為了遏制中共在印太地區的軍事擴張,繼續保持海上優勢,美國海軍部12月10日發佈了30年造艦計劃。加拿大為因應印太佈局,強調各國必須繼續共同努力,維護和捍衛基於規則的國際秩序。前美國國防部官員呼籲特朗普政府現在就確認支持台灣的承諾,因為台灣是中共在西太平洋一系列挑釁作為的「靶心」。

遏制中共擴張海權 美提造船計劃

美國國防部消息,美國五角大樓海軍部12月10日發佈了30年造艦規劃,計劃將艦艇數量從約290艘增加到355艘,並將汰換老舊波音T-45蒼鷹教練機。

美國國防部副防長諾奎斯特(David Norquist)12月10日說,海軍將加速建造載人和無人艦艇、加速潛艇建造、升級軍用飛機、延長巡洋艦服役年限和增加驅逐艦數量,以應對未來海上或海面下的更大挑戰。美國必須擴大工業基礎,以支持國家所需的機隊。「我們對建立自由和開放的國際秩序的願景取決於我們維持美國海上優勢和機動自由的能力。」

管理和預算總監辦公室主管沃特(Russell Vought)說,這個最新的30年造船計劃是一條可靠、又負擔得起的規劃,不但可實現海上霸權的地位,同時可向中共這樣的對手發出強烈的信息。

國防官員說,該計劃是基於本月初提交給國會的機密的「未來海軍力量結構」研究而制定的,是研究尋找維持當今和未來和平的最佳方法。美國為了保持海上優勢地位,海軍需要增加能力並進行現代化,以繼續超越全球威脅。

此外,據印度《經濟時報》12月9日報道,因美國海軍表示需要用噴氣式教練機取代老舊的波音T-45「蒼鷹」(Goshawk)教練機。印度航空公司(HAL)已經向美國提交該公司研發的輕型戰鬥機(LCA)Tejas(光輝)無人戰鬥機教練機報價,正由美國海軍評估。根據美國的要求,其所需教練機為非發展型的陸基噴氣式教練機,以便美國海軍和海軍陸戰隊飛行員進行艦載機在陸地上起飛和著陸的訓練,以及在艦船上進行連續起飛訓練。

據報道,此輕型戰鬥機包括先進的航空電子設備,使其能夠模仿幾乎所有類型的戰鬥機,從駕駛艙的顯示佈局到控制性能。

加國捍衛印太自由航行

據加拿大國防部(DND)消息,國防部長石俊(Harjit Sajjan)11月16日在越南舉行的第十二屆南中國海國際會議中表示,加拿大支持符合國際法的法律、自由航行和航空,並強調亞太地區對加拿大的安全與繁榮至關重要。他在上個月即已表明,加拿大反對南中國海軍事化。

該會議集中討論世界海洋對全球經濟的重要性,約有90%的世界貿易是通過海上運輸的,其中三分之一是通過南中國海。為了確保船隻可在全球公海自由和安全的航行,各國必須繼續共同努力,維護和捍衛基於規則的國際秩序。

石俊申明,加拿大將始終尋求與可信賴的盟友和合作夥伴合作,以維護包括東南亞在內的印度太平洋地區基於規則的國際秩序。他表示,反對中共採用武力威脅、大規模開墾土地並建立軍事哨站造成南海地區緊張局勢。他還表示,加拿大支持東盟為促進國家之間的合作與相互尊重以及加強區域安全所做的重要工作。

印度洋太平洋地區面臨著許多關鍵性挑戰,在南中國海,北京繼續實行其切香腸策略(Salami tactics),旨在通過廣泛的土地開墾和施加軍事裝備及基礎設施,以確保對這一主要航道的實際控制。

加拿大智囊麥克唐納-勞裏埃研究所(Download Materials Institute,MLI)在12月11日舉行的「印太地區的安全挑戰」論壇中表示,印度洋太平洋面臨著一系列共同的安全挑戰,特別令人關注的是北京在南中國海的一再挑釁,企圖大範圍控制這一主要航道。

據自由亞洲電台報道,與會歐美日加等專家均認為,加拿大即使和南海距離遙遠,但若該地區局勢動盪,加拿大難以置身其外;況且南海是全球最重要的貿易路線,加拿大嚴重依賴貿易,如果這條通道因為戰爭而受阻,加拿大經濟將受到嚴重影響。

專家們會中也提到,台灣是南海的關鍵,因為台灣是抵抗中共的最前線,一旦台灣陷入危急,將嚴重侵蝕各國利益。

中共聲稱,擁有超過80%的南海海域歷史管轄權,使用的是國際公認的U形「九段線」,其中包括越南專屬經濟區(EEZ)以及越南的Hoang Sa(中國稱西沙群島)和Truong Sa(中國稱南沙群島)。中共的主張也與汶萊、印度尼西亞、馬來西亞和菲律賓的專屬經濟區重疊。

中華民國自1925年起開始派海軍駐守東沙島、南沙太平島及中洲礁等處。中共的九段線是拷貝了中華民國的十一段線,並移除了北部灣的兩段線,成為現今的九段線。自從南海發現巨量油氣後,這個扼太平洋和印度洋之間的重要航道,居重要軍事和貿易地理位置的海域,除了中華民國外,周邊地緣國家包括中共、越南、菲律賓、馬來西亞、印尼和汶萊均在此聲索主權。

台為中共挑釁的靶心

前美國國防部副次長、現哈德遜研究所美國海權中心主任克洛普西(Seth Cropsey)說,特朗普已經在改善台灣防衛能力上做出許多努力,是歷來對中共政策最目光清晰的政府。但發出正式外交信號,表明美國不會容忍對台灣的侵犯,以確保中共不會利用美國「戰略癱瘓」的時機也非常重要。

克洛普西12月4日在《國會山》發表評論說,終結台灣自治是中共的根本目標,但維持美國作為太平洋的良性力量對美國的經濟未來及全球安全一樣重要,如果美國不能遵守1979年的《台灣關係法》,在台灣遭到攻擊時伸出援手,那將削弱所有美國的安全同盟,「沒有任何一個美國總統能夠忽視這一點」。

據美國之音報道,克洛普西批評中共在西太平洋的一系列挑釁作為,而「台灣正是這些挑釁的靶心(bullseye)」 。他說,台灣的民主與中共的專制模式相互矛盾,也威脅到其帝國野心,因為台灣的地理位置阻礙中共海軍通往中太平洋的海道。

中華民國總統蔡英文12月11日主持台灣第一艘安平級巡防艦下水典禮,當天除了安平級巡防艦交船外,還有第2艘成功艦命名下水暨35噸級巡防艇PP-3589交船。

中央社報道,蔡英文在致詞時表示,日前馬祖附近出現大量違法、還不時越界的抽砂船,海上密密麻麻畫面讓人震驚,幸賴海巡署同仁快速處置,短時間內解除狀況。她說,面臨離島地區外來船隻越界抽砂,「態度明確,就是海巡署持續派駐大型船艦,該取締就取締,絕不寬貸」,當局也會加快速度籌建海巡艦艇,海巡艦艇發展計劃預計打造100艘艦艇。@