日前,美國太空總署(NASA)成功地在天鵝座飛船(Cygnus)上縱火,進行太空防火實驗。

雖然太空中沒有氧氣,不存在火災的風險,但是載人飛船的太空艙內需要有支持太空人生活的空氣和氣壓環境,一旦起火,是非常危險的災難。在太空艙微重力的環境下,各種材料燃燒後火焰擴散的方式和地面環境並不相同,因此需要這樣的實驗進行了解。

NASA 從2016 年開始展開這些防火實驗,最近,今年1 月13 日在天鵝座飛船上進行了第五次實驗。

天鵝座飛船是用於向國際太空站(ISS)運送補給物資的飛船,是一次性使用的設備。一般來說,補給飛船完成任務後,將順便裝滿來自國際太空站的垃圾,讓它們在返回大氣層的過程中一起燒掉。所以,使用這些補給飛船進行防火實驗是再合適不過的選擇。天鵝座飛船上配備了遠程感應器,監測艙內溫度、二氧化碳濃度變化、空氣的組成、火焰的傳播方式等各項指標。

NASA 說,這次實驗是第一次讓艙內的環境完全複製載人飛船的環境進行的實驗。1 月6 日它完成補給任務後,研究人員遠程為天鵝座飛船艙內加入氧氣,使其達到34% 的濃度,並達到8.2 個psia 氣壓(1 個標準大氣壓相當於14.6959 個psia)。

之後,遠程操控在艙內引起多個火點,艙內的氧氣果然使得火勢蔓延比以前實驗看到的更加迅速。

NASA 防火項目負責人拉夫(Gary A. Ruff)說:「增加了氧氣濃度的環境使得火焰更猛烈,對飛船破壞力更大。這次實驗的數據有助於我們更好地建立研究模型,建立太空防火策略。」

NASA 已經在準備第六次實驗。下一次將增加對火點的偵測、爆炸監控、滅火後現場清理等內容。◇