美國新任國防部長勞埃德‧奧斯汀(Lloyd Austin)周末分別與日本防衛大臣和南韓國防部長通話,確認美日、美韓堅定的同盟關係。這是奧斯汀1月22日宣誓就任美防長後首次與日韓最高防衛官員通話。

五角大樓周六(1月23日)晚些時候發出聲明表示,奧斯汀當天在和日本防衛大臣岸信夫(Nobuo Kishi)的通話中強調美方對美日同盟的承諾,也強調該同盟對印太地區和平與安全的重要性。

兩位防長還討論了印太地區廣泛的安全問題,繼續實施美軍調整計劃的必要性,包括繼續努力在邊野古(Henoko)建造普天間替代設施(Futenma Replacement Facility)。

奧斯汀在通話中進一步確認尖閣諸島(釣魚台)受《美日安保條約》(U.S.-Japan Security Treaty)第五條的保護,美國繼續反對任何單方面改變東海現狀的企圖。

值得注意的是,中共立法機構1月20日到1月22日開會審議《海警法》草案。美國之音引述評論分析認為,一旦《海警法》通過,將對在釣魚台附近工作的日本漁船造成影響,甚至還可能威脅到日本海上保安廳船隻的執法。

美國國防部的聲明還說,岸信夫祝賀奧斯汀就任美國國防部長。奧斯汀感謝岸信夫在執行聯合國安理會有關北韓的決議方面繼續發揮的領導作用,並鼓勵岸信夫加強日本對聯盟在提供印太地區安全方面的作用。

五角大樓周六發佈的另一份聲明說,奧斯汀當天還與南韓國防部長徐旭(Suh Wook)通話,重申了美韓「牢不可破」的同盟關係,強調兩國密切合作的重要性。

在通話中,奧斯汀強調了美國通過美韓聯合防禦態勢和美國擴展威懾來保衛南韓的承諾。

兩國防長討論了廣泛的國防問題,並就朝鮮半島和該地區的安全環境交換了意見。雙方指出,需要保持聯盟聯合部隊的戰備狀態,申明維護基於規則的國際秩序的重要性,並同意就共同威脅加強合作。

中共在周六和周日相繼派大量軍機擾台,引發美國關注。美國軍方周日表示,以西奧多‧羅斯福號航空母艦(USS Theodore Roosevelt)為首的美國航母群已經進入南中國海,旨在促進「海洋自由」。#