美國總統特朗普上任四年,從貿易戰到科技戰,從中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)到民主黨大選舞弊,無數挑戰撲面而來,總統和白宮何以應對?前白宮首席經濟學家著書,揭開了他親歷的特朗普白宮內幕。

近日,美國華裔企業家、作家、演講家、特許金融分析師(CFA)海倫‧羅利(Helen Raleigh)通過《聯邦黨人》(The Federalist)分享了她的一則書評。這是一本由白宮經濟顧問委員會(CEA)前首席經濟學家、芝加哥大學經濟學教授凱瑟‧穆列根(Casey Mulligan)寫的書,書名為《您被僱用》(You're Hired)。

羅利認為,穆列根的書讓人耳目一新,描述了一個與主流媒體筆下完全不一樣的總統,和一個友好、高效、多產的白宮。

用心解讀奧巴馬醫改 穆列根受僱白宮

羅利介紹,穆列根受到美國全國關注,是因為他為《華爾街日報》寫下了一系列文章,比如《奧巴馬醫改(Obamacare)如何破壞工作美德》,以及《奧巴馬醫改可負擔的神話》,這些文章在早期就暴露了奧巴馬醫改的謬論。

那時很少有經濟學家就奧巴馬醫改對美國經濟和消費者行為的影響用心去做經濟分析。穆列根的分析最終說服了國會預算辦公室(CBO),並承認奧巴馬醫改會損害美國的經濟增長和就業,儘管這發生在奧巴馬醫改成為法律的四年之後。

在2018年7月至2019年6月之間,穆列根被白宮聘用,擔任白宮經濟顧問委員會(CEA)的首席經濟學家,這一職位使他得以親眼目睹特朗普總統、白宮工作人員和總統內閣一起,為履行總統的競選承諾而工作,並制定政策解決方案。

穆列根在書中也提到了他能為特朗普總統和白宮服務的強項。他表示,他曾建議在總統的《國情咨文》演講中增加一個話題,即全民醫療保險將終止私人健康保險這一事實。白宮內部很多有智慧的人都質疑這個話題,似乎太過激進,但穆列根發現,幾乎沒人仔細去閱讀整個法案。於是,穆列根開始將《全民醫療保險》法案的第107條放在口袋裏隨身攜帶,並多次拿出以說服懷疑者。該條明確禁止私人健康保險。

白宮官員們。(ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP)
白宮官員們。(ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP)

揭開特朗普推特神話:智慧傳播信息

穆列根表示,他在白宮所見和所經歷的與他的期望和傳統常識「明顯不同」。他在書中為幾項針對總統和白宮的主張進行了辯護。例如,有72%的選民認為總統在推特上花了太多的時間。

穆列根認為,推特是特朗普總統實現多種目的的有效工具,有時總統會使用推特與美國公眾一起測試政策構想。根據公眾的反應和媒體的報道,特朗普可以決定將其轉變為實際政策,或者在推出之前進行調整,或完全擱置。

特朗普還利用推特來繞過敵對的主流媒體來傳播他的成就和擴大他的信息,而主流媒體更感興趣的是將一切錯誤都歸咎於他,而不提他的成就。穆列根說,特朗普經常有意在推文中誇大其詞,特別是在談到其政府的成就時,這樣「媒體可能會『高興地』來糾正他,就會不知不覺地傳播必然會發現」的總統成就。

毫無疑問,推特使特朗普獲得了他從未從企業媒體那裏獲得的那種影響力。穆列根在書中引用了蓋洛普(Gallup)的一項研究,該研究發現四分之三的美國成年人或1.9億美國人「看到、聽到或讀了」「很多」或「相當數量」有關@realdonaldtrump的推文。因此,對於特朗普來說,在推特上保持持續存在非常重要,「在手機上亂敲推文的單一美國總統形象是不準確的。」

穆列根透露,總統擁有一個社交媒體團隊,該團隊由他本人和丹‧斯卡維諾(Dan Scavino)組成。根據穆列根的說法,特朗普和斯卡維諾經常合作撰寫推文,而「源自顧問們的推文常會受到審查。」

2020年11月26日感恩節,特朗普在和駐外美軍領導人通話。(ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP)
2020年11月26日感恩節,特朗普在和駐外美軍領導人通話。(ANDREW CABALLERO-REYNOLDS/AFP)

高效運轉 更多人任職白宮更多人受益

美國人民也一再被主流媒體告知,特朗普白宮混亂而低效,員工士氣低落,無所事事,更喜歡出賣朋友。穆列根用了整整一章來證明,他所經歷的特朗普白宮完全相反;特朗普的白宮充滿了「合作性、可預測性和多產性」。

穆列根寫道,與他一起工作的幾乎每個人都友好而彬彬有禮,包括總統。與他的許多推特表演相比,他「在個人關係上經常禮貌而友善(更不用說有趣了)」。

穆列根在書中指出,特朗普的白宮是運轉良善的機器,多產而高效。比如,穆列根指出,經濟顧問委員會通常會比「總統及其內閣的要求」提前數月,並且「在頭兩年中已出版了大約300萬個單詞(相當於十四本500頁的教科書)」,其中包括「在前三份總統經濟報告中的十七次供需分析,相比之下,奧巴馬政府只有一份,而其他所有總統加起來只有八份。」

在用人方面,穆列根並不認為白宮工作人員的離職率高。他表示,人們一旦完成設定的工作或他們的技能組合允許他們所做的就會離開白宮。他分享了幾個例子,包括他自己。

他在書中寫道:「就我自己而言,12個月就足以完成我的技能特別適用的8或10個項目。這些相同的項目很容易被拖延三到四年,但是那會很浪費,並且使其他經濟學家無法從特朗普總統的CEA任職歷史機遇中受益。」

她認為,特朗普總統在四年任期內取得了偉大的成就,他讓美國的失業率降至歷史性低谷,也讓中東達成了突破性的和平協議。#