一組科學家首次在實驗室裏,室溫環境下造出兩種鑽石,包括人們用作飾物的鑽石,和另一種來自隕石撞擊地球的時候形成的藍絲黛爾石(Lonsdaleite)。

主要研究者之一澳洲國立大學(ANU) 的布拉德比(JodieBradby)說:「天然鑽石通常在地下150 千米深、1000 攝氏度以上的高溫高壓環境中,經過幾十億年的時間生成。」

這次的實驗在室溫下,使用高壓,研究人員得到了兩種形態的鑽石。研究人員形容,這壓力相當於640 隻非洲大象站在一隻芭蕾舞鞋尖上所形成的壓力。布拉德比說:「技術的突破的關鍵在於我們施加壓力的方式。除了高壓,我們還讓碳原子經歷『剪力』,就是兩股方向錯開的作用力。」

研究人員使用電子顯微鏡觀測到生成的晶體。「圖片顯示使用新方法造出的鑽石中,在藍絲黛爾石之間,也出現了常規的鑽石晶體。第一次看到這些鑽石生成,這太奇妙了。」合作研究員麥卡洛克(Dougal McCulloch)說。

天然形成的藍絲黛爾石硬度比鑽石稍差一些,但是人工合成的藍絲黛爾石硬度卻比鑽石更高。「藍絲黛爾石具有切割礦井裏面堅硬材料的潛在用途。我們工作的長期目標是,怎樣造出更多這些稀有的、非常有用的鑽石。」

這份研究近期發表在《微小》(Small)期刊上。◇