗是甚麼呢?疫苗相當於「模擬病毒」,模擬病毒整張臉的關鍵部份,比如「眼睛和鼻子」,讓B細胞記住,並產生抗體。這樣一來,下次感染了「真病毒」時,抗體就會出動。

也就是說,疫苗是在身體感染真正的新冠病毒前,先幫助體內的免疫系統,做了一次「演習」。

人體的免疫系統,比疫苗更強大

很多人把疫苗當成萬能鑰匙,以為注射了疫苗之後,就萬無一失了,因此不注意防護或忽視了對自身免疫力的提升。事實上,你的免疫系統,比疫苗起到的作用更關鍵。

1. 疫苗只加強了免疫系統的一部份

免疫系統的四道屏障,就像海、陸、空軍隊。而疫苗的存在,相當於增強了陸軍的一部份作戰能力。

然而,如果增強人的整體免疫力,相當於同時增強海陸空三軍,來對抗新冠病毒。病毒可能甚至不用到達後天免疫的屏障,在第一、二、三道屏障就被擋住或者消滅了。

2. 疫苗是制式的,身體的免疫力是靈活的、有生命的

當南非變種病毒一出現,莫德納、諾瓦瓦克斯等疫苗的效力就明顯下降。比如,莫德納公司研究發現,疫苗對南非變種的抗體中和力只剩下1/6。這是為甚麼呢?

因為,這些疫苗製造時所使用的病毒樣本,是去年1月份的、最原始的樣本。此後,病毒已經發生了很多突變。南非變種病毒更有免疫逃避功能,也就是說,它改變了「臉部特徵」,藉此逃避疫苗和人體免疫系統,不讓抗體認出來。按照舊病毒製造的疫苗,所激發的抗體,就很難識別出南非變種病毒。

新冠疫苗為何對南非變種病毒的效力下降?(健康1+1/大紀元)
新冠疫苗為何對南非變種病毒的效力下降?(健康1+1/大紀元)

不僅如此,疫苗對免疫系統的作用是一次性的,它產生的抗體,存在有效期,隨著時間的延長,也會逐漸下降。

而我們身體的免疫系統,是一個靈活的、動態的系統,有源源不斷的抗病毒的能力。它能夠「以不變應萬變」,當免疫功能足夠健全強壯,即使病毒變種,自身的免疫力也能夠把病毒殺死。為甚麼同樣面對變種病毒,有的人感染,有的人卻不被感染?就是這個原因。

3. 免疫力強,疫苗才有效

另一方面,要想讓疫苗起到足夠的效果,必須人的免疫系統足夠強壯。慢性病人、老年人的身體免疫力弱,打了疫苗後,產生的效力就比健康的人、年輕人差。

所以說,要想抵禦新冠病毒,除疫苗外,自身的免疫力還起著決定作用。

這樣做,提升自身免疫力

然而,在這場抗新冠的戰役中,醫藥界幾乎把全部都精力都用在研發疫苗、藥物上,卻忽略了提升人們整體的健康。這樣的做法,不得不說是有偏頗的。

很多感染新冠病毒的人,其實都是自身免疫力不好的人,比如本身身體處於亞健康,或者患有三高、糖尿病等慢性病,他們不僅容易中招,感染後還更容易出現重症和死亡。

近年來,各種慢性病的發生率越來越高、越來越年輕化,就是因為現代人免疫系統的不足。巨大的生活壓力、不良的生活方式、不良的飲食習慣、紊亂的作息,都在蠶食人體的免疫功能。

而在這場新冠疫情中,也有一些年輕人感染後,很快就離世。有些病例看上去沒有其它疾病,實際上其自身的免疫系統已經出了問題,只是還沒有浮現。而新冠病毒的感染,不過是激發了體內的隱患。

現在的年輕人,因為不注意保養身體,普遍存在亞健康,很多人剛到了三十多歲,就開始出現頭痛、胃痛、三高、失眠、焦慮、自律神經失調等各種問題,而且情緒問題也很嚴重,在這次疫情當中則更為明顯。近日發表在《公共科學圖書館·綜合》(PLOS ONE)期刊上的美國最新研究發現,因為大流行的關係,85%的學生都有中度到高度的精神壓力、痛苦和焦慮。精神的問題,更加速了免疫力的損傷。

真正健康的人,身體好、情緒和精神狀態也好,免疫系統綜合實力強大,因此不容易有病痛,也不易感染病毒。

那麼,要如何提升自身的免疫力?

● 用正確的方式,讓情緒變平和

很多傷身的生活習慣,如熬夜、不節制飲食,都源自於情緒上的壓力。而不良情緒的本身,也會嚴重影響免疫力。因此,如果要改善這些問題,最根本是讓情緒平和下來。

現代人使用3C電子產品太多,網上訊息紛亂,越看心越不平靜。而party、搖滾樂、酗酒等刺激性的娛樂,都是加重人情緒的起伏。

在疫情期間,不妨拿出一些時間,讀幾本紙本書,聽一聽古典音樂;養幾株植物、種幾顆蔬菜;或者到郊外、森林、大自然中散步。多與大自然親近,更容易讓人們喧鬧的內心安靜下來。森林中樹木釋放的芬多精,就可以提升人的免疫能力。

規律地跑步、運動,或者打坐冥想,也是平靜情緒、紓解壓力非常好的方式。有大量研究證實,這一靜一動的方法,都能顯著提升身體的免疫功能。

● 改變心態

一個人看待問題的方式,也會對免疫系統產生很大影響。為甚麼遇到同樣的壓力,有些人完全不受影響,有些人則急得血壓升高、胸悶胸痛,還有人甚至出現焦慮症狀?這就和看待問題的心態有關。

2013年加州大學洛杉磯分校精神神經免疫研究中心Steven博士等發表於《美國國家科學院院刊》(PNAS)的研究指出,想問題以自我享樂目的為主(又稱「享樂型」心態)的人,身體的免疫力遠低於以他人受益目的為主(又稱「利他型」心態)的人。

研究比較兩種人身體產生的抗病毒物質,發現「享樂型」心態的人,體內產生的干擾素和抗體的能力顯著下降,抗病毒能力明顯降低;而「利他型」心態的人,體內產生的干擾素和抗體的能力卻顯著提升,抗病毒能力明顯增高。

在疫情帶來的經濟、教育等方方面面的壓力之中,人與人之間的關係變得越發冷漠,社會矛盾也增加,這些都會影響自身的免疫力。此時,不妨用利他的心態來看待問題。比如,當社區或家裏的老年人身體狀況不好時,多照顧他、陪伴他;當孩子因為疫情而被迫在家上學,失去和同學接觸的環境,變得情緒化時,能夠體諒他、引導他;遇到醫護人員因為疫情壓力大而出現疏失時,不要去苛責他,甚至可以為他們提供些許溫暖。

這些做法不僅能減少他人的焦慮不安,也對自身的免疫系統有幫助。

此外,一定要均衡三餐飲食,多吃原型食物,重視睡眠,隨時紓解壓力,這樣才能將免疫力維持在一個健康、穩定的,隨時能抵抗病毒的狀態。(看完整影片:【重播】疫苗對變種病毒有效嗎?抗新冠忽視1個問題

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