澳洲參議院即將於周五(1月22日)就《社交媒體議價法》議案舉行聽證會。澳洲獨立參議員帕特里克(Rex Patrick)表示,谷歌對監管改革的反應和中共的霸凌行為如出一轍,澳洲一定要抵制這種行為。

澳洲政府正計劃出台全球首個《新聞媒體議價法》,要求谷歌和面書等社交媒體巨頭向新聞出版商支付展示新聞內容的費用。

帕特里克表示,谷歌威脅如果《社交媒體議價法》出台,他們就退出澳洲市場。「這種行為是直接跟中共學的」,他對《澳洲人報》說,「如果他們(谷歌)還不知道(參議院委員會)對威脅的看法,周五他們就會知道。」

參議院委員會將於周五舉行的聽證會,帕特里克和其他五名跨黨派議員都將出席,而谷歌代表將就該公司的近期的一些行為而接受詢問。

帕特里克在自己的推特帳號上發文說:「無論是來自中共還是谷歌這樣科技巨頭的霸凌,澳洲一定要站起來反抗,無論怎樣,我們必須阻止科技巨頭們從澳洲媒體和公共利益中掠奪經濟利益的行為。」

近期,澳洲部份用戶發現,一些澳洲新聞網頁被谷歌搜索屏蔽,一些舊新聞被搜索出來。谷歌發言人表示,該公司正在對澳洲新聞網站搜索進行實驗,導致少量用戶受到影響,但實驗將於下月初停止。

在澳洲即將出台監管新法之際,谷歌此時做出這種舉動的動機引人質疑。帕特里克表示很難相信這是巧合。

參議院委員會成員、將出席聽證會的自由黨參議員布拉格(Andrew Bragg)認為,谷歌進行這種所謂的「實驗」正說明了其作用是出版商,越來越多的證據表明,改革社交媒體監管法對維持澳洲媒體行業的經營至關重要。

「他們(谷歌)在編輯內容……編輯(決定)人們能看到甚麼,這讓他們起到了出版商的作用,即使他們不符合(出版商)的傳統定義」,他對《澳洲人報》說,「他們的力量和市場覆蓋能力已經到了需要(政府)的干預來糾正這種不平衡。」

《澳洲人報》記者克里頓(Adam Creighton)就是受谷歌搜索屏蔽新聞影響的用戶之一。上周,他對天空新聞說:「他們(谷歌)明顯是在(立法)討論之前施加壓力。他們不想在澳洲為新聞付費開先例,如果其它國家也仿傚,對他們來說是昂貴的成本。但值得強調的是,他們仍會賺得盆滿缽滿,仍然會有幾十億的利潤。」#