牛津一家有近500年歷史的酒館近日倒閉,原因是中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情封城帶來的打擊。而此前,這家酒館經歷了17世紀的大瘟疫都存活下來。許多英國人感嘆,封城帶來的損失甚至超過病毒本身。

這家酒館名為「羊羔和旗」(The Lamb and Flag),是牛津大學的聖約翰學院下屬的酒館,營業輸入用來資助該學院的一些研究生和博士生。酒館名字的來歷就是「施洗者」聖約翰的兩個象徵:羊羔和旗。

《指環王》的作者托爾金、深受兒童喜愛的系列小說《納尼亞傳奇》的作者CS·劉易斯、維多利亞時代著名作家托馬斯·哈代等都曾經是這裏的座上客。據說,它甚至為哈代的最後一部完成的作品《無名的裘德》提供了靈感。

「羊羔和旗」在1566年開業,1613年遷到現在位於St Giles的地址。目前的酒館分成三個部份,最後面的部份是中世紀修建的,中間的部份是大約400年前修建的,而前面的部份是國王喬治時代修建的。

聖約翰學院的副財務主管對BBC表示:「儘管工作人員盡了最大的努力,研究讓它繼續營業的各種選擇,過去12個月裏的營業數字意味著酒館目前從財政上來說是無法維持的。」

諮詢公司CGA和商業顧問公司AlixPartners的研究顯示,去年由於疫情和封城,英國的酒館減少了5,975家,相當於總數的5%。有9,930家關門,新開業的不到4,000家。#