自從中共病毒(武漢肺炎)爆發以來,口罩成了每個人必備的物品,而且市售口罩的花樣也越來越多,有的是彩色、有的帶花紋和圖案。不過,近期傳出口罩染料可能有致癌風險,依照這樣的說法,那麼口罩還能安全配戴嗎?民眾要如何才能放心戴口罩呢?

口罩含禁用偶氮染料恐罹癌

雖然市售口罩的顏色與圖案越來越多元,但前一陣子曾發生防塵用的不織布口罩被檢驗出使用會致癌的「偶氮染料」,引起民眾擔憂。

彩色口罩如果使用禁用的「偶氮染料」,有致癌疑慮。
彩色口罩如果使用禁用的「偶氮染料」,有致癌疑慮。

林口長庚醫院毒物科主任顏宗海說,偶氮染料主要用於紡織品,其中有22種具致癌疑慮被限用。偶氮類的分子結構當中,所含的聯苯胺(Benzidine)或對苯二胺(P-phenylenediamine),進入人體會代謝為芳香胺,經動物實驗證實為致癌物,容易增加罹患膀胱癌的風險。

無論是醫療用或防塵用的不織布口罩,有顏色的一層皆為最外層。以三層醫用口罩為例,最外層是可阻擋口沫等分泌物的塑膠層,中間為過濾層,靠近嘴巴的最內層是沒有顏色的。然而,如果最外層使用了被禁用的偶氮染料,即使最內層沒有使用染料,也仍有風險。

不織布口罩的內層通常沒有染色,但如果口罩被口水和汗水浸濕,外層染料就可能滲入。
不織布口罩的內層通常沒有染色,但如果口罩被口水和汗水浸濕,外層染料就可能滲入。

顏宗海解釋,戴著口罩一整天後,難免會流汗、有口水;當口罩濕掉後,最外層的染料成分就可能滲透進來,但是這種情況機率較低。最容易發生的情況則是戴口罩時,手不小心碰到最外層,此時如果沒洗手就用手取食,很可能將有毒物質吃進去。

口罩並非戴著就會釋出致癌物

雖然如此,但這並不代表色彩鮮豔的口罩都有疑慮。許多合格生產的醫療口罩所用的彩色不織布,並非化學染色,而是用「色母粒」加上PP塑膠粒,經高溫高壓熔噴製造而成。色母粒是一種熱塑樹脂材料著色劑,除了有基本的淡綠、淺藍、白色、粉紅色之外,也有鮮豔的色彩,例如:橘色、酒紅、翠綠色等。

色母粒是一種熱塑樹脂材料著色劑。
色母粒是一種熱塑樹脂材料著色劑。

但無論是醫療用或防塵口罩,都不容易從顏色、氣味分辦是使用偶氮染料或色母粒。中原大學生物科技系副教授、毒物專家招名威說,口罩並不是戴在臉上就會釋出致癌物,如果不是將它吞下肚,或是用舌頭去舔口罩,這些有毒染料不至於大量進入人體內。

不過,當偶氮化合物AZO(R-N=N-R’)上的「碳氮鍵」結構被破壞,例如:在強酸、高溫的環境下,就可能使連結斷裂釋出致癌物。除了偶氮化合物之外,也可能含微量重金屬,如果兒童的口、鼻不慎直接接觸,或手指間接沾染,對健康會造成影響。

口罩適合高溫乾蒸殺菌嗎?

去年曾經因為口罩供不應求,台灣中央流行疫情指揮中心示範使用電鍋乾蒸口罩殺菌。招名威說明,色母粒的顏色在高溫下不會脫落,所以使用電鍋殺菌沒問題,但如果是用偶氮染料染色的口罩,經過高溫乾蒸就有釋出致癌物的疑慮。因此,如果是買到不明染劑的口罩,則不建議用此方法殺菌。

彩色口罩如何挑選才安全?

除了禁用的偶氮染料之外,有些色彩鮮豔的口罩還可能使用含鉛、鉻等有毒重金屬的染料。為此,顏宗海呼籲各國政府機關應嚴格把關民眾使用口罩的安全,並對口罩染劑做出規範;而民眾在挑選口罩時,應找信譽良好的商家,購買通過認證的醫療用口罩才有助防疫。

戴口罩務必留意的三件事

常見的淺藍、淺綠、粉紅等顏色的口罩是使用色母粒著色,挑選這3種顏色的口罩較安全。
常見的淺藍、淺綠、粉紅等顏色的口罩是使用色母粒著色,挑選這3種顏色的口罩較安全。

胸腔暨重症專科醫生黃軒認為,色彩鮮豔的口罩仍可安全使用,在正常使用下並不會造成危害,民眾不必過度恐慌,但戴口罩務必留意以下3件事。

1 醫護人員多使用藍色或綠色的外科口罩,而民眾常見的淺藍、淺綠、粉紅等顏色的口罩也都是使用色母粒著色;如果難以分辨口罩是以何種方法上色,選擇使用這3種顏色會比較安全。

2 不要從夜市地攤、菜市場等通路購買超便宜的口罩。例如:10片口罩只賣20元(台幣),或是沒有盒裝標示的口罩。

3 口罩濕了就要立即更換,可以減少口水和染料的接觸機會。

黃軒建議民眾,如果擔心特別顏色的口罩容易用到特殊染料,可能會危害人體健康,或是擔心買到不合格的彩色口罩,那不如就選擇戴一般無特殊染色、無印花的口罩會比較安心。◇