2021年新的一年才剛剛開始,許多奢侈品牌,比如,愛馬仕(Hermes)、路易威登(LV)、寶緹嘉(Bottega Veneta)、思琳(Celine)等又迎來了新一輪的漲價。

在全球經濟,因爲疫情陷入低迷的時候,一些老牌奢侈品牌,似乎不但沒受到影響,反而出現逆襲上漲、牛氣衝天的景象。

據跨國投資銀行傑富瑞(Jefferies)的數據,2020年5月,路易威登(L​​ouis Vuitton)將某些手包的價格提高了6%,今年1月又提高了3%。而迪奧(Dior)的一些市場價格上漲了11%。

香奈兒(Chanel)最著名的手提包,現如今的價格比起2019年底的價格高出了大約五分之一,最近一次漲價發生在美國,它的一款經典翻蓋包比2020年11月份的價格高出了400美元。而古馳(Gucci)最近在韓國把它的那款酒神包(Dionysus)的價格上調了22%。

《華爾街日報》說,要判斷哪些奢侈品的品牌是真正時尚的,一個最直接的方法就是看它們是否在疫情期間提價。

而且,對於這些奢侈品牌的提價,消費者的反應是,不僅沒有減少購買,相反的,還非常的捧場。去年4月,廣州太古匯愛馬仕重新開業的當天,銷售額就超過了1,900萬元人民幣,一舉突破了愛馬仕在大陸單店成交額的最高紀錄。路易威登上海恒隆店,去年8月的銷售額是1.5億,也創下LV中國單店月銷售額的最高紀錄。

1月26日,路易威登公佈了它強勁的業績。儘管2020年該集團總收入按恆定匯率計算下降了16%,但它備受矚目的皮具部門表現非常好,銷售額雖下滑了5%,但其利潤率卻高於2019年。

那麼,就在新一輪病毒變異引發人們恐慌;全球封國、鎖城;旅遊業、製造業、服裝業等行業都受到重創,眾多企業倒閉、關門的當下,為甚麼這些奢侈品卻仍然能夠業績亮麗呢?

有分析說,奢侈品每年漲價,是因為消費者認為商品的保值性高,而且有種心理,就是「不買就是吃虧,買到就是賺到」,所以即使疫情也擋不住熱情的購買力。不知道您會有這種心理嗎?

但我覺得,可能另外一種解讀,更有道理,就是這些具有百年歷史的老牌奢侈品,早已積累了一定數量的用戶群,而這些顧客大都是比較富有的人,經濟蕭條對這些人購買力的影響非常弱。

那麼,經歷了歷史變遷仍能屹立不倒、並持續受到追捧的這些老店,究竟有著甚麼魅力呢?從這一期節目開始,每到周末呢,我會和大家一起來聊聊這些百年老店背後的故事,看看這些品牌成功的根本原因是甚麼,也許我們能夠從中得到一些啟發。

今天,我們就先來聊一聊路易威登的故事⋯⋯

在巴黎繁華的香榭麗舍大街上,離凱旋門不遠的一家店門前,經常出現長長的人龍,排隊等候入店購物,那些走出店門的顧客,手上拎著大大小小的手提包,上面都印有「LV」的招牌字母,這就是著名的路易威登旗艦店。

「LV」是法語LOUIS VUITTON的縮寫 ,大家都知道,路易威登就是這個品牌創始人的名字。

1821年8月4日,路易威登出生在法國東部汝拉地區的一個小村莊,他的父母是農民,麥子收割後,路易就會跟著父親去磨坊,用水輪動力鋸木頭。

因為學費太貴,路易沒去上學,跟著父親學會了每種木頭的用途和堅韌度,路易的父親告訴他:「木頭是有生命的。櫸木,你要先跟它說話,它要是『嘰嘰喳喳』的,就只能做門板;它要是害羞不回答,那就要小心地環切,如果能看見好看的山紋,那是貴族喜歡用的材料;橡木做的傢私,北方人能用,要是康城來的客人就別給他們了,那邊太陽大,過不了兩年,就裂開了,還是留著做酒桶吧。還有,橡木生來就是葡萄酒的好丈夫,它能陪著葡萄酒過一輩子⋯⋯」

日子就這樣一天天過去了。時間來到了1835年,那一年,路易已經14歲,他做了一個重要的決定——離家出走,他的目的地是400公里外的巴黎。下了這個決定後,路易摸了摸褲兜,只有幾個法郎,囊中羞澀的他,只能靠著兩隻腳,行走在崎嶇不平、塵土飛揚的道路上。

沿途的路上,路易靠著打零工填飽肚子,過夜時就找個屋簷兒底下湊合,他對磨坊工和森林工非常感興趣,只要聽說有招人去砍伐森林或者是清理灌木,他就會毫不猶豫地繞道去報名。

路易並不急於抵達巴黎。他在這次旅途中了解到其它地區不同樹木的特性,而這些木材在之後的旅行箱製造中,全都派上了用場。

從路易的家鄉到巴黎大約是400公里,在當時的馬車時代,需要行駛四、五天,而路易一路艱辛,用了兩年的時間,終於抵達了巴黎,這時候他剛滿16歲。

王后的御用行李打包師

隨著十九世紀交通工具的發展,從馬車、輪船到火車,人們出門遠行也越來越頻繁。法國王室和貴族出遠門時都有一個共同的需求,那就是特製的行李箱和打包服務。

當時的「打包行李」和現在的不可同日而語。十九世紀,人們運送傢私、鏡子、玻璃器皿以及掛鐘等,各種物品的保護方法都不同,比如燈具,先要拆裝,各個部件分裝在不同的盒子裏,鍍金部份用絲紙包起來,然後把它們都集中在同一個小箱子裏,最後再用碎紙填滿箱子的空隙,這個過程就像是在完成一件藝術品。

1837年,剛剛進入秋天,路易遇到了他生命中的貴人——馬雷夏爾先生(Monsieur Marechal)。馬雷夏爾在巴黎經營一家相當出名的木箱店,他給路易提供了一份「行李打包工」的學徒工作,得到的薪水是一張用來睡覺得工作台、一個塞滿木屑作枕頭用的布袋,外加一天兩餐的伙食。

當時的法國,女子的流行服飾,就是裙子要蓬鬆而多褶的款式,這種女裙整理時必須要單獨裝箱。馬雷夏爾的木箱店得益於這個時代,生意非常紅火。路易威登在馬雷夏爾的木箱店裏幹了兩年後,就升為了首席技師。

拿破崙三世的王后歐仁妮非常注重穿著打扮,她選擇馬雷夏爾的木箱店為她打理行裝,馬雷夏爾則會帶著路易一同前往。路易每次都極其小心地打包王后的貴重衣物,十分挑剔的王后會親自監督他。十幾個箱子伴隨王后的每次出行,除了衣服,還有信件、書籍和裝飾品。路易憑藉著細心、靈巧、快捷以及熱情,很快就贏得了王后的賞識。

隨後路易定期被召進王宮,為王后和她的女伴們打理旅行用的行李。而貴族們也點名讓路易打點行裝,他的名聲享譽巴黎的每個沙龍,路易的兒子喬治在日記中寫道:「路易威登開創了裙裝的打理術,和平街上的高級時裝店的員工說:經路易之手打理的裙裝會比原來顯得更漂亮、更光鮮。他的學徒們隨後成為工匠、老闆,對路易懷有恆久的感激,對他的教誨謹記在心,是路易使他們成為世上出色的行李打理師。」

從行李打包到製造行李箱

那麼,路易又是怎麼從出色的行李打理師成為著名的行李箱製造商呢?

1854年,33歲的路易再次做出了一個重要的決定——自立門戶。最初他的主業還是打包行李。但旅遊業的興起,促進了旅行箱的需求,這些需求給了路易設計箱子的靈感。當時他並不製造行李箱,他向外訂購所需木材,並提供設計圖給木箱的供應商,然而沒有一家供應商的產品讓他滿意,於是,他決定自己親手製作箱子。

為了打造自己的行李箱,1856年,路易嘗試製造出一個圓頂的白楊木箱,稜邊用木條和黑色鐵條封固住,箱身用淺灰色的帆布粘住,這就是著名的「灰色特里亞農」行李箱(Gris Trianon)。與以往的木箱相比,它的體積大,卻很輕,而且便於安上鎖扣。此外,箱子的質地很堅固,貼帆布用的是由黑麥麵粉製成的黏性超強的膠水,所以防水性能也很高。

路易用帆布取代了真皮,因為遇到雨天,真皮吸水後增加箱子的重量,濕氣又會損害箱子。除了實用,他還強調箱子的美觀,當時的行李箱都是深色調,他的淡灰色帆布行李箱立刻在旅行者中流行起來。

此前,箱子基本上是圓頂的,這給行李工作人員帶來很多麻煩,他們不得不把箱子側放,以保持平穩。路易清楚地意識到必須用平頂箱取代圓頂箱。於是,他設計了高檔平頂的「灰色特里亞農」旅行箱。

路易的大膽創新引起了同行的嘲笑,不過路易並不理會別人的議論,依然堅持自己的理念。

第一個平頂箱的問世,讓路易成為巴黎城裏令人矚目的人物。他打造的產品越來越受到有錢人的青睞。

不斷創新反擊抄襲者

不過,隨之讓路易擔憂的事情也隨之發生了:他的設計遭到別人的抄襲和仿冒。在當時想要通過法律手段來解決這種侵權行為是不可能的,唯有通過不斷創新來應對。

路易設計出一款用上漆的山毛櫸木頭做板條的木箱,他在箱子的內部設計了可移動的格架。人們可以把物品和衣服放在不同的格架中,不浪費一點地方。這種箱子後來被稱為「女士專用箱」。箱子一邊的格子可以放置小帽、女式襯衫和面紗等,另一邊分三層,上層又被隔成眾多小格,可以放置手帕、領帶、手套、扇子等,中層的空間比較大,可以放貼身衣物,下層還有兩個格架放置帽子。尺寸大的格架箱適合於長途旅行,小的適合於短途旅行。

1867年,路易又設計了一個以鋅為原材料的巨大行李箱,這款鋅箱具有很強的密封性,非常適合於海上遠行。這一點也得到了驗證。在鐵達尼號(TITANIC) 沉船事件中,當抵達現場的搜救隊員從海上撈起漂浮的路易威登硬殼行李箱時,打開一看,裏面竟然沒有進一滴水。

當「灰色特里亞農」行李箱遭到仿冒時,路易在1872年推出了條紋行李箱,十幾年後,這種條紋行李箱在全世界到處可見。路易再次創新,他畫出新款帆布圖案令人耳目一新:米色的底色上是一些朱古力小方塊格紋,被稱為「棋盤帆布」(Toile Damier)。

為了防止被侵權,路易把名字直接加到圖案上。這是路易威登公司發展史上的一個里程碑,路易的名字第一次出現在行李箱上。 1888年,「L. VUITTON」名字被註冊成為商標。

1888 年,路易的兒子喬治威登將父親姓名中的簡寫 L 及V 配合搭成花朵圖案,設計出如今享譽世界的路易威登的Logo。下面我們再看看水果行李箱是如何誕生的。

水果行李箱

1869年6月,埃及總督伊斯梅爾.帕夏要參加蘇伊士運河通航典禮的準備工作。他在巴黎專程上門請路易為他製作一個能運輸新鮮水果的箱子,以便他在埃及境內履行公務時能嚐到新鮮的水果。

3個月後,總督收到了從法國寄來的箱子,興奮地發現箱子裏設有支架,非常有利於水果的保存和運輸,於是他決定在蘇伊士運河首航時使用這些箱子。

蘇伊士運河首航典禮的日子終於到了,11月16日,法國王后歐仁妮和奧匈帝國的皇帝弗朗茨.約瑟夫一世搭乘王家遊艇,前往塞得港。當天艷陽高照,貴賓們穿著禮服頂著烈日,十分燥熱難耐,這時候,總督取出了路易的水果箱,給貴賓們送上了新鮮的水果,當時的效果可想而知。這一次,水果行李箱讓路易威登更是名聲大噪。此後其它歐洲王室和貴族紛紛向路易發出特殊訂單,這個傳統一直保持到今天。

路易威登以及他子孫的故事還有很多,今天我只選擇了其中一些與大家分享。從這些故事中我們可以看到,路易對產品的創新主要是基於人性化的需求,既考慮到消費者實用、方便,又不失產品的時尚。

品質及尊貴的傳統,是路易威登的最大信仰,這也讓LV的品牌在經歷了百年動盪後,依然屹立不倒。@

策劃:許巧茹、宇文銘
主播:尉然
撰文:陳思雨、財商經濟研究所
剪輯:大中
監製:Ingrid
粵語配音:Ada