編者按:《外交政策》雜誌(Foreign Police)於2020年12月底發表關於中美兩國情報部門近十年來全球數據戰爭的長篇調查報告。報告基於對三十多名現任和前任美國情報和國家安全官員的廣泛採訪。

報告分三部份:第一部份:中共用偷來的數據識別美國情報人員(特工);第二部份:奧巴馬時代美國情報部門如何在習近平鞏固權力的過程中掙扎。第三部份:特朗普時代的情報部門運作以及中共情報部門與科技巨頭之間日益增長的合作。

本篇介紹第一部份:中共用偷來的數據識別美國情報人員。

2013年前後,美國情報部門注意到一個令人震驚的問題,派往非洲和歐洲國家的臥底中情局特工很短時間內就被中共情報部門識別出來。問題出在哪裏?事件的發展可能要追溯到20年前。一位前國家安全高級官員說,「美國和中國在全球範圍內相互碰撞。它打開了一個全球性的潘多拉盒子。」

中情局利用中共腐敗 在中國招募特工

從2000至2010年,美國中情局利用中共官僚系統的腐敗,在中國發展情報人員。在2000年的中國,中共官員們正式工資收入不高,大概不到每月2000人民幣,但是官員的非正式工資收入大大超過了正式工資,那時一個不參與腐敗的官員會被同事視為傻瓜,有錢甚麼都可以買到,而中情局正好有大量資金。

中情局付給特工和線人的報酬相當豐厚,在2000年代,如果是某些國家(如中國、俄羅斯、伊朗和北韓)外交設施中的最高級特工,一年可以賺到一百萬。這種報酬可以是多種形式的,比如有時為官員支付在外國上大學孩子的學費和生活費。

中情局的成功招募引起北京的警覺,據一位前中情局高官回憶,「它們(中共)被迫看到了自己的問題,而我們的錯誤幫助它們看到了它們的問題。」中共領導層意識到,不受制約的腐敗不僅僅是該黨在國內的生存威脅,它還是一個重大的反情報威脅,為中情局這樣的敵方情報部門提供了一個窗口。時任中共黨書記胡錦濤在2012年的黨代會上所說:「如果我們不能很好地處理這個(腐敗)問題,就可能……甚至會導致黨的崩潰和國家的垮台。」

2012年底,習近平宣佈了一項新的反腐運動,反腐是為了鞏固權力,但也與美國中情局的行動有關。前美國情報官員說,習近平整肅之前,國安部的小腐敗無處不在,中共的間諜有時會將行動中的錢財轉入自己的「窩點」;中共的官方黑客有時也會兼職做網絡犯罪,然後將分成轉給情報機構的老闆。但在習近平打壓下,這些活動越來越難以為繼。

北京將中情局間諜網連根拔起

2010年中共發現美國中情局人脈網絡遍佈軍隊,情報機構等各個地方。中共情報官員開始利用中情局特工之間秘密通信系統中的一個漏洞(該漏洞最早是伊朗發現的,德黑蘭很可能將之告訴了北京),從2010年到2012年,中情局在中國的人脈網絡被無情地連根拔起,中共監禁和殺害了數十人。

據兩名前中情局官員回憶,到2010年左右,中共安全部門已經制定了一項複雜的旅行情報計劃,開發了跟蹤航班和乘客名單的數據庫,「我們非常仔細地研究過,(中共間諜)正在積極利用這一計劃進行反間諜和進攻性情報活動。」可以肯定,在發現美國情報機構的行動之前,中共已經竊取了大量的數據。

然而2010年到2012年間的動盪讓北京有了動力去追尋更大,更有風險的目標,而且還要把處理大量盜竊信息的基礎設施整合起來。正是這個時候,中共情報機構從僅僅能夠大量竊取數據過渡到從數據中快速篩選有用信息。美國官員也觀察到,中共的情報設施大都設在語言和數據處理中心附近。正是這些新的能力讓中共成功入侵美國人事管理辦公室(OPM),造成了非常可怕的影響。

派往非洲和歐洲的中情局人員被迅速識別

2013年前後,美國情報部門注意到一個令人震驚的問題,派往非洲和歐洲國家的臥底中情局特工很短時間內就被中共情報部門識別出來,有時甚至是中情局人員剛通過護照檢查就開始受到中共特工的監視。甚至有時中共對自己的監視行為是公開而毫不掩蓋的,似乎他們希望美方知道他們已經確定了中情局特工的身份。

這種異常很快驚動了美國高層,一位前情報官員說,「中國人(中共)根本不該知道臥底的身份和位置。」但中共是如何得到這些情報人員消息的,他們百思不解。

在以前的年代,中情局很可能會開始尋找內奸,但是現在他們認為很可能與中共的網絡間諜有關,具體的說,與中共成功入侵美國人事管理辦公室(OPM)有關。該入侵事件中,中共黑客竊取了2150萬名現任和前任美國官員和他們的配偶以及求職者的詳細個人信息,包括健康、居住、就業、指紋和財務數據。有些人的安全背景調查細節也被盜取,這些調查可以深入了解個人的精神健康記錄、性史和癖好,以及一個人的海外親屬是否可能受到政府的勒索。雖然美國直到2015年才披露了這一漏洞,但美國情報官員在2012年就意識到了最初的OPM黑客事件。

情報官員們說,當與旅行細節和其它被竊取數據進行對比時,OPM中的信息很可能為中共情報部門提供了關於異常行為模式、個人履歷或職場經歷的有力線索,這些線索將個人標記為可能的美國特工。前中情局中國分析師蓋爾‧赫爾特(Gail Helt)回憶對OPM入侵事件的反應是,「哦,天哪,這對所有曾經到過中國的人來說意味著甚麼?對於我們正式招募的人、與我們交談的人,以及他們的家人來說,這又意味著甚麼?而這對今後機構招人的工作又意味著甚麼?這真是太可怕了。絕對是可怕的。」

曾擔任國防情報局副局長的格拉斯‧懷斯(Douglas Wise)表示深度的擔憂促使整個情報界圍繞OPM和其它黑客事件進行了損害評估。有人擔心,因為中共已經掌握了美國政府在招聘敏感職位時的要求和過程,中共可能會對OPM數據進行篩選,量身定做理想的個人檔案,將中共間諜安插到美國政府當中。

對OPM數據的研究讓中共對美國系統的運作有了前所未有的洞察力,然而於此同時,因中情局精心建立的中國特工網絡被徹底摧毀,美國在與中共打交道時,則是閉著一隻眼在飛行,使得美國政府在如何處理中國(中共)的問題上爭議越來越大。#