《華盛頓郵報》日前分別引述一名聲稱熟悉警務工作及一名自稱是香港警察的匿名者,指香港警隊因無法破解被捕人的手機,自上年底將被捕者的相關電子設備送往大陸處理。匿名者指出,警方相信抗爭活動是有組織和策劃的,故需完全找出民主派及公民社會的連結。他更透露,目前香港網絡安全及科技罪案調查科雖無法自行破解較新型號的蘋果手機,但就已掌握破解Android系統及取得Google Drive資訊的方法。

報道刊出後,警方隨即在社交網站表示,報道指控警方將涉嫌違反「國安法」被捕人士的電子設備,送往大陸破解並不屬實,並表示遺憾和予以譴責。

《華盛頓郵報》東南亞及香港分社社長 Shibani Mahtani 隨即發 Twitter 反駁,指出報道未有表示送回大陸的電子設備只是涉及違國安法的被捕者,警方的聲明根本沒有直接回應報道內容,而且也沒有否認其破解被捕人部分網上帳戶的操作。

Shibani Mahtani 指出,報道刊出前,曾經尋求警方回應,但對方指不會評論個別案件。她強調,至今為止,警察公共關係科未有再以書面、電郵回應報道,但指出國安法是容許警方封鎖網上內容。Shibani Mahtani表示,將堅持報道及消息正確。

據稱早前因國安法被捕的民主黨林卓廷和黃碧雲確認,其團隊的工作人員在他們被捕後就收到Google警告,指有國家級的黑客曾經嘗試入侵他們的工作帳戶,另外有被捕人士表示持續收到 Telegram 發送的電話確認碼,反映有人正嘗試盜取其帳戶。

《華盛頓郵報》指,警方在早前民主派大搜捕中扣查了各被捕人超過 200 部電子設備,有被捕人士配偶的手提電腦同樣被扣查,並以「電子清掃」(digital sweep)形容事件,指出香港當局在國安法下運用的新權力,範圍遠超特首早前的承諾,引發人們憂慮,意味香港向大陸靠攏,並在香港實施更嚴格的數位監管和審查制度。

警方早前上門搜查了,去年負責協助初選的香港民意研究所行政總裁鍾庭耀的住所,以及研究所位於黃竹坑的總部和灣仔分部的辦公室,取走多部電腦、伺服器、文件。鍾庭耀表示,自去年7月後已加固數據庫的系統,但安全措施不能防止警方檢走資料,強調「錯不在我們」。@