在巴黎繁華的香榭麗舍大街上,離凱旋門不遠的一家店門前,顧客經常排起長龍等著進店購物,走出店門的那些膚色不同的顧客經常是手上拎著大大小小的購物包,上面都印有「LV」字樣的圖案,這就是著名的路易威登旗艦店。近年來,這裏的中國顧客越來越多,他們也像一個多世紀前的王公貴族和名媛紳士一樣,對聲譽卓著的路易威登皮件情有獨鍾。

在每個路易威登品牌皮件上都有字母「LV」交織組成的圖案,它是法語LOUIS VUITTON的縮寫 ,LOUIS VUITTON的中文翻譯就是路易威登,它是該品牌第一代創始人的名字。

1835 年的一個清晨,法國一個14 歲的小男孩和父親做了簡短的告別,開始了生命的新旅程。

他腳蹬鐵皮鞋,把行李捆綁在木棍上,再扛在肩上,帶著幾個法郎,還有在父親的作坊裏學來的手藝,離開了故鄉——法國東部的小村莊如拉(Jura),朝巴黎進發。他並不是唯一徒步旅行的人,路途中有朝聖者、商人、流動商販等各種不同身份的旅行者。有時,貴族乘坐的馬車從身邊疾駛而過,馬蹄甩出來的泥水,沾到來不及躲閃的少年叛逆而捲曲的頭髮上。此刻的少年並不知道,他的一生將與「貴族」和「品味」劃上等號。

少年的體格強健,然而他的雙手卻是無比的靈巧。他的性格如同他的外貌,果敢而嚴謹。他的名字就叫路易威登,大家都熟悉的 LV 品牌創始人 Louis Vuitton。

路易威登。 ( 公有領域)
路易威登。 ( 公有領域)

路易威登的父母親是農民,他們有個磨坊,在麥子收割後的季節,就去用磨坊的水輪動力鋸木頭。小路易沒去上學,他所有的本事,就是父親告訴他的每種木頭的用途和堅韌度:「孩子,木頭是有生命的。櫸木,你要先跟它說話,它要是『嘰嘰喳喳』的,就只能做門板,要是它害羞不回答,那就要小心的環切,能看見好看的山紋,那是神父和城裏的貴族喜歡用的材料;橡木做的傢俱,北方人能用,要是康城來的客人就別給他們了,那邊太陽大,過不了兩年,就裂開了,還是留著做酒桶。橡木生來就是葡萄酒的好丈夫,它能陪著葡萄酒過一輩子。」

路易威登從父親那裏學習的鋸木頭、懂木頭的本事,在巴黎馬雷夏爾先生開的木箱店派上了用場。馬雷夏爾在巴黎經營一家相當出名的木箱店,路易了解木頭的本事引起了馬雷夏爾先生的注意,他對路易說:「我會給你一份行李打包工的學徒工作,你可以得到一張用來睡覺的工作台、一個塞滿木屑作枕頭用的布袋,一天可以吃兩頓飯。」路易立刻就接受了這份工作。

十九世紀,交通工具快速發展,從馬車、輪船到火車,人們出門遠行也越來越頻繁。「旅遊」(tourisme)成了法語新詞彙。法國王室和貴族出遠門時都有一個共同的需求-- 特製行李箱和打包服務。馬雷夏爾的木箱店得益於這個時代,生意非常紅火。

路易威登在馬雷夏爾的木箱店裏做了兩年後,就成了首席技師,不再用店裏的工作台做睡覺的地方,他開始有了自己的居室。

1848 年春天的一個黃昏,路易‧威登去給俄國大使夫人裝行李箱,從位於旺多姆廣場的俄國大使館出來,聽到一陣槍響,路易趕緊躲在一個門廊下。原來,他正好遇上了二月革命。第二天早上,法國國王退位,法蘭西第二共和國宣告成立。

法國二月革命前,馬克思的《共產黨宣言》剛出版,破壞和打碎國家機器的主張開始在歐洲像幽靈一樣舞動起來,法國政府意識到這種危險的、充滿仇恨的思想之後,驅逐了馬克思。路易威登也不喜歡馬克思的要無產階級團結起來一起消滅剝削階級的主張,他能認識的剝削階級就是馬雷夏爾先生,馬雷夏爾對他很好,薪水也很合理,在馬雷夏爾先生這裏,他能夠從事自己喜愛的木工工作,學習做生意的技巧,甚至可以為木箱店的運作出主意。

LV 路易威登工作室(1859)。( 公有領域)
LV 路易威登工作室(1859)。( 公有領域)

1852 年,拿破崙三世登基,路易威登被選為皇后的御用包裝工,從此涉足上流社會。拿破崙三世的皇后歐仁妮非常注重穿著打扮,皇后的每次出行,都得裝上十幾個箱子。路易威登發現,原來的箱子都有一個拱形,放在家裏好看,要是旅行起來就麻煩了。為甚麼呢? 因為它不適合疊著放,只能在地上放一排。於是,路易威登在巴黎開了第一間店舖,專做平頂箱。路易威登製作的皮箱技術精良,在當時的巴黎名氣非常響亮。進而使LV 成為皮製旅行用品最精緻的象徵,王公貴族專門訂購路易威登的皮箱。

威登家族(1888)。( 公有領域)
威登家族(1888)。( 公有領域)

威登家族(1888)。( 公有領域)
威登家族(1888)。( 公有領域)

1880 年,路易的兒子喬治結婚。在婚禮當天,老路易將位於斯格里布大街的總店正式移交給兒子喬治。

喬治沒有辜負父親的期望, 1888 年,喬治威登推出威登皮箱的新設計。他將箱子的表面設計成西洋跳棋棋盤風格,顏色則是棕色和栗色相間。父親姓名中的簡寫 L 及V 配合搭成花朵圖案,設計出到今天仍蜚聲國際的交織字母。

1892 年,路易威登的事業做大了。路易威登在這一年有兩件大事:第一件大事兒,是開始推出手提包,這之後的一百年,路易威登的手提包長盛不衰。第二件事情,就是 2 月27 日這天,老路易在家中去世。這個百年老店,開始從第一代人手中交到了後來人手裏,繼續它的輝煌。

路易威登以旅行箱起家,始終保有一份文化理念,那就是「旅行哲學」。每一年,路易威登會舉辦 LV盃及美洲盃帆船賽、LV 古董車車展,以及出版品牌專屬的世界城市旅行指南(city guide)、旅遊隨想錄等,不斷重新闡釋旅行的精髓。

近些年,大量的中國人喜歡上了路易威登。在巴黎香榭麗舍大街的路易威登旗艦店裏,中國人快樂地穿梭著,就像在海鮮市場一樣大方又大聲的刷卡。不知這裏面有多少人僅僅是跟風,僅僅是認為擁有一份花很多錢買來的奢侈品,可以帶來一種讓別人羨慕不已的土豪體驗。

其實,當你帶上路易威登的時候,更多的是在當中感受一份歷史的傳承。不知道您留意沒有,在每個路易威登門面店裏面,幾個最新款式的手提包,都會擺在古老的長方形旅行箱上面。那老款的旅行箱,就是百年經典設計 monogram。路易威登認為,這份歷史的沉澱非常的重要,LV 也希望每個使用者不是專注於LV 的價格,而是裏面的那份歷史!

在鐵達尼號(TITANIC) 真實的歷史沉船事件中,美國「梅西百貨」創始人史特勞斯先生,當時是世界第二富豪,秉承著「女士優先」的優良傳統,讓妻子走,自己留下。可是夫人說:「這麼多年來,你去哪我就去哪,現在我也要去你要去的地方!」於是這對世界富豪把救生艇的位置留給女傭,然後,這對老夫婦相互攙著手,蹣跚地走到甲板的籐椅上坐下,靜靜地等待著最後的時刻。

本傑明古根海姆,是個貴族,超級富二代,災難來臨時,他幫助婦女兒童們登上救生艇之後,穿上最華麗的禮服,傲然迎接死亡。他留給妻子的遺書寫道:「這條船不會有任何一位女性因為我搶佔了救生艇的位置,而留在甲板上。我不會死得像一個畜生,而是會像一個真正的男子漢!」

船沉了,真正的貴族精神留下了。大難來時,才見真性情。傳統的精神中的犧牲與擔當,實際上中西方都是一樣的。金錢是買不到貴族的。

還有甚麼東西能留下來呢?當抵達現場的搜救隊伍從海上撈起載浮載沉的路易威登硬殼行李箱,打開一看,裏面竟然滴水未進。

品質及尊貴的傳統,是路易威登的最大信仰,百年來不曾改變。

人的一生,就是一次旅行,你希望你的行李箱裏裝些啥呢?◇

卓越非凡的行李鎖

有著極高工藝天份的路易在晚年發明了一種具革命性的行李鎖,它由 5 個尺寸不同的金屬片插入小鋼盒中。喬治稱讚它的簡約性和保險性:「每個客戶能持有一個特殊的鑰匙,它對應著一把獨一無二的密碼鎖,密碼絕不會重複。這樣客人可以用一把鑰匙打開他所有的威登行李箱,以免除旅途中笨重的鑰匙扣。」

威登公司對每把鎖進行了編號,每個號碼都記錄在一張卡片上,而每張卡片記錄著買主的信息,當遺失的威登行李箱被人發現後,根據鎖上的號碼可以立刻找到失主。同時累月經年,公司自創的「行李箱名人錄」也成了極佳的商業工具。

喬治為這個革命性的系統申請了專利。它的保險堅固性很快就受到考驗,1890 年 9 月,一個小偷花了兩個多小時也未能打開箱子,最後落荒而逃。這套系統的效用確實毋庸諱言,所以時至今日仍被廣泛使用。